《太平洋战争》
第735节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2018-08-06 22:06:07
  (正文)
  瓜岛危机!整个南太平洋战区甚至连珍珠港都紧急行动起来。当务之急,是尽快恢复仙人掌航空队的战斗力。随着菲奇少将的一道道指令,各路增援力量星夜兼程奔往瓜岛。15日,莱戴维斯少校率领的6架“无畏式”降落在亨德森机场。同日,陆战队第二二一中队杰保尔少校率手下19名飞行员友情客串,将刚刚运抵埃法特的20架“无畏式”空渡至瓜岛,随后乘运输机撤出。水上飞机供应舰“麦克法兰”号受命装载岛上急需的200桶航空汽油和12条鱼雷连夜赶往瓜岛,从圣艾斯皮里图起飞的运输机装载着24桶航空汽油强行降落在一号跑道,“琥珀鱼”号潜艇运来了9000加仑汽油和10吨丨炸丨弹,驻图拉吉的巡逻艇也送来了200桶航空汽油。上述努力使仙人掌在15日部分恢复了攻击能力。

  为确保6艘快速运输船安全抵达瓜岛,日军基地航空部队、机动部队出动战斗机实施高密度空中掩护。15日清晨,第一班空中掩护没有遭遇任何威胁。上午10时,当负责第二班护航的9架零战抵达船队上空时,美军的攻击如期而至。
  10时15分,仙人掌派出了12架“无畏式”、2架P-39、2架P-400和5架“野猫”。因为实在派不出更多攻击力量了,连1架“卡塔琳娜”都挂上鱼雷参与了对日军的进攻。日护航机群拼命阻击,以自损2架为代价击落美军轰炸机3架。但唯一那架“卡塔琳娜”却趁隙钻入敌阵发射鱼雷,击沉了9258吨的运输船“笹子丸”号。
  对日军的增援行动,菲奇少将自然不会袖手旁观。11时45分,完成卸载的“南海丸”号正欲出港,从圣埃斯皮里图飞来的9架空中堡垒拍马杀到,在门涅尔少校带领下对正在卸载、几乎处于静止状态的“九州丸”号和“吾妻山丸”号实施投弹。尽管日军台南航空队拼命反击,但在块头硕大的空中堡垒面前作用不大。8666吨的“九州丸”号迅速中弹搁浅。台南航空队4架零战在返航途中油尽坠海,飞行员被驱逐舰救起。

  12时45分,基地航空部队再次出动23架陆攻机,在8架零战护航下轰炸了亨德森机场,击落2架、炸毁地面1架“野猫”。日军机群刚刚撤走,仙人掌就发起了大规模反击,以损失1架P-39为代价将“吾妻山丸”号击沉。虽然“笹子丸”号和“埼户丸”号尚未卸载,但如此下去也只有被击沉的份儿。护航指挥官桥本少将当机立断,命令“南海丸”号立即返航,剩余2艘运输船暂向外海躲避,等天黑后再靠岸卸载。此时岛上第十七军发来信号,亨德森机场活力依旧,建议暂时撤出返回基地。顺坡下驴的桥本于是率船队快速撤退。费尽九牛二虎之力实施的高速船队突入作战就这样虎头蛇尾地结束了。日军仅824人成功登陆,上岸物资顶多弹药两成、粮食五成。

  美军的增援顺利上岛,而自己的运输船队接连遭受严重打击,对此山本司令官勃然大怒,立即命令近藤、南云舰队前出至瓜岛东南水域,彻底切断瓜岛与努美阿、埃法特、圣艾斯皮里图等盟军基地的联系。15日6时55分,南云机动部队“利根”号重巡洋舰的水上飞机在圣克里斯托瓦尔东南发现了一支向瓜岛运送补给的盟军船队。11时20分,“翔鹤”号21架轰炸机、8架战斗机,“瑞鹤”号9架鱼雷机依次升空,战斗机指挥官为新乡英城少佐,鱼雷机指挥官为今宿滋一郎大尉,在轰炸机指挥官关卫少佐统一指挥下飞往指定水域。在这场毫无悬念的战斗中,美军驱逐舰“梅瑞狄斯”号中两雷一弹沉没,“捕蝇鸟”号拖轮重伤,官兵阵亡227人,幸存的88人一直在海上漂到18日才被前来救援的驱逐舰“格雷森”号和“格温”号接走。

  鉴于船队受到美军的猛烈空袭,山本于15日11时31分致电近藤:“若情况允许,务必安排当晚派出两艘重巡洋舰炮击机场。”13时05分,近藤向第五战队司令官高木中将发出了攻击指示。当夜,高木率“摩耶”号、“妙高”号重巡洋舰在田中第二水雷战队的护航下冲进铁底湾,于16日凌晨0时25分到1时25分向亨德森机场打出了813发203毫米炮弹,除炸死9人之外,还将之前受伤的美军飞机悉数摧毁。

