《太平洋战争》
第777节

作者: 青梅煮酒1970
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  不能眨眼者—凌晨即死。
  日期:2018-10-07 22:10:46
  (正文)
  官兵饿得死去活来,百武愤怒的电报接连不断发往拉包尔,今村也只能像中转站一样将电报转往东京。殊不知大本营正在就瓜岛弃守问题进行着激烈的争论—为了向政府索要更多的船舶吨位,作战部长田中新一对首相东条叫出了“八嘎”。今村的大多数电文如泥牛入海,毫无回音。
  海军当然也没把事儿完全做绝。从12月26日开始,第六舰队接过了之前由驱逐舰承担的运输任务,但每天出动的潜艇仅仅1艘。到1月30日,第六舰队共出动潜艇36艘次,其中完全成功17次,不完全成功6次,不成功3次,共运送粮弹347吨。这对于岛上近3万日军实属杯水车薪,无济于事。期间1月29日的运输出现了意外。“伊-1”号潜艇在隆加角附近被美军鱼雷艇发现并击沉。82名乘员中,艇长坂本荣一少佐以下27人战死,其余55人游泳登岸加入陆军部队。幸好此时离日军撤退已没几天,随陆军撤出的潜艇乘员才没遭多大罪。

  由于美军已完全取得了瓜岛的制空权和制海权,日军要想突破封锁抵近瓜岛绝非易事。今村上任之后,曾派副参谋长佐藤杰大佐带两名参谋上岛视察,两次乘驱逐舰都未登岛。后来只好改乘潜艇,在海底憋了10天后才寻隙登陆。上岛的佐藤马上病倒了。等他们好不容易完成考察已是12月5日了。因为前来运送补给的驱逐舰或潜艇根本不敢驶入近海,往往远远抛下粮食就快速离开,佐藤一时半会又回不去了。等他们辗转回到拉包尔已是12月30日,东京已做出了撤出瓜岛的决定。由于岛上病患日多,军医小田中佐受命登岛补充医疗队伍。在乘驱逐舰往返两次无果后改乘潜艇,在海底潜了28天的小田登岛后成了不折不扣的重病号。别说给别人治病,还要派专人来伺候他。

  与日第十七军日渐式微相反,瓜岛上的美军越战越强。鉴于陆战一师已连续奋战近三月,11月3日,哈尔西决定将劳苦功高的一师撤出,岛上作战改由陆军担纲。这一方案很快得到了尼米兹上将的批准。战役到了这个阶段,美军竟然潇洒到安排师一级单位从容换防的地步,可见瓜岛战局对日军已经绝望。
  对瓜岛战役的最终胜利,范德和他的陆战一师可谓居功至伟。从8月7日登岛到12月10日撤出,陆战一师战、病死官兵逾600人,伤病员达到惊人的10635人,其中仅1472人因战负伤,仅染上疟疾的就有5749人,全师官兵平均体重下降了足足8公斤。
  奉命接替陆战一师的是原驻新喀里多尼亚的美国师,师长是一战老兵亚历山大帕奇少将。那边刚走了一位亚历山大范德,这边又来了个亚历山大帕奇,看来百武等人也只能压力山大了。新喀里多尼亚的守备任务由第四十三步兵师和新西兰部队承担。11月30日参谋长联席会议做出决定,原驻夏威夷乔治科林斯少将的陆军第二十五步兵师进驻瓜岛,与美国师共同担负对日第十七军作战的任务,随后陆战二师余部也受命登上瓜岛。登岛的都是师级单位,几个师长谁说了算又成为哈尔西头疼的问题。鉴于之后的作战主要由陆军承担,哈尔西大度地将确定总指挥的任务交给了南太平洋战区陆军司令米勒德哈蒙中将。根据后者的推荐,帕奇少将将负责瓜岛的整体防务。

