《太平洋战争》
第816节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2019-01-04 21:47:45
  (正文)
  布纳前线的人事变更并未影响到攻击萨拉南达的美军部队。从12月初开始,澳军第十六旅和美军第一二六团主力合力向日军发起进攻,同样在付出惨重代价之后毫无收获,塚本中佐果然不是等闲之辈。截止6日,澳军第十六旅战斗减员已达605人,因疾病带来的非战斗减员达978人,合计减员占总人数85%的澳军已无力再战。6日上午,澳军第三十旅前来替换,波特准将从劳伊德准将手中接过了前线指挥权。在7日的战斗中,澳军第四十九营被彻底打残,投入进攻的四个连损兵229人,占总兵员的60%,而日军阵地依然纹丝不动。美军第一二六团“萨拉南达战斗力最差部队”的帽子因此成功被友军摘走。因损失太大,波特估计下一次攻击要到12天之后才能发起。赫林中将和瓦西少将同意波特在萨拉南达暂时保持攻击性巡逻状态。8日开始,波特下令停止进攻构筑临时防线,之后的行动仅限于局部骚扰,萨拉南达前线陷入类似一战时期的堑壕战状态,夺取一个碉堡或一条战壕都被视为可观的战果。

  到12月中旬,澳军在戈纳基本控制了局势,美军在布纳的进攻也向好的方向发展。瓦西决定派援军帮第三十旅打开萨拉南达僵局。本次前来增援的是澳军第三十六营和第七骑兵团一部。名为骑兵—实际上这种古老而神气的兵种在二战时期大部分已经消失,波兰还有—只是挂着骑兵称号的步兵而已,更多代表着象征意义。盟军19日清晨发起的新一轮攻势依然未取得任何进展,却再次付出了惨重的代价。好在此时戈纳的战斗已经结束,瓦西已派出第二十一旅多赫蒂准将率近期表现极佳的第三十九营前来增援。

  22日,多赫蒂率第三十九营和第四十九营来到萨拉南达前线。开战以来表现出色的第三十九营早已疲惫不堪,减员严重。霍纳中校因患疟疾离开前线,营长职务被安德森少校暂时取代。在认真分析了前线局势后多赫蒂认为,目前暂不具备发起大规模攻势的条件,只能维持现有阵地对日军进行袭扰,同时建立通畅的后勤补给线。澳军的渗透蚕食每次往往只能推进几米。守卫戈纳的是以后勤和工兵为主的辅助部队,但塚本的部下是从关岛一直打到巴布亚的日军老兵,他们偶尔发起的反扑搞得澳军手忙脚乱。28日夜间,40名配备轻机枪和丨炸丨药的日军组成夜袭队渗透到盟军后方炮兵阵地,炸毁一门25磅炮后成功逃逸。

  20日视察萨拉南达前线的赫林中将已经和瓦西达成了共识,两人一致认为以现有兵力无法发动全面进攻。赫林提出将调坦克和新到的步兵投入战斗,但它们最早到29日后才能赶到。瓦西统计了全师近期的伤亡情况,从11月25日到12月23日第七师已减员4273人,前线能作战的仅剩1632人。在萨拉南达右翼的布纳战场,澳军第十八旅还有许多恶仗要打,在形势明朗之前不能前来助战。澳军在新几内亚的最后一支机动部队是米尔恩湾的第十七旅,但那里实在太重要,布莱梅不愿冒让日军在米尔恩湾开辟新战场的风险将这个旅调走。萨拉南达必须等到布纳的战斗结束后再说。

