《太平洋战争》
第733节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2018-08-03 22:09:49
  (正文)
  因为所中炮弹大都在甲板上爆炸,重伤的“青叶”号轮机舱竟然丝毫未损,依然顽强地跟在了“衣笠”号身后。但0时50分完全失去动力的“古鹰”号在海面上挣扎了许久之后于2时28分沉入萨沃岛西北40公里处。期间,“初雪”号抵近接走了舰上部分幸存者。远远看到支援舰队被动挨打,完成人员物资卸载的城岛少将选择了一条折向南方的撤退路线,并派出驱逐舰“白云”、“丛云”号前往增援。得知第六战队在夜战中遭遇不测,三川紧急致电城岛援助友军。城岛再次派出“夏云”号和“朝云”号前往与“衣笠”号、“白云”号汇合。

  在战斗中遭遇双方群殴的“邓肯”号脱离战场后伤势渐重,舰长无奈下令弃舰。凌晨3时,受命前来支援的“麦克卡拉”号试图拯救徐徐下沉的伙伴,未获成功。“邓肯”号在中午12时沉入萨沃岛以北11公里处。“麦克卡拉”号救起了195名水兵,48人随舰沉没。
  “麦克卡拉”号同时发现海面上飘着许多日本人,他们无疑正是“吹雪”号的幸存者。美国人向他们抛出了救生圈,却没有一个日军水兵愿意接受。在海上漂浮了一天之后,这些人还是极不情愿地成为美军的俘虏。
  瓜岛上的范德听到了北方海面上的隆隆炮声,清楚那里夜间发生了激烈战斗。天尚没亮,亨德森机场已经忙碌起来了。地勤人员忙碌着为战机加油挂弹,以追歼可能尚未跑远的敌舰。8时20分,5架“无畏式”追上了高速奔逃的“衣笠”号,立即向其发起俯冲,可投下的丨炸丨弹无一命中。另外11架轰炸机紧紧咬住了“白雪”号和“丛云”号,一颗近失弹导致“丛云”号发生油料泄露,海面上出现的黑色油迹成为美军追击的最佳指示。上午,一支更大规模的机群—7架轰炸机、6架鱼雷机和14架战斗机—在距瓜岛310公里处再次发现了目标。“丛云”号的轮机舱被一条鱼雷彻底摧毁,完全失去动力。“朝云”号和“夏云”号闻讯前来救援,它们在下午15时45分再次遭遇11架“无畏式”、12架“野猫”的联合打击。两颗近失弹导致“夏云”号舰体炸裂,大量进水,于16时27分沉入大海“朝云”号救起部分幸存者后匆忙北撤。

  战斗完全变成了美国人的投弹训练,剩余美机开始集中攻击瘫在海上的“丛云”号,几乎静止的驱逐舰接连中弹,舰长无奈下令弃舰。眼见友舰燃起大火且不断殉爆,“白云”号只好补射鱼雷将其击沉,随后捞起幸存者高速逃逸。日军的增援行动不但未取得任何效果,反而损失驱逐舰两艘。
  在此之前,“青叶”、“衣笠”和“初雪”号已于上午10时安全返回肖特兰。上层建筑面目全非的“青叶”号随即被送回吴港维修,一直到1943年2月15日才重新规建。返航后的日军汇报,夜战**击沉美军重巡洋舰2艘、驱逐舰1艘。比起损失的重巡洋舰、驱逐舰各1艘,自己似乎还占了上风。自觉脸上无光的东京大本营连战报都未编发。相比舰艇的损失,日本海军丢掉的更多是擅打夜战的信心和士气。

  在得知战斗的详情之后,参谋长宇垣异常震怒,沮丧地在《战藻录》中写出了这样的记录:“和见人疑贼是一个道理,晚上见船就是敌舰,先一排炮对着头舰、二舰打过去这种‘海兵’的基本教程都会忘记,整个战队只有‘衣笠’号还在战斗,简直太可悲了。”
  斯科特宣布击沉日军重巡洋舰3艘、驱逐舰4艘—事实上人家总共才来了5艘。华盛顿开始大肆宣传所谓的“埃斯佩兰斯角海战大捷”。《纽约时报》通版报导了美军在夜战中重创敌军的大好消息。身受重伤的“博伊西”号成为媒体重点渲染的“头号英雄”,舰长爱德华莫兰上校的巨幅照片频频出现在各大媒体的头版头条。相貌英俊的水兵马丁受命向广大民众展示美军取得的辉煌战绩。和“青叶”号类似,“博伊西”号被迫回到费城船坞维修,一直到1943年3月29日才重返战场。

