《太平洋战争》
第744节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2018-08-20 22:37:34
  (正文)
  阿部的麻烦才刚刚开始。14时30分,来自圣艾斯皮里图的6架空中堡垒再次发现了前卫部队。14时47分,约翰布伊陆军中尉率队对块头最大的“雾岛”号实施了水平轰炸,仅取得一弹近失的战绩。“瑞鹤”号3架零战对美军实施了攻击,同样无果。布伊中尉于15时10分发回了敌舰位置及正在向北撤退的详细报告。
  事实上此时南云主队也已被另一架“卡塔琳娜”盯上。上午10时,罗伯特兰普夏尔中尉向“巴拉德”号发出了发现“不明特混部队”的电文。到11时03分,持续跟踪的兰普夏尔发回了最新接触报告,“发现敌航母2艘,航向145度,航速25节,南纬8度5分、东经164度30分。”
  当日5时18分,南下的近藤前进舰队同样放飞了5架水上飞机进行侦察。5时30分当舰队行驶至瓜岛东北偏东315公里时,近藤下令向北折返。之后他们先后三次遭到美军侦察机的追踪。9点48分,马里奥塞萨中尉的B-17向菲奇少将发报称,在325度方位、距圣艾斯皮里图525公里处发现一支日军舰队,航向朝东。当天下午,“隼鹰”号派轰炸机、战斗机各12架参与了基地航空部队对亨德森机场的轰炸。

  当天中午12时,日东港航空队一架川西二式大艇在图拉吉160度方向、315公里处发现了一支高速航行中的美军舰队,一等飞曹栗崎留记在13时15分发出了接敌通报:“发现敌战列舰2艘、重巡洋舰4艘、轻巡洋舰1艘和驱逐舰12艘,航速14节。”栗崎发现的是由威利斯李海军少将率领的美军第六十四特混舰队。不过舰艇没报告中那么多,只有战列舰1艘、重巡洋舰1艘、轻巡洋舰2艘和驱逐舰6艘。得到发现美军舰队的消息后,近藤建议南云在条件允许的情况下发起攻击。根据侦察机提供的方位,南云测算双方距离约为630公里,且舰队只有水面舰艇并无航母,于是决定暂不攻击这支目前对己无法构成直接威胁的敌军舰队。18时53分,南云本队与阿部前卫部队汇合,随后以180度航向、24节向南行进。

  20时40分,阿部驶出本队快速南下。23时30分,前卫部队再次遭到一架“卡塔琳娜”的跟踪。乔治克鲁特中尉对“矶风”号发射了鱼雷,一如既往并未命中。当时阿部与南云的距离已拉大到90公里,近藤则在南云以西160公里处机动。
  晚上22时40分,宇垣参谋长来电对翌日的侦察活动提出了具体要求:“鉴于26日很可能发生舰队决战,各队之飞行搜索要尽力排除天气之障碍及敌机之妨碍,努力确认敌舰队兵力、动向及对之进行持续跟踪。”山本于23时再次发出指示:“陆军计划于今夜攻占机场,敌军舰队明日在瓜岛海域出现的可能性极大,联合舰队务必将其歼灭。”
  到底不愧为联合舰队的首脑人物,山本和宇垣的判断一点儿没错。除了已被发现的李少将的第六十四特混舰队,一支更要命的美军舰队也正向战场徐徐挺近。后来有美国史学家称,如果还是戈姆利主掌南太平洋,圣克鲁斯海战很可能不会发生。从亨德森机场多次遭到舰载机攻击可以看出,瓜岛附近500公里范围内肯定存在日军航母。哈尔西已因病错过了中途岛战役,目前对于所有能与日军交手的机会他都不愿轻易放过。尽管兵力比日军明显居于劣势,但他还是准备兑现之前对范德的承诺,尽所有力量给瓜岛的陆战一师以最大的帮助。

