《太平洋战争》
第774节

作者: 青梅煮酒1970
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  6艘驱逐舰的甲板上,整整齐齐摆放着1100个铁桶。水兵们从旁边经过时,都会不经意地伸手在上边敲几下。因为装载了太多铁桶,这6艘舰只携带了8条鱼雷,其目的在于减重以降低吃水深度,使舰能够到达离岸更近的地方加快卸载并撤退。在此之前,拉包尔已经向瓜岛发去电报,将舰队可能到达的时间及投放地点告知百武,以便及时做出接应。田中明确指示各舰:此次行动的任务是运送粮草补给,不到万不得以不准使用舰炮。一旦遇敌尽量使用鱼雷攻击,一击即退。从随后的战斗进程看出,第二水雷战队的各舰舰长都忠实地执行了司令官的命令。

  日军发给第十七军的电报同时被美军情报机关截获并破译。哈尔西立即电令刚刚上任两天的赖特少将率第六十七特混舰队出海拦截。29日午夜之前,赖特舰队从圣艾斯皮里图匆忙启航。此地距瓜岛足有1000公里,为了赶在日军之前抵达瓜岛占据有利阵位,坐镇“明尼阿波利斯”号的赖特下令舰队以27节的高速行进。航行途中,舰队遇到了完成护航任务正在返航的“拉姆森”和“拉德纳”号驱逐舰。经与努美阿简单沟通,这2艘舰立即调头加入了大部队。鉴于航行中无法将详细作战计划告知两舰舰长,为避免夜战出现混乱,赖特令两舰跟在巡洋舰身后统一行动。

  根据金凯德之前制定的作战方案,赖特将舰队分为驱逐舰群和巡洋舰群。一旦遇敌,担任警戒任务的驱逐舰可凭借雷达率先发现目标并发射鱼雷。待水上飞机投下照明弹之后,驱逐舰群迅速闪开,以巡洋舰群的巨炮来解决战斗。
  30日下午17时,逐渐接近瓜岛水域的赖特下令弹射巡洋舰上的水上飞机,对铁底湾实施侦察并在战斗打响时投放照明弹。可惜天公不作美,此时舰队所在海域没有一丝儿风,水上飞机无奈只好推迟起飞。如此夜间的战斗美国人就只好依靠雷达了。晚20时,赖特向各舰下达了准备战斗的命令。
  狡猾的日军“铁桶舰队”并未沿“槽海”直接南下。为了有效避开美军飞机的侦察,田中特意选择了一条迂回航线:向北绕过布干维尔岛,之后向东穿越隆卡多尔环礁,然后突然向南急转直趋瓜岛。田中采取这条路线本来是为了掩人耳目,却在行驶到布干维尔岛以南时阴差阳错地被潜伏在该地的“斐迪南”保罗马森发现。马森的电报很快经努美阿转到了赖特手中。
  傍晚19时,田中接到了三川发来的电报:“已确认在隆加河口有敌舰10艘以上,执行任务时务必实施充分警戒。”田中随即发出命令:“今晚很可能遭遇敌人。各舰不必拘泥补给作业,力争寻机歼敌。”舰队一众水兵对执行窝囊的运输任务本来就憋着一肚子火,田中的命令让日军士气为之一振。
  自认为行踪仍未暴露的田中继续率舰队向瓜岛急行。当晚21时40分,前方出现了萨沃岛模糊的影子—田中自己已经记不清有多少次看到那个熟悉的黑影了。此时日军的8艘驱逐舰呈一字纵队向前行进,冲在最前的是担任警戒任务的“高波”号,各舰间距大约保持在600米。
  当日军舰队从西北方向悄悄潜入铁底湾时,美军第六十七特混舰队也正从东面疾驰而来。美军打头的是“弗莱彻”号等4艘驱逐舰,后方3700米是赖特亲自领军的5艘巡洋舰,中途加入的2艘驱逐舰殿后压阵。赖特非常清楚一支日军舰队即将或已经进入铁底湾,美国人在情报上稍占优势。
  22时40分,日军舰队从萨沃岛以南5公里处缓缓驶过。因已接近“放桶”区,田中下令舰队减速至12节。在主队以北1800米处,“高波”号的瞭望哨目光炯炯地扫视着周围黑魆魆的海面。由于并未装备雷达,田中对近在眼前的危机依然浑然不觉。日军6艘驱逐舰分两个批次先后在指定海域投下了铁桶。23时,从东面靠近的美军舰队逐渐接近了日军的卸货区域。6分钟后,美军巡洋舰的雷达率先发现了21000米外的日军舰队。赖特立即命令殿后的“拉姆森”和“拉德纳”号加速与前卫驱逐舰汇合。