  双方都明显高估了对手的损失。美军实际只损失了“邓肯”号,轻巡洋舰和驱逐舰各1艘重伤,阵亡官兵163人。加上后来仙人掌航空队的战绩,日军共损失重巡洋舰1艘、驱逐舰3艘,1艘重巡洋舰遭遇重创,超过340名水兵阵亡,被俘101人。美军毫无争议地取得了海战的胜利。
  但日军在战略上并未失势。“日进”号船队圆满完成了输送兵员和物资的重要任务。美军更大的收获来自精神层面,日本海军夜战不败的神话就此作古,他们统治黑夜的时代已经一去不复返了。美中不足的是美军在战斗中两次停火,多次打开识别灯来整理队形,错失了扩大战果的机会。此外12日白天的追击战斗再次凸显了亨德森机场的重要性,在未来的战斗中,仙人掌航空队的作用将发挥得愈发明显。

  12日当天,“大黄蜂”号航母编队被一架日军轰炸机发现。基地航空部队立即放弃对瓜岛的攻击,出动41架轰炸机在21架零战的护航下寻猎美军航母,最终因恶劣天气无奈返航。趁此良机,特纳率运输船队顺利于当晚进入隆加锚地,卸下了44辆吉普车、37辆卡车、12门37毫米反坦克炮、5个基数弹药、25000人70日份口粮及1000吨其它物资。第一六四步兵团2852名官兵、210名空勤地勤人员悉数无血上岸。至此瓜岛美军兵力达到了23088人,对敌军仍然稍占上风,且在火力上占据了绝对优势。

  为兑现之前对陆军的承诺,10月4日,山本大将下达了联合舰队第25号作战命令:近藤舰队、南云舰队、塚原基地航空部队、三川外南洋部队、小松潜艇部队悉数出动,全力支援运输作业,配合第十七军打好10月攻势。山本率旗舰“大和”号在特鲁克待机,随时准备出击增援。10月10日,一支名为“瓜达尔卡纳尔支援队”的庞大舰队奉命出港,总指挥为第二舰队司令官近藤信竹中将。支援舰队的使命是:一旦陆军第十七军拿下机场,近藤先遣部队将冲入铁底湾炮击瓜岛,肃清残敌。之后与南云合兵一处,全力捕捉并歼灭所罗门群岛海域所有盟军水上力量及任何试图前来增援的特混舰队,一举奠定胜局。如此随后诱发了太平洋战场第四次航母大对决—圣克鲁斯海战。

  10月11日0时15分,近藤先遣舰队率先出港,于清晨8时向瓜岛以东海域进发。先遣舰队的阵容包括:第三战队“金刚”、“榛名”号战列舰,重巡洋舰“爱宕”、“高雄”、“妙高”、“摩耶”号,轻巡洋舰“五十铃”号,另有“黑潮”、“亲潮”、“早潮”、“海风”、“江风”、“凉风”、“长波”、“卷波”、“高波”号等9艘驱逐舰提供护航。为压制美军瓜岛仙人掌航空队,角田少将第二航空战队的“隼鹰”、“飞鹰”号航母被暂时配属给近藤舰队。角田本来有3艘航母,但“龙骧”号在之前的东所罗门群岛海战中被南云指挥到海底去了。勇猛过人的角田少将急于求战,为先前战沉的“龙骧”号复仇。

  清晨8时,南云机动部队拔锚启航,于下午15时30分取125度航向徐徐南下。机动部队的阵容包括:本队“翔鹤”、“瑞鹤”、“瑞凤”号航空母舰,重巡洋舰“熊野”号及“岚”、“舞风”、“初风”、“雪风”、“天津风”、“时津风”、“浜风”和“照月”号等8艘驱逐舰。在南云本队前方不远处,还有一支由第十一战队司令官阿部弘毅少将指挥的前卫部队。下辖战列舰“雾岛”、“比叡”号,重巡洋舰“铃谷”、“利根”、“筑摩”号,轻巡洋舰“长良”号及“秋云”、“风云”、“卷云”、“夕云”、“浦风”、“矶风”、“谷风”号等7艘驱逐舰。不管是舰还是人,都是师兄们熟悉的老面孔了。

  这是中途岛海战以来联合舰队最大规模的一次出击。对本次陆海军联合进攻,东京大本营寄予厚望:“将美军彻底赶出所罗门群岛的日子到了!”
  日期:2018-08-03 22:11:14
  (正文)
  12日,近藤派“天津风”号和“雪风”号组成奇袭队快速南下,于13日袭了美军重要后方基地恩德岛。区区2艘驱逐舰不可能取得多大战绩,两舰于15日返回本队。

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