《太平洋战争》
第835节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2019-01-31 11:41:22
  (正文)
  4.2.3 伊号作战
  “81号作战”的惨败给大本营带来了极大冲击,东京不得不重新审视在新几内亚地区重组攻势的困难性。陆军参谋本部提出,“到6月初,新几内亚和所罗门群岛方向的盟军战机将一举超过700架,其中尤以B-17、B-24等大型飞机更加可怕,零式战斗机对它们几乎无能为力。盟军正不断通过空运向瓦乌输送兵力,布纳到奥罗湾的公路及奥罗湾的装卸设施已经建成,积极筹备正面反攻的迹象愈发明显。日军在该地区的陆、海军战机仅300架左右,且以每天数架的速度递减,损失得不到及时补充,发挥持续战斗力异常困难。”

  面对窘境,作为第八方面军直接上级的南方军司令部认为,继续向新几内亚投入兵力没有必要。副参谋长稻田正纯少将向东京建议:“不必拘泥于东南方面,可暂时采取弃子战术,以现有兵力负责该方面,同时以巩固后方为妥。”这无疑是一种明智选择。但在当时的氛围下,没人愿意承担放弃东南的责任。一旦所罗门群岛和新几内亚有失,战略要地拉包尔将直接处于盟军的两路夹击之下。
  东京对东南方面的下一步作战再次出现重大分歧。海军认为,要守住联合舰队主要基地特鲁克,确保拉包尔的稳固绝对必要,守住所罗门群岛乃基本条件,让美国空军基地推进到距拉包尔仅700公里的中所罗门地区是无法容忍的。所罗门地区的空军基地比新几内亚多很多,因此力主将作战指向比较容易发挥海军战斗力的这一地区。陆军对此并不赞同。参谋本部坚持说新几内亚更加重要,如果失陷,菲律宾和爪哇将面临极大风险。从将来沿陆地发动攻势的需要出发,新几内亚同样处于主要地位。总体来说,这里比所罗门群岛更易大规模运用陆军并发挥其战斗力。陆军倾向于将主要作战放在新几内亚是非常自然的。日本陆海军的矛盾由来已久。不说新几内亚和所罗门群岛之争,即使在所罗门群岛同一地区,海军也认为据守中所罗门势在必然,而陆军却提出放弃那里退守北所罗门重要区域,后文详叙。

  这和美国海军重视太平洋、陆军倾向欧洲—马歇尔坚持“先欧后亚”、金力主扩大太平洋的攻势—是同样的的道理,大家都希望自己在未来的作战中唱主角儿。
  东京占主导地位的是陆军。经多轮会商,善于词令的陆军最后占了上风。大本营明确将作战重点转向新几内亚方向。3月25日,内阁与大本营联络会议制定了《东南方面作战陆海军中央协定》、《联合舰队司令长官作战方针准则》并同时下发第八方面军和联合舰队。其核心内容为:
  一、陆海军真正成为一体,将主要作战首先转向新几内亚,确保莱城、萨拉莫阿一线,积极筹备下一步的攻势。此间在所罗门群岛及俾斯麦群岛方面暂取守势,确保现有要地的同时随时击败来犯之敌。
  二、迅速整备并加强新几内亚及新不列颠方面航空、防空、运输补给所需基地群及其它各种设施,以备今后对莫尔兹比港的作战。关于今后作战另行商定。
  三、所罗门群岛方面加强新乔治亚群岛及圣伊萨贝尔岛以北各地防务。北所罗门群岛由陆军负责,中部新乔治亚群岛及圣伊萨贝尔岛由海军负责。依靠海军航空部队及潜艇切断敌军对瓜达尔卡纳尔岛的增援,努力削弱敌军力量。
  四、陆海军尽各种手段迅速增强航空兵力,加强航空作战。使用兵力陆军为第八方面军下属170架飞机,至9月可增至270架。海军为东南方面舰队下属240架飞机,至5月后约可增至340架。并根据情况将航母舰载机投入作战。
  俾斯麦海战的结果使山本清楚,联合舰队的当面之敌除不断加强的美国海军外又增加了陆军航空兵。日本陆军在瓜岛和俾斯麦海海战中的表现说明,他们对海军不可能有多大帮助。但是陆军并不这么认为。第五十一师团的惨重损失彻底激怒了今村中将,他特意飞往特鲁克向“老麻友”山本兴师问罪。今村要求海军拿出手头30艘潜艇中的至少16艘用于对新几内亚的运输,同时质问“第三舰队的航母为什么龟缩不出”?

