《太平洋战争》
第770节

作者: 青梅煮酒1970
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  5时55分,美军两个岸防营的大口径榴弹炮率先发难,重磅炮弹在运输舰周围激起了无数水柱,卸载只好暂时停止。天空中很快出现了敌机的身影,美军“无畏式”斜着翅膀肆无忌惮地发起俯冲,分头轰炸日舰和已上岸的人员物资。就连美军老式驱逐舰“米德”号也趁火打劫,冲出图拉吉对着日军运输船频频炮击并发射鱼雷。在美军陆海空立体打击之下,手忙脚乱的田中顾了头顾不了腚。眼看再呆下去只有陪着运输船殉葬,田中只好施放烟幕抛下运输船落荒而逃。

  如此毫无保护的运输船就成了案板上的烧鸡,任由美军大开杀戒了。美机甚至紧贴运输船烟囱投下丨炸丨弹,船上日军叫天天不应、呼地地不灵,完全处于任人宰割的悲惨境地。到上午10时,4艘运输船舰2艘四分五裂、2艘火光冲天。眼见散架的运输船已无攻击价值,美机开始转向海滩投下了大量燃烧弹,滚滚火焰席卷丛林,烧得侥幸上岸的日本士兵抱头鼠窜,鬼哭狼嚎。空气中弥漫着一种人肉烧焦的糊味,到处都是日军士兵奇形怪状的尸体,以至于低空拍照的美军飞行员看一眼都忍不住呕吐起来。日军好不容易卸在滩头的物资大多在火海中化为灰烬,日军只有第三十八师团一个步兵大队及工兵联队、辎重兵联队各一部约2000人登岛,第十七军冒死抢回了260箱弹药和1500袋大米。这对岛上数万名官兵肯定是远远不够的。

  至此瓜岛以北海域历时三天的激战终于拉下了帷幕—美军将之合称为“瓜达尔卡纳尔海战”,日军则称为第三次所罗门海战。在三天的战斗中,美军共损失轻巡洋舰2艘、驱逐舰7艘、飞机36架,阵亡官兵1732人,向岛上运送兵员和物资的任务顺利完成。日军损失战列舰2艘、重巡洋舰1艘、驱逐舰3艘、飞机64架,11艘宝贵的运输船全部损失,阵亡官兵1900人,煞费苦心的增援行动几乎完全失败。美军完全掌握了瓜岛的制海权和制空权,取得了战术和战略上的双重胜利。

  对整个太平洋战争而言,本次海战有着异乎寻常的重要意义。珊瑚海海战给了日本人当头一击,中途岛海战则摧毁了日军攻击力最强的机动部队主力,从此双方兵力渐趋均势。然而正是以东所罗门群岛、圣克鲁斯海战为基础的瓜达尔卡纳尔海战,标志着盟军在太平洋上由守势转为攻势。鉴于海战遭到的巨大损失,山本认为海军再也无力支援岛上陆军的作战,就此放弃了向瓜岛派出大规模增援的尝试。在此之后,联合舰队再也未向瓜岛派出巡洋舰以上的大型舰只,只能以驱逐舰或潜艇趁夜间运去少量补给和人员。岛上第十七军的处境日益艰难,再也未进行过大规模的进攻作战,只能被动采取守势。美国人的持续努力使瓜岛避免成为第二个巴丹和科雷希多,范德也有幸未能成为第二个皮包骨头的温赖特。

  美军南太平洋战区的所有部队—包括海军、陆军和海军陆战队—均收到了来自哈尔西的热情洋溢的电报:“致陆上、海上、空中和水下那些在过去日子里为我们的国家做出了如此巨大功绩的超级优秀的官兵们:你们已经将自己的名字用金光灿烂的字体刻在了历史的记录上,你们已经赢得了同胞们永远的感激。对你们而言,授予什么样的荣誉都不过分。伟大的功绩!上帝在为你们每个人祝福。致光荣牺牲的战友:英雄万岁!在上帝身边安息吧!”

