《太平洋战争》
第756节

作者: 青梅煮酒1970
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  重创敌战列舰1艘、巡洋舰3艘、驱逐舰1艘。我军“翔鹤”号和“瑞凤”号无法进行飞机起降,“筑摩”号被丨炸丨弹命中(目前正以23节航行)。
  损失战机数后报。
  胜利的消息传回国内,东京再次举行了盛大的举灯游行。大本营海军部不失时机地于当晚20时30分编发了战役公告:
  一、帝国联合舰队于10月26日黎明至夜间,在圣克鲁斯群岛以北海域与敌强力舰队激烈交锋,敌航空母舰4艘、战列舰2艘被击沉,战列舰1艘、巡洋舰3艘、驱逐舰1艘中破。敌损失飞机逾200架。
  二、我方损害仅为航空母舰2艘、巡洋舰1艘小破,但航行正常,未返航战机40架。
  三、本次海战被称作南太平洋海战。
  公报在结尾处特意强调:美国海军自创建以来,从未像今天这样迎来悲惨的海军节。
  10月29日,天皇裕仁向山本发出嘉奖电报:“本次南太平洋海战,联合舰队大破敌军舰队,朕深嘉勉之。惟该方面战局多舛,汝等仍需加倍努力。”从中看出,裕仁对瓜岛乃至东南方面的战事依然充满担忧。在将敕令交给总长永野时,裕仁特意强调:“敕令后一部分是我本人对瓜岛战斗的祝愿,日美两军正在那里激战,希望我军能够尽快夺回该岛。”
  对上述公告,第二水雷战队司令官田中少将颇有微词。他在撰写作战报告时特意指出:“我方一般容易过分夸大敌军的损失,因此对战果的确认要努力做到公正。过分夸大敌军损失的报告会给日后作战计划的制定招来极大的龃龉。”田中的建议无疑极有见地,这可能正是战后美军对田中评价颇高的主要原因。如此理性的建议不可能让上司高兴,虽然在随后的战斗中殚精竭虑并取得了塔萨法隆加角海战的完胜,田中还是很快淡出了战争一线回家赋闲。

  南云在海战中的表现别说山本和宇垣,就连属于盟军的老酒都有点看不下去了。战役刚刚结束的11月2日,南云第三舰队司令官的职务被之前多次亮相的小泽治三郎海军中将取代。弃船登岸的他于11月11日接替病死的谷本马太郎中将出任佐世保镇守府司令官,从此淡出了战斗一线—今后我们将很少提到“南云”二字了。等1944年南云再度出海,前往塞班岛出任有名无实的中太平洋舰队司令官时,那里已成为他的葬身之所。陪他一起殉葬的还有参加本次海战中的高木和角田。令人啼笑皆非的是,虽然之前接连打输了中途岛和东所罗门群岛海战,但战场指挥官南云均安然无恙。这次仗打赢了南云反被解职,殊可笑且可悲也。

  对海军发布的胜利公告,感到不爽的不仅仅只有田中少将。陆军参谋本部认为,海军此举是对第二师团瓜岛惨败的恶意讽刺。26日当天的《机密战争日志》上记录着这样的语言:“所罗门方面陆军战况不佳、屡屡受挫,而海军方面却异常顺利,真是难以与之同庆。田中(新一)部长也感慨地说,开战以来从未受到过这样的耻辱。陆军统帅部能够体察参谋总长对天皇的忠心,但自己的苦衷却无法诉说。”

  11月1日,山本在“大和”号上举行了战役总结会。随后战斗中受伤的舰只奉命回到本土维修。“翔鹤”号于11月6日回到横须贺,“瑞凤”号则在7日抵达佐世保,伤势最重的“筑摩”号则于同日驶入了吴港船厂。9日,在战斗中毫发无损的“瑞鹤”号返回国内,除简单的维护之外,它回国的主要任务是重建被打残的飞行队。近一年的战斗下来,日本海军航空兵的精英损失殆尽。一直到1943年1月,重返前线的“瑞鹤”号还只有俯冲轰炸机队和战斗机队可供使用,鱼雷机队的飞行员还没配齐。“翔鹤”号完成维修及重组飞行队的时间更长,一直到1943年7月15日才重返前线。彼时美国人的“埃塞克斯级”航母已经“熟饺子端上桌”了。在随后长达20个月时间里,双方再未出现过航母对决。等到太平洋战场最后一场航母大战—马里亚纳猎火鸡之役开打时,已经是1944年的6月了。

