《太平洋战争》
第749节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2018-08-27 22:04:55
  (正文)
  幸存日机绝尘而去,接连遭遇弹炸雷击的“大黄蜂”号已是浓烟滚滚。前部甲板的火势不断向船尾蔓延,逐渐从信号舰桥烧到了第四层甲板,舰体侧倾超过8度。在损控指挥官亨利莫兰少校和轮机长爱德华克里汉少校指挥下,几乎所有人都奋勇加入了抢险队伍,灭火器被用手传递到火场,化学灭火剂被随处倾倒。从9时35分开始,驱逐舰“罗素”、“莫里斯”、“马斯汀”号陆续驶近航母两舷,帮助灭火并展开救援。根据梅森舰长估计,参与灭火行动的官兵超过了1000人,大火终于在上午10时全部扑灭。

  9时50分,默里用旗语向古德少将发出信号,“通讯任务交由贵部,我舰已完全失去动力”,同时要求古德迅速派出重巡洋舰拖曳“大黄蜂”号。10时整,“北安普敦”号将一条44毫米钢缆系上了航母的左锚链。10时28分,“大黄蜂”号在重巡洋舰拖曳下开始以3-4节的速度缓缓移动。刚刚挪出没几步,鹤嘴钩脱落导致钢缆落入水中。10时34分,另一条更粗的51毫米钢缆系上了“大黄蜂”号。13时30分,两舰再次开始徐徐移动。

  11时40分,默里率第十七特混舰队司令部成员登上了“罗素”号派出的小艇,并于11时45分抵达“彭萨科拉”号。12时15分开始,“罗素”、“休斯”号开始依次靠近接走航母的部分人员。
  在北方海域,8时05分,南云向前卫部队发出了向敌军快速进击的命令。阿部迅速将舰队航速提至26节。前卫部队中最积极的当属原第五航空战队司令官原忠一少将。急于求战的原命令第八战队“利根”和“筑摩”号及2艘护航驱逐舰提速至30节,很快就将阿部主力舰队抛在身后。
  就在“瑞鹤”号第二攻击波升空的同时,8时40分,“翔鹤”号的雷达已经发现135度方向、145公里处一个庞大的机群在不断逼近—那正是“大黄蜂”号的第一波攻击机群。与村田相遇20分钟后,威德海尔姆少校发现了海面上的4艘敌舰—那正是原少将迅速前出的第八战队。发现空中出现了敌机的魅影,原立即将速度提至32节准备全力迎战。
  威德海尔姆并未贸然发起进攻,他对眼前这4艘水面舰艇兴趣不大,首选目标当然是对己方威胁最大的日军航母。他致电护航战斗机指挥官桑切斯少校,“有无发现敌军航母?”后者的回答是否定的,并且建议机队调头返航。威德海尔姆对此甚为不满,连丨炸丨弹都没扔就想回去,最少也要扔到眼前这几艘舰头上吧?少校凭直觉判断,水面上出现孤零零的几艘水面舰艇实属反常,它们身后很可能存在着一支规模更大的舰队,于是下令机队沿300度航向继续向前飞行。

  果不其然!在第八战队后方37公里处,少校很快就发现了规模更大的阿部舰队。发现空中出现了敌军机群,“矶风”号驱逐舰立即释放烟雾作出提醒。9时20分,“铃谷”号向后方的南云作出预警:“5架鱼雷机正向本队飞去。”1分钟后,“铃谷”号再次升起信号旗提示阿部,“90度方向发现敌机10架”。
  此时恰好3架“瑞凤”号的战斗机飞临前卫部队上空。看到美军攻击机群不断迫近,冈本茂飞曹长毫无惧色,毅然率队爬升占据高位,随后从左至右向下穿入美军机群,成功将美军轰炸机队和战斗机队分割。处于绝对劣势的冈本小队奋力向美军发起攻击,发生在前卫部队上空的空战虽规模不大却依然惨烈,日军以2架坠落、1架重伤为代价,换取击落美机2架、击伤2架的不俗战果,为主队完善防御争取了宝贵的时间。