  瓦西和多赫蒂尚不知道,敌人的援军已在12月下旬陆续在萨拉南达集中。12月21日,新任支队长小田健作少将抵达吉鲁瓦,接过了南海支队以及萨拉南达和吉鲁瓦日军的指挥权。小田眼前的情景极其悲惨:补给近乎断绝,士兵每天连一顿饭都无法保证,每天的定量是60克大米。附近区域的草皮、树根以及螃蟹、蛇全被吃光,但好像他们没听铁血师兄的话下海捕鱼。医院里病人日渐增多却缺医少药,只能任其自生自灭了。12月11日横山大佐曾向拉包尔反映过守军的恶劣处境。第十八军作战参谋杉山茂中佐甚至怀疑横山在说谎,他在回电中如此写道:“真的很难相信,情况已像你说的那么糟糕。”

  日军的注意力全在瓜岛,安达曾试图在曼巴莱和库姆西河口建立两个补给站,但得到“斐迪南”诺克斯中尉通报的盟军战机很快飞来,将日军军需仓库和一些登陆艇悉数炸毁。平安夜晚上,前来运送补给的“伊-18”号潜艇被美军鱼雷艇击沉。当晚他们在曼巴莱以东15海里以外击沉两艘满载的日军驳船,船上日军第一七零联队第一大队余部最后依靠剩余登陆艇在安博加河地区登陆后向山县旅团长报到。

  回头再来看布纳战场。12月7日清晨,赫林中将和参谋长霍普金斯准将来到艾克尔伯格的第一军军部,商谈调澳军及坦克部队增援一事。艾克尔伯格同意由澳军第十八旅旅长乔治伍滕准将出任沃伦部队指挥官,马丁上校任他的副手。从米尔恩湾前来的一个澳军营和从莫尔兹比港调集的少量坦克将帮助沃伦部队一举打破僵局。
  美军在布纳逡巡不前大大损害了他们的声誉。虽然同为抗击日军的盟友,美军和澳军高层间的矛盾持续不断。在美军到达巴布亚之前,以麦克阿瑟为首的美军军官对澳军在科科达小道的表现大加嘲讽,罗威尔中将和瓦伦少将被先后解职,新任第七师师长瓦西一点也不领麦克阿瑟的情,抓住一切机会对美军军官大爆粗口。等美军在布纳受挫之后,澳大利亚人终于逮住了反唇相讥的机会。在12月4日写给柯廷的一封信中,布莱梅强烈要求将在中东作战的澳军第九师调回国内,因为美军不适合充当进攻部队:“他们肯定不能与澳军民兵相提并论,遇到抵抗时会就地坐倒,几乎很难向前推进哪怕一码。美国人说他们留在澳洲的第四十一师比第三十二师要好得多。尽管他们吹得天花乱坠,我还是相信他们的观点只是一厢情愿,这让我觉得将我们的第九师留在中东而得到美军两个师是不值得的。他们的战斗素质如此之低,我不觉得他们会对保卫澳大利亚作出多少贡献。我对民兵的信心在不断增长,而对美军的信心已降到了零。”多亏柯廷觉悟高、讲政治,没再说啥难听话,也没把信给麦克阿瑟看—否则老麦一定会当场气晕过去的。

  12月8日,布莱梅命令第十八旅旅长伍滕准将率一个营赶往布纳,驻莫尔兹比港澳军第六装甲团的4辆坦克也奉命赶往布纳前线。10日布莱梅决定向前线再增援一个营和一个坦克分队。14日上午,澳军第一支坦克部队抵达哈里科,当晚第二批坦克部队和100吨补给物资运抵奥罗湾。陆续抵达的10辆坦克被混编为第六装甲团X中队。因第三十二师代师长拜尔斯在16日进攻椰林的战斗中负伤,艾克尔伯格亲自接过了前线的指挥权,现在战场上美军就剩这一名将官了。17日伍滕正式接过了沃伦部队的指挥权。

  新一轮进攻将在12月18日发起。沃伦部队将在坦克支援下攻打杜罗帕种植园和恩代阿德雷海角一直到机场新跑道。厄巴纳部队19日攻击三角地区后直插海岸,占领布纳教区和基罗帕角之间的岔道口。安田大佐和山本大佐将面对美澳联军的钳形攻势,形势对他们来说是绝望的。
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