  从12月8日开始,陆战一师开始陆续撤出瓜岛。当天最早撤出的是陆战五团三营,到月底,一师各部全部抵达澳大利亚休整。此前的战斗为陆战一师赢得了“瓜岛屠夫”的美名,军徽上新添的“GUADALCANAL”表示着光荣的来处。在之后的作战中,日军闻听“瓜岛屠夫”之名,无不胆颤心寒。一战成名的范德随后晋升海军陆战队中将,并于1944年1月1日就任海军陆战队第18任上将司令官。从1775年11月28日塞缪尔尼古拉斯上尉就任第一任司令官开始,整整161年,这一职务才晋升到现任托马斯霍尔库姆的中将军衔—也是唯一的中将。自范德开始,之后的司令均由上将担任。现第36任司令官是2014年10月17日就任的约瑟夫邓福德上将。

  因为完全取得了瓜岛的制空权和制海权,美军随后的换防行动一路畅通无阻。就在陆战五团撤出的12月8日,美国师第一三二步兵团主力登岛;12日,陆战二师通信连和第十八海军工兵营登岛;17日,第二十五师首支部队—第三十五步兵团在红滩登陆;18日,第一八二步兵团三营和陆战队第二工兵营C连登岛;19日,美国师机动侦察连、第一三二团一营、第二四七野战炮营A连登岛;1943年新年元旦,第二十五师第二十七步兵团登岛;1月4日,第一六一步兵团登岛;同日,陆战二师师部和加强陆战六团登岛。到1月7日,瓜岛美军第一次突破了5万人。其中美国师16000人,第二十五师12629人,陆战二师14733人,弹药如山,给养丰足,士气旺盛。为适应岛上大兵团作战,经参谋长联合会议批准,驻岛美军合编为第十四军,帕奇荣幸出任军长,统一指挥三个师的作战。

  与此同时,岛上的航空力量也不断得到加强。11月23日范德汇报岛上有各式战机84架,短短一周后的11月29日,仙人掌航空队的飞机就达到惊人的188架。不仅牢牢控制了瓜岛地区的制空权,还不断派出机群空袭“大日本帝国海军输送株式会社”总部所在地肖特兰港。和地面部队换防类似,12月26日,弗朗西斯穆尔卡希准将率陆战队第二航空队抵达瓜岛,与奋战了近三月的第一航空队成功换防。

  此外,亨德森机场的简陋条件也得到了根本改善。麦凯恩少将回国担任海军航空局局长之后,对曾战斗过的南太平洋战区格外青睐,对有关加强亨德森机场基础建设的相关事务一路绿灯,各型战机、物资、设备及建设人员被源源不断送上瓜岛。12月岛上建起了能储存50万加仑燃油的大型油库。截止1月10日,亨德森机场共铺设了320750平方米的带孔钢板,实现了航空队的全天候作战。
  针对南太平洋战区通讯不畅、补给效率低下的不良状况,尼米兹慷慨地将太平洋舰队联勤部队司令官威廉卡尔霍恩少将和通信官约翰雷德曼上校借给了哈尔西—这正是卡尔霍恩能为哈尔西传递领章的原因。行家一伸手,便知有没有,在两人的大力协助下,南太平洋战区的通讯效能和补给效率大为提高。11月努美阿港卸载物资34327万吨,到12月就骤增至126216吨。运抵瓜岛的物资由11月的5259吨增至12月的7271吨。即使以12月的物资和1月份的人员计算,月人均物资145公斤,吃饱肚子绰绰有余。瓜岛建起了人工码头,修通了临时公路,很多从事搬运的兵员放下了麻包、拎起了武器。

  新官上任的帕奇当然想烧几把火给努美阿、珍珠港甚至华盛顿的领导们看看。进入12月以来,美军的状况大为改观,日军对隆加环形防线已构不成直接威胁。帕奇决定发起反攻,他把目光盯上了日军一直占据的战术要地奥斯汀山。日军守卫该地的是第三十八师团伊东支队—包括第一二四步兵联队和第二二八步兵联队第二大队。12月24日,纳尔逊上校的第一三二步兵团奥斯汀山发起了猛攻,遭到了日军的顽强阻击。在岐阜高地,日军利用地形优势构筑了众多隐蔽的火力点,部分狙击手甚至将自己绑在树上,协同机枪据点形成明暗交错火力,封锁所有进出通道。美军炮火对此几乎毫无办法。从19日到27日,第一三二团付出313人伤亡的巨大代价依然无法取得突破。

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