  看到日军零战前来阻击,威德海尔姆机警地率队向右偏转钻入云层。帕克上尉的鱼雷机队因处于低空,未能看到转向的轰炸机队,依然沿300度航向向前飞去。“大黄蜂”号第一攻击波再次失去了协同攻击的机会。
  5分钟后,钻出云层的威德海尔姆发现,左前方46公里处出现了更多日军舰只。少校紧急呼叫各机:“345度方位有新发现。”很快他的视野中出现了一艘大型航空母舰,不远处的另一艘航母正在冒烟。前者无疑正是南云旗舰“翔鹤”号,后者是之前意外受伤的“瑞凤”号。中途岛海战中表现欠佳的“大黄蜂”号机队终于找到了绝佳的正名机会。威德海尔姆数次向第二攻击波发出接敌信号,可惜糟糕的通讯导致大队长罗迪中校未能收到。

  就像当初珊瑚海海战一样,眼见敌机不断逼近,狡猾的“瑞鹤”号立即驶入附近的一片雷雨区。1艘日军驱逐舰立即向美机来袭方向鸣炮示警,空中巡逻的零战迅速上前拦截。9时18分,一等飞曹大森茂一的4架零战拦住了威德海尔姆机队。2分钟后,“瑞凤”号山本旭一等飞曹的2架零战也赶到了。大森一个鹞子翻身直取威德海尔姆,后者立即俯冲躲避,美军队形因此被零战完全冲散。座机中弹起火的大森试图驾机撞击美机与之同归于尽,被维尔德海姆在最后关头紧急避开。看见大森座机炸成了一团火球,其他日军飞行员误认为他已与美机同归于尽了。大森因此获得特晋两级并通报全军的嘉奖。

  当美军机群试图从后方向“翔鹤”号逼近时,遭到另10架零战的拼命拦截。威德海尔姆的座机中弹起火,少校只好在海上迫降。与机枪手乔治斯托克利一起在海上漂流两天之后,他们被一架“卡塔琳娜”成功救起。少校后来成为美军第一个夜间战斗机中队指挥官。
  看到队长座机被敌军击落,本摩尔上尉继续带队向前冲击。虽然1架“无畏式”被零战击落、另2架重伤返航,但仍有10架美机冲破阻截在9时27分抵达了俯冲点。随着跑术指挥官鸟羽仁八大尉“敌机来袭、开始射击”的狂呼,“翔鹤”号52门高炮轰然打响。航海长塚本朋一郎中佐将航母开到了最高的34.5节,舰长有马正文大佐早已登上航空指挥所,密切注视着敌机来袭的方向。
  美军轰炸机并未使用惯常的60-70度大角度俯冲,而是采取了下滑投弹。9时29分,3颗近失弹先后在“翔鹤”号左后舷、舰桥右外侧和前左舷炸响。第二颗454公斤丨炸丨弹将舰桥右壁炸成了马蜂窝,正在指挥对空射击的鸟羽大尉腹部重伤,防空指挥所内3名瞭望哨当场阵亡,位于起降指挥所的及川启吉少尉也被炸死。未等日本人楞过神来,福斯上尉的丨炸丨弹准确落在了中部升降机左侧,之后穿过机库在写真室的上方爆炸。美军接下来的3颗丨炸丨弹连续获得命中。第二颗命中弹将6号炮组人员全部报销。第三颗命中弹不但将8号炮组人员全部掀进海里,同时将甲板上一架未来得及送进机库的轰炸机炸毁。第四颗名中弹彻底摧毁了5号炮组。“翔鹤”号的飞行甲板被炸出4个大洞,钢板奇形怪状向上翻卷。美军投下的最后一弹丨炸丨弹在航母右前舷取得近失。斯坦利霍尔姆中尉选择向航母右前方的“照月”号投弹,他的丨炸丨弹落在了驱逐舰舰尾100米开外。

  日军对美国人的此次攻击评价颇高。战役结束之后,他们甚至专门组织研究美军的这种战术,并拟在今后对运输船的攻击中加以使用。事实上日本人想多了,美军这种滑翔轰炸正说明他们飞行员的技术还不够老练。
  日期:2018-08-27 22:06:34
  (正文)
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