  由于自身飞行队尚未归建—其实大部分借出去的飞机已经回不来了—在前线无所事事的“飞鹰”号于11日回到吴港维修。如此在战事最紧张的11月,瓜岛前线就只剩下“隼鹰”号一艘航母。由于在海战中轰炸机和鱼雷机损失殆尽,“隼鹰”号也仅能派出战斗机提供简单的护航或支援。相对而言,虽然美国人虽只剩下“企业”号一艘航母,但因人员损失较少,补充及时,多得用不完的舰载机甚至被派往陆上基地,战斗力并未受太大影响。经简单维修的“企业”号于11月11日重返战场,并在更加血腥、更加至关重要的瓜达尔卡纳尔海战中发挥了关键作用,导演了“比叡”号、“衣笠”号战沉的悲剧。战役中受伤的“南达科他”号同样参加了瓜岛海战的最后一天战斗,并和“华盛顿”号联袂将日军战列舰“雾岛”号蹂躏成海洋深处的一堆废铁。

  在努美阿,金凯德在战斗报告中坦诚未击沉日军任何一艘舰只。汇总结果:“企业”号命中敌航母2颗227公斤丨炸丨弹,2颗454公斤丨炸丨弹命中1艘“金刚级”战列舰,1条鱼雷命中1艘“爱宕级”重巡洋舰,另有1颗227公斤丨炸丨弹疑似命中该舰。“大黄蜂”号的战绩为4到6颗454公斤丨炸丨弹命中1艘“翔鹤级”航母,另有10颗丨炸丨弹击中敌巡洋舰。击落敌机161架—其中舰载机击落90架,确认击落67架,高炮击落71架,确认击落56架。美军战后统计,各口径高炮炮弹、子丨弹丨消耗多达199671发。金凯德的汇报虽比实际情况稍显浮夸,但还算处与合理范围之内。

  实际对阵双方的损失是:日军“翔鹤”、“瑞凤”号受伤,“筑摩”号重伤,“照月”号轻伤,阵亡342人、伤247人。看似舰艇损失和官兵伤亡轻微,但舰载机和机组成员损失惨重:飞机损失110架—26日当天损失95架,其中“翔鹤”34架、“瑞鹤”35架、“瑞凤”9架、“隼鹰”17架。机组成员损失182人—26日单日损失150人,鱼雷机飞行员的49%、轰炸机飞行员的39%、战斗机飞行员的20%一去不返,村田、关卫、山田、鹫见、今宿等23名飞行队长、分队长瞑目大海。这些损失是日军在未来相当长一段时间内绝对无法弥补的。从一定程度上说,圣克鲁斯海战是太平洋战场日美航母之间最后一场势均力敌的较量。从此之后,日军机动部队再也没机会以平等的身份和美军交战了。实际上在1944年6月之前,日军机动部队一直高挂“免战牌”!

  虽然损失了“大黄蜂”号航母和“波特”号驱逐舰,“企业”号、“南达科他”号、“圣胡安”号、“史密斯”号受伤,但美军舰载机和机组成员的损失却比日军少许多:总计阵亡266人—其中机组成员亡22人、被俘4人,舰载机损失67架。除美军战机大多未找到敌军航母没能投入进攻之外,还得益于美军战机较好的自身保护及驱逐舰、“卡塔琳娜”的出色营救。老酒前文提出,山本将角田的第二航空战队配属给近藤前进部队实属败笔。如果“隼鹰”号能够和南云的“双鹤”并肩作战,则可能发挥更大的效力,如此则“企业”号危矣!如果“企业”号及所有舰载机都到海底与“大黄蜂”号作伴,圣克鲁斯海战将是美国人彻头彻尾的完败。刚刚出山的哈尔西幸运躲过一劫。

  虽然在海战中战术失利,但从战略而言美军并未失势。第二师团陆上攻击失利使联合舰队的胜利黯然失色。亨德森机场牢牢控制在美军手中,他们依然握有瓜岛海域的制空权。战役之后,日机动部队基本丧失进攻能力,驻拉包尔、卡维恩、布因等地已极度虚弱的基地航空部队不得不继续进行超远距离、收效甚微的护航或空袭。胜利天平已经逐渐向盟军倾斜。在给华盛顿的报告中尼米兹上将如此写道:“在本次遭遇战中,我们以较东所罗门群岛海战更大的代价,击垮了日军航母舰载机大部。从而不仅有助于我们抵挡住目前他们针对瓜岛的攻势,还为日军被迫以航母航空兵力被极度削弱或匮乏的状态参与11月13日至15日的决战(即瓜达尔卡纳尔海战)创造了有利条件。”

  连一向吹毛求疵的莫里森少将也对本次海战做出了积极评价:“我们知道,日本人会比以前下更大的决心去夺回瓜岛。好吧,让他们放马过来,圣克鲁斯海战已经为美国赢得了宝贵的增兵和防备时间。”
  美国历史学家埃里克赫梅尔的总结更为客观:“圣克鲁斯海战日本获胜,但这场胜利却令他们失去了赢得战争的最后希望!”
  欲知后事如何,请看下一小节“瓜达尔卡纳尔海战”。
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