  24日上午11时45分,由珍珠港南下增援的美第十六特混舰队与从努美阿北上的第十七特混舰队在圣埃斯皮里图岛东北偏东505公里处顺利汇合。与前任戈姆利的小心谨慎相反,新官上任的哈尔西一出手就亮出了全部家底。两支舰队奉命合编为第六十一特混舰队,由金凯德少将统一指挥。战意甚切的哈尔西下令金凯德立即挺近到圣克鲁斯群岛以北,这样从西北方向特鲁克前来进犯瓜达的任何敌人都将位于他们左翼。毫无疑问,哈尔西想再次形成类似中途岛海战之前的那种有利态势。他曾对那场自己未能亲身参与的海战进行过研究。在那场战斗中,弗莱彻和斯普鲁恩斯正是在敌人侧翼设下埋伏,先于敌人发现对手并突然亮剑,在获得了中途岛海战的辉煌胜利。现在美国人已经知道日军在海上了,只是他们的目标由中途岛变成了瓜岛—菲奇少将的“卡塔琳娜”已经发现了日军航母舰队。哈尔西认为,又一场类似中途岛海战的战场有利态势已经形成。

  在发布一系列作战命令的同时哈尔西告诉金凯德,他将从“企业”号上抽调人员充实自己的参谋班子。抽走前副官威廉阿什福德少校这样的人无关大碍,但如伦纳德道少校这样经验丰富的战斗机引导官将对“企业”号即将迎来的战斗无疑会产生重大影响。以哈尔西雷厉风行的性格,上述两人和布朗姆菲尔德尼古尔中校、道格拉斯莫尔顿少校受命立即乘机飞往努美阿。此举对美军的作战带来了一些负面影响。

  与此同时,哈尔西命令李少将的第六十四特混舰队前出到瓜岛海域,阻止日军对瓜岛的增援和对机场的炮击。
  默里少将的第十七特混舰队以查尔斯梅森上校的“大黄蜂”号为核心,拥有舰载机85架—战斗机38架、俯冲轰炸机31架、鱼雷机16架。护航舰队是霍华德古德少将的“北安普敦”、“彭萨科拉”号重巡洋舰,“圣迭戈”、“朱诺”号轻巡洋舰以及“莫里斯”、“安德森”、“休斯”、“马斯汀”、“拉塞尔”、“巴顿”号等6艘驱逐舰。
  第十六特混舰队由金凯德亲自指挥,核心为奥斯本哈迪森上校的“企业”号航母,拥有舰载机78架—战斗机34架、俯冲轰炸机34架、鱼雷机10架。护航舰队由马龙提斯代尔少将指挥,包括“南达科他”号战列舰、“波特兰”号重巡洋舰、“圣胡安”号轻巡洋舰及“马汉”、“库欣”、“普雷斯顿”、“史密斯”、“莫里”、“卡宁厄姆”、“肖”号6艘驱逐舰。
  由于前阶段“萨拉托加”号受伤、“黄蜂”号战沉,美军虽航母短缺但舰载机富余。除一部分充实仙人掌航空队之外,“企业”号和“大黄蜂”号还各带了14架、12架预备飞机,因此美军舰载机总数达到了189架,仅比日军202架少13架。美军的劣势在于仅有两条飞行甲板。但我们不要忘记,亨德森机场的仙人掌航空队不但能够随时对舰队海上战斗提供支援,也为航母舰载机实施穿梭攻击及临时起降提供了更多选择。此外,美军高射炮远比日军效率要高,“企业”号和“南达科特”号在珍珠港维修时特意加装了许多40毫米博福斯高炮,它们的威力将在随后的战斗中得以显现。

  南云机动部队本队存在一个短板,“瑞凤”号最大航速只有28节。角田的“隼鹰”号更加可怜—只有25.5节。虽然“双鹤”能轻松跑出34.2节高速,护航舰只的速度也不低,但整支舰队的航速肯定只能以最慢者来计算。而美军两艘航母均属“约克城”级,可以跑出32.5节的高速。美军还有一大优势是大部分舰艇配备了雷达,可以提前预警敌机的攻击。
  上午10时25分,金凯德收到了“寇蒂斯”号转发的塞萨中尉的电文。经测算,金凯德和南云一样判断敌军舰队与自己有700公里之遥,明显超出了攻击范围。11时50分,金凯德再次收到了“寇蒂斯”号转发的兰普夏尔中尉的侦察报告,双方距离为670公里。遵照哈尔西之前发出的电令,金凯德遂下令舰队以27节高速迎头而上。
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