  三次炮击导致美军损失惨重。陆战一师被炸死60人,“野猫”6架、“无畏式”13架、“复仇者式”5架、4架P-39被彻底炸毁,另有29架严重受损急需维修。到17日清晨,仙人掌只剩9架“野猫”、11架“无畏式”、7架P-39可供使用。
  但前来增援的“麦克法兰”号仍然在奋勇前进。仙人掌自保尚显不足,实在无力对“麦克法兰”号实施保护。危机关头,美军仅存的一艘航母“大黄蜂”号及时伸出了援助之手。在默里少将率领下,第十七特混舰队挺进敌后,对日军重要基地雷卡塔岛实施了狂轰滥炸。气急败坏的山本下令停止空袭瓜岛一天,基地航空部队与南云机动部队全力围歼美军航母舰队。实力单薄的默里扔完丨炸丨弹转身就炮,当日军机群倾巢而出实施追击时,美军特混舰队早已驶出了日机的攻击距离。

  趁日军追击“大黄蜂”号的有利时机,“麦克法兰”号趁隙突破日军封锁,于正午时分抵达瓜岛开始卸载。下午17时30分,日军9架舰载俯冲轰炸机前往寻猎美军航母未果,意外地在铁底湾发现了正在卸载的“麦克法兰”号。此时船上的汽油刚刚卸下一半,“麦克法兰”号紧急呼叫支援。范德立即派出11架“野猫”紧急增援,但明显已经来不及了。日机随即发起了攻击,“麦克法兰”号虽巧妙规避了前8架日机的俯冲,还是被最后一颗丨炸丨弹击中左舷,船上两颗深水丨炸丨弹和20000加仑航空汽油被引爆,27名水兵和飞行员当场罹难,28人受伤。“麦克法兰”号带伤坚持将剩下的鱼雷送上了岸,之后在鱼雷艇和驱逐舰的拖曳下艰难驶入图拉吉港,直到11月中旬才返回圣艾斯皮里图。

  撤退的日军机群很快被匆忙赶来的11架“野猫”死死咬住,美机一直追击到埃斯佩兰斯角上空才算罢休,击落日军轰炸机4架、重创1架。
  10月17日,近藤先遣舰队和南云机动部队均出现了燃料短缺,只好北上进行加油。考虑到亨德森机场战斗力正在不断恢复,近藤临时决定实施一次攻击再走。角田第二航空战队“飞鹰”和“隼鹰”号派出18架携带800公斤丨炸丨弹的鱼雷机在18架零战的护航下突入机场上空。入来院良秋大尉率队对铁底湾内的美军驱逐舰“阿伦沃德”号和“拉德纳”号实施俯冲轰炸。非但未能命中一弹,自己1架轰炸机反被驱逐舰防空炮火打成重伤在海上迫降。随后伊东忠南大尉带领“隼鹰”号机队赶到战场,戴维斯少校率领8架“野猫”从斜刺里突然杀出,猝不及防的日机尚未投弹就被击落3架、击伤2架。剩余3架扔下的丨炸丨弹依然无一命中,很快被美军“野猫”和高炮联袂击落。在随后进行的空战中,双方各损失战斗机一架。当天的战斗美军完胜。近藤弄这一出子非但寸功未立,反而损失了宝贵的舰载鱼雷机10架,飞行员21人死亡、5人受伤。此举导致第二航空战队在随后的圣克鲁斯海战中失去了三分之一的攻击力量。

  福无双至祸不单行。10月20日22时50分,“飞鹰”号右舷发电机室突然起火。尽管火势被迅速控制,但右舷发电机、主蒸汽管道被大火焚毁,航母最大航速只能达到16节。损管人员虽多方努力也无济于事。如此日军参战航母由5艘减为4艘,对即将开打的圣克鲁斯海战造成了重大不利影响。
  高速运输船队行动失败导致登岛日军作战物资严重不足,第十七军仅收到弹药一成、口粮三成,总不能让大日本帝国陆军拿战刀去劈美军的坦克大炮吧?针对百武的强烈抗议,山本只好咬紧牙关进行最后一次输送。宇垣本拟派出以“日进”、“千岁”和“千代田”号为核心的水上飞机母舰部队,但损失惨重的基地航空部队已派不出空中掩护。不算战损,之前仅因油料和天气原因返航途中损失的零战就超过了40架,多支航空队已被打残,刚刚上任的草鹿中将已焦头烂额,无兵可派。日军无奈只好再启老鼠运输。

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