  对随后罗斯福总统、诺克斯部长、金作战部长以及尼米兹上将给他个人发来的贺电,哈尔西说:“我没有想象过谁值得这些表扬,因此我把所有表扬都转达给了那些真正在战斗的人!”这正是外表看似颇为相像的哈尔西与麦克阿瑟的最大不同之处—前者总是乐于将荣誉归于大家,后者则一贯认为所有功劳都是自己的。
  日期:2018-09-25 22:20:21
  (正文)
  事情往往就是这样,你越谦虚表扬你的人偏偏越多。拒绝接受赞扬的哈尔西得到了美国各界的全面信任,国内各地报纸都将他称为“胜利者”。在他的出生地新泽西州,伊丽莎白市市长宣布将11月20日命名为“哈尔西日”,这天所有学校都提前放学,当地教堂的钟声终日不息,公共建筑物上也挂满了各种象征庆祝的饰物。专栏作家菲利普斯特意为此赋诗一首:
  敌人从布干维尔猛扑过来,
  我们以弱小得多的兵力顽强抵抗。
  当他们遇到了哈尔西和卡拉汉,
  很快就不得不一次又一次败退。
  像当初刚刚撤到澳大利亚的麦克阿瑟一样,哈尔西瞬间成了美国人心目中的大英雄、大豪杰。一名记者如此形容“阿尔贡”号上的哈尔西:“他低头看着那些战报,仿佛那里就是战场,每一处都是要点、主题,不容马虎。那里的天气让他难受,但他根本顾不上这些。一张大嘴就犹如一个司令部。在它上边,是一个好斗的鹰钩鼻,一双咄咄逼人的眼睛在眉毛的掩护下不停地工作着,在疲惫中透出的力量犹如两支特混舰队让人难以忘怀。”

  在11月19日上午9时南太平洋司令部的每日例会上,一名参谋向司令官表示祝贺。
  “有什么好事?”
  “您刚刚被提名为四星上将。”
  随后哈尔西看到了尼米兹发来的新闻简报:“因为他在11月中旬成功击退了日军试图拿下瓜达尔卡纳尔岛的进攻行动,罗斯福总统已提名他晋升为海军上将,这对他来说是当之无愧的。”
  国会在11月26日顺利通过了总统提名。哈尔西因此成为继莱希、金、尼米兹、斯塔克、英格索尔之后美国第六位海军上将。“当然,我感到非常高兴和自豪,”哈尔西说,“同时我也深深懂得,尽管是我个人受奖,但这表示南太平洋战区一直以来的卓有成效的努力得到了认可,我的晋升属于整个战区。”

  由于暂时没有代表海军上将的四星领章,太平洋舰队勤务部队司令官卡尔霍恩少将从一位陆战队少将那里拿来了四个大号的二星领章,将他们连成一对,坚持要求哈尔西临时佩戴。在勃朗宁的主持下宣誓之后,哈尔西终于换上了新的四星领章。他把原来的领章交给了卡尔霍恩:“其中一个送给斯科特夫人,另一个送给卡拉汉夫人。告诉她们,是她们丈夫的英勇行为让我得到了新的领章。”
  1942年11月30日出版的《时代》周刊封面是哈尔西的大幅照片,配题说明:“南太平洋战区的哈尔西:当一个入侵者遭抗击的时候…”封面故事如此写道:“太平洋战争:狠狠打击,快速攻击、时刻出击”,文章开篇是尼米兹上将亲自写就的赞美之词:
  对于哈尔西目前的作战指挥,我们没有什么可担忧的了。他很专业很称职,军事上很具攻击性,同时又很细心而不盲动。他罕有地集中了足智多谋而又行动大胆的优点,在作战谋划中哪怕是猫叫那样的风险都能觉察出来。而其一旦得手,就会乘胜出击取得更大的战果。他拥有超凡的领导艺术,这为他赢得了广大官兵的拥戴。他唯一的敌人就是日本人。
  虽然瓜达尔卡纳尔海战并未出现航母之间的对决,但相比之前的东所罗门群岛海战和圣克鲁斯海战而言,本次海战显然更具决定意义。美国历史学家埃里克哈梅尔如此评价这次海战:“在1942年11月12日,日本联合舰队拥有强大的战舰和合理的计划。11月15日之后,日本海军将领失去了信心,他们的计划缺乏战略深度,而且要面对迅速崛起的美国海军,其拥有了快速进步的武器和战术。日本面临着每况愈下的局面。1942年11月之后,美国海军变得越来越强大。”正如金上将所言,“尽管我们损失惨重,但是取得了瓜达尔卡纳尔海战的胜利,解除了日军对瓜岛的严重威胁,巩固了我军在所罗门群岛的地位。”

  哈尔西对上述观点表示赞同。“如果挡不住的话,敌人必将南进,或者切断我们连接新西兰或澳大利亚的供应线,并将它们围困住,”他在论及这场决定性的海战时这样说,“在此之前,日本人一直随自己的意向挺进,在此之后,他们只能随我们的意向撤退了。”
  起初,珍珠港和华盛顿对这三天战斗的零星报告尚存怀疑,但在消息得到证实之后,参谋长联席会议的低迷情绪为之一振,美军政首脑无不欢欣鼓舞。海军部长诺克斯终于可以毫无保留地向报界宣布,“我们能够狠狠地打击他们。我敢说,我们必将打败他们。”
  长期以来,瓜岛上的范德一直对海军的抠抠缩缩耿耿于怀。现在,他却对斯科特将军、卡拉汉将军、金凯德将军、李将军以及他们的部队倍加赞扬,将美妙的语言第一次毫无保留地献给了他们。在发给哈尔西的电报中范德说:
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