  23时16分,“高波”号的瞭望哨终于发现了不断逼近的美军舰队,立即向旗舰发出了“100度方向发现敌舰”的信号。很快田中旗舰“长波”号的瞭望哨也报告说,“发现敌舰7艘,方位90度,距离9000米。”海面上突然冒出来的敌军舰队让日本人大吃一惊,久经战阵的田中立即下达了作战命令:“抛弃铁桶,准备实施鱼雷攻击!”
  就在“高波”号发现美军之前的23时14分,“弗莱彻”号的雷达已经提前锁定了前方6400米处的日军舰队。舰长威廉科尔中校立即请示:“可否发起鱼雷攻击?”此时赖特犯了之前卡拉汉和斯科特类似的错误,在考虑了两分钟后做出回复:“目前敌舰距离过远。”科尔第二次确认与敌舰的距离后再次请示:“此时距离刚好,可否发射?”赖特又过了两分钟才下达了允许攻击的命令。
  就在赖特犹豫不决的4分钟里,日军已迅速调整了航向,美国人已经错失了发射鱼雷的最佳机会。“弗莱彻”号在11时20分分两次射出了10条鱼雷,它身后的“珀金斯”号发射了8条。“德雷斯顿”号由于无法看清目标,只对其中一艘日舰发射了2条鱼雷。未装备SG雷达的“莫里”号因无法探测敌舰位置,因而未敢贸然发雷。由于双方位置变换极快加上田中洪福齐天,美军射出的鱼雷竟无一中的。

  发完雷后的美舰立即按预定方案让开两厢,赖特下令巡洋舰群立即抵前发起炮击。23时21分,旗舰“明尼阿波利斯”号在8300米距离上打出了第一轮齐射,其余各舰随之纷纷开火。为了给巡洋舰指示目标,科尔令4艘驱逐舰发射照明弹同时加速向一侧前进,给巡洋舰炮击腾开位置。与此同时,田中也向舰队各舰挂出了“全军突击”的旗语。
  接到司令官的攻击信号,担任警戒的“高波”号立即如脱缰的野马一般全速冲向美军,一边炮击一边向美军频频发雷。位置突前的“高波”号立即遭到众多美舰的集体关照,纷纷落下的炮弹使之恰似在喷泉中穿行。仅仅数分钟内,中弹超过70发的“高波”号1号2号鱼丨雷丨管、油库和轮机舱被接连击毁,瘫在海面上动弹不得。
  让赖特百思不解的是,除重伤的“高波”号拼命还击之外,其它日舰一直闷头默不作声,他甚至怀疑自己遇到的是一支毫无反击能力的运输船队。眼见肥肉就在眼前,赖特下令所有舰只快速突前发起炮击,绝不能让任何一艘敌舰逃掉。一时间众多美舰蜂拥而上,争先恐后地闯入了日舰发射鱼雷的最佳扇面。
  黑暗中的田中见状大喜,立即下令各舰迅速发射鱼雷。田中清楚自己的机会仅此一次,攻击一旦失败,从实力绝对占优的敌军舰队手中逃脱的可能性微乎其微。在漆黑的海面上,美舰炮击炮口发出的闪光成为日舰的最佳瞄准点。在23时23分之后的10分钟内,“凉风”号8条、“黑潮”号6条、“长波”号8条、“江风”号8条、“阳炎”号4条、总计34条威力惊人的九三式氧气鱼雷纷纷跃入水中,争先恐后地扑向美军舰队。

  日期:2018-09-29 22:17:35
  (正文)
  23时27分,“明尼阿波利斯”号已经完成了九轮齐射。伴随着两声惊天动地的巨响,重巡洋舰的巨大舰体似乎一下子跃出水面,然后又重重地摔了下去,浪花飞溅。旗舰的司令舰桥上,毫无戒备的赖特及身边一众参谋全都摔倒在甲板上,甲板上的两名水兵被直接掀入海中。命中美舰左舷前部的是“高波”和“凉风”号发射的两条鱼雷。其中一条击中了主炮之前的航空燃料储存罐,将炮塔之前的舰艏活活炸断。命中轮机舱的另一条鱼雷导致4台锅炉中的3台停转,战舰瞬间失去动力,左倾4度,只能在海上团团打转,37名水兵在爆炸中阵亡。眼见旗舰已完全丧失作战能力,赖特授权轻巡洋舰“檀香山”号上的马龙提斯代尔少将接替自己指挥。

  “明尼阿波利斯”号中雷仅仅1分钟后,它身后的“新奥尔良”号同样被日军鱼雷击中舰艏,主炮弹药舱和航空燃油被迅速引爆,剧烈爆炸不仅将舰艏完全切断—看上去似乎被巨人用斧头砍断了一般—连A号主炮也不翼而飞。没头的“新奥尔良”号水中航行阻力大增,航向完全无法控制。在随后发生的一系列殉爆中,包括A炮塔所有炮手在内的183名水兵丧生。
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