《太平洋战争》
第854节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2019-03-15 21:44:44
  (正文)
  随着阿图岛陷落,基斯卡岛已处于美国海空军的重重包围之下。早在阿图岛失陷之前的5月19日,东京大本营已经作出了撤出两岛守军的决定。这一任务责无旁贷地落在了负责北方作战的第五舰队头上。河濑中将非常清楚,凭自己不太强大的水面舰艇舰突破美军的包围圈把人接走明显不太现实,如此撤退任务只能依靠第一潜水战队那15艘潜艇了。但以潜艇有限的运力计算,要撤出岛上逾6000名官兵至少需要两个月时间。在此期间,美军绝不会无所作为,水下撤离同样困难重重。为保持岛上官兵的战斗意志,最初特意声明只是撤退伤病员和文职人员,美其名曰为了去掉包袱和节省粮秣。对随后撤退战斗部队的指示是:为对阿留申方面发起新的攻势,要以最小限度的兵力防守基斯卡岛,主力抽调用于其他方面。上述命令只传达到中队长以上军官。

  6月11日,日军潜艇“伊-24”号在前往基斯卡岛执行运送补给并接走人员的航途中被美军猎潜艇“PC-487”号发现并击沉,艇长花房博志少佐以下104人无一幸存。6月14日,潜艇“伊-9”号被美军驱逐舰“弗雷泽”号击沉,艇上101人悉数遇难。6月21日,“伊-7”号潜艇再遭噩运,在美军驱逐舰“莫纳汉”号的攻击下抢滩搁浅,艇上87人战死,剩余43人顽强游泳上岛成为需撤离的对象。
  从5月27日到6月21日,第一潜水战队累计出动潜艇18艘次,向岛上运送了125吨弹药和100吨粮食,接走兵员820人(其中文职人员466名),已付出损失3艘、阵亡292人的惨痛代价。随着美军反潜力量的不断加强,如果依然采取潜艇接人方式,估计人还没接完潜艇早全没了。救出820人损失3艘—老酒数学专业出身会算—那救出6000人岂不要损失22艘?况且随着损失不断增加,能投入运输的潜艇将越来越少。即使能够得到补充,时间也绝对来不及。日军的计算是即使一切进展顺利,撤走所有人也要拖到8月上旬,通常情况下考虑到9月末撤完更加现实。但8月上旬北太平洋的大雾期将结束,之后别说美军实施像阿图岛那样的登陆作战,就是派水面舰艇和航空兵前来打炮和撂丨炸丨弹也受不了。因此在8月上旬完成撤离实属当务之急。痛定思痛,河濑决定铤而走险,在7月中下旬利用浓雾掩护派水面舰艇一次性完成撤离。北海守备队司令官峰木十一郎少将已经接到命令,提前组织基斯卡第一地区队进行快速撤离的实战演练。

  半年之前,联合舰队针对瓜岛第十七军的撤退组织了“开号作战”。执行任务的“东京快车”表现堪称出色,三次撤退均圆满成功。借鉴瓜岛撤退的成功经验,河濑将撤退任务交给了麾下第一驱逐舰战队。司令官森友一少将深知此行凶险异常,接令后夙夜忧叹,茶饭不思,终于诱发脑溢血住进了医院。恰在此时,在俾斯麦海海战中身受重伤的原第三驱逐舰战队司令官木村昌福少将伤愈复出,木村的操舰水平那可是有目共睹的。

  在河濑的强烈要求下,木村奉调北太平洋接任森友一的职务,带领第一驱逐舰战队执行撤出基斯卡第一地区队的艰巨任务。
  极富经验的木村上任后首先分析了当前的局势。因基斯卡岛已被美军围得跟铁桶一般,正面突破绝无可能。加之空中美军侦察机频繁出没,在正常情况下船队靠上基斯卡岛几无可能。唯一希望,只能寄托北太平洋那漫天大雾了。
  7月7日,日军幌筵气象站预报基斯卡岛附近即将迎来浓雾天气,木村当即率第五舰队精锐“那智”号、“摩耶”号重巡洋舰,“木曾”号、“阿武偎”号轻巡洋舰,“长波”号等11艘驱逐舰及“国后”号海防舰倾巢而出,护卫“日本丸”号、“栗田丸”号前往执行撤离任务,预计抵达基斯卡岛的时间为11日。第一潜水战队同样划归木村指挥,执行侦察、警戒和攻敌任务。
  舰队看上去还算威武雄壮,但最大短板是缺乏空中掩护。在俾斯麦海海战中差点丧命的木村清楚,即使水面舰艇的水兵操舰技术再出色,战斗意志再顽强,在敌军强大的航空兵面前也不过是一个活靶子或一群靶子而已。美军在基斯卡岛附近不但有强大的空中力量,且之前阿图岛的战斗已经表明,敌军水面舰艇中有战列舰和航母存在,完成任务的唯一希望就是自己的行踪不被美国人发现。航途中木村严格保持无线电静默,舰队绝不驶出浓雾一步。但就在预定冲入基斯卡岛近海前一天的7月10日,岛上守备部队来电说周围浓雾突然消散,晴空万里。机警的木村立即下令舰队停止前进,就地等待机会。在海面上无所事事游弋了5天之后,各舰油料已告不足。各舰舰长纷纷打信号要求强行“突击”,理智的木村不为所动,断然选择了调头返航。顶着无数压力的木村率舰队于7月17日返回幌筵岛。

  大军出动,就这样打了一圈酱油就回来了,人一个也没接出来。从军令部、联合舰队到第五舰队,甚至第一驱逐舰战队内部都有人在耻笑木村是胆小鬼,“丢下基斯卡守备队不管,见死不救”。其实大家也只是说说而已,谁都清楚木村的作法是对的。怪只能怪不长眼的老天临时撤走了大雾。面对大家的议论和指责,木村冷冰冰地丢下了一句话:“要么撤职,要么少废话,一切都得听本官的。”说完拿起钓竿,悠闲地在旗舰“阿武隈”号的后甲板上钓起鱼来了。

  冷静的木村是在等待更好的机会,实际上他心里比谁都急,美军随时可能进攻基斯卡岛,留给他的时间越来越少了。也算基斯卡岛上的第一地区队命不该绝,7月22日,幌筵气象站再次发布“7月25日前后基斯卡岛附近大雾弥漫”的预报。于是木村立即在23日率舰队再度出航。此时舰队中已经没有了重巡洋舰。“摩耶”号奉命调往南太平洋作战,“那智”号不能出航的理由更加可笑,缺油。为了防止木村像上次那样擅自逃跑,河濑亲率第五舰队一众参谋挤上了“多摩”号轻巡洋舰,监视木村的一切行动。顺便一句题外话,此时这个“多摩”号的舰长就是6月22日刚刚履新的原第八舰队首席参谋神重德大佐—策划萨沃岛海战的那位,这是他职业生涯第一次也是唯一一次指挥一艘军舰。

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