  山本当然不会和今村当面辩论,但参谋长宇垣积极为海军辩护:俾斯麦海海战中美军出动的全部是陆军航空兵,为什么日本陆军的航空兵就不能积极参加作战?对此今村辩解说,该区域由海军航空兵负责是中央协定早就决定过的。不过宇垣和今村都很清楚,和美国陆军航空兵在珊瑚海和中途岛时的表现类似,日本陆军航空兵习惯支援地面作战,它们在海上连目标都很难找到,更不用说投弹获得命中了。

  吵架归吵架,但眼下的严峻局势不能不引起山本的高度重视。近来可谓噩运连连。在莱城外海频频出现的美军鱼雷艇导致潜艇输送遭受重大威胁。在双方暂时休战期间,盟军瓜岛所罗门航空队和巴布亚第五航空队活动异常“猖獗”。蒙达和科隆班加拉等机场频频遭到空袭。期间向该地区运送物资的驱逐舰“村雨”号、“峰云”号遭美军安斯沃斯少将炮击分队3艘巡洋舰和3艘驱逐舰的围攻,全部战沉。3月5日,上述两地还遭到了舰炮轰击。之前在2月21日,特纳少将率特混编队登陆并占领日军放弃的拉塞尔群岛,之后开始大兴土木,修建机场、码头及舰船锚地。种种迹象表明,盟军正在准备向北发起大规模攻势。

  当务之急,是必须排除万难削弱盟军日益强大的空中力量,夺取制空权,方能保证向新几内亚和所罗门群岛的增援活动顺利进行。既然陆军一时指望不上,这一重任就责无旁贷地落在了山本的联合舰队头上。经短暂局间休息,双方的目光再次汇聚在一起。
  2月21日,联合舰队司令部转到了设施更加完备的超级战列舰“武藏”号上。山本认为,如果在美军发动大举进攻之前能争取到巩固防守阵势的时间,延缓美军进攻的速度还是有可能的。思忖再三,他决定发起一次大规模空中攻势,粉碎至少阻挠美军的反攻准备。依据刚刚下发的《协定》及《作战准则》,山本组织制定了“伊号作战计划”:以其麾下全部海军航空兵强行发起孤注一掷的航空作战。

  但日军海军航空兵的战力已今非昔比。按道理类似作战出动航母最好。因为在中途岛损失了4艘重型航母,在珊瑚海、东所罗门群岛相继折损了轻型航母“祥凤”号和“龙骧”号,联合舰队实在经受不起航母的损失了。鉴于国力和技术限制,此时日军真正在建的重型航母仅“大凤”号一艘,其余“大鹰”号、“云鹰”号和“冲鹰”号分别是从邮船株式会社的“春日丸”、“八幡丸”、“新田丸”改装来的。这些邮船建造之初就有改装为航母的考虑,海军为此出了一半费用。但这些改造航母有一个短板,航速只有可怜的22节,更多时候它们只能当作飞机搬运船使用。有限的航母要留下来参加未来的“舰队决战”,思忖再三,山本想出了一记怪招:将第三舰队的舰载机拉上陆地,从陆上机场起飞作战。如此万一作战失利也不过损失一些飞机,航母本身是没有危险的。飞机的补充相对来说要容易一点。

  日期:2019-01-31 11:44:46
  (正文) 
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