《太平洋战争》
第732节

作者: 青梅煮酒1970
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  晚上21时许,美军舰队沿瓜岛西海岸向萨沃岛方向航行,队形为3艘驱逐舰在前、4艘巡洋舰居中、2艘驱逐舰殿后。22时,斯科特下令4艘巡洋舰放飞舰载机实施侦察。“盐湖城”号的水上飞机起飞时发生故障起火。由于萨沃岛海战中盟军巡洋舰上的水上飞机多次被日军击中起火,为敌人提供了绝佳的攻击目标,“海伦娜”号在接到命令之前已将飞机抛入海中。如此只有“旧金山”号和“博伊西”号派出了侦察机。22时33分,经过埃斯佩兰斯角的斯科特下令展开战斗队形。

  日期:2018-08-01 22:19:47
  (正文)
  22时20分,安全抵达塔萨法隆加角的城岛少将致电五藤,周围海域没有发现美军舰队。五藤随即决定从萨沃岛以南水道冲入铁底湾,执行炮击隆加机场的任务。22时40分,第六战队排成一字纵队驶入铁底湾。日军瞭望哨远远发现前方出现了一团火光—那正是起火燃烧的“盐湖城”号的水上飞机,五藤却认为那是岛上第二师团为指示炮击目标点起的篝火。他坚信夜晚的铁底湾是日本人的天下,美军绝对不敢在暗夜中向自己发起挑衅的。日舰向火光处发出了联络信号,毫无回应。由于海上雾气太大,美舰同样未能发现五藤发出的信号。两支舰队在黑暗中不断拉近。

  23时,“旧金山”号的水上飞机发回报告说,瓜岛以北、距萨沃岛30公里处发现日军1艘大舰和2艘小舰—那正是城岛船队的护航舰只。斯科特并未贸然前往攻击,他判断附近水域可能存在日军的两支舰队,这支规模较小的编队显然不是戈姆利之前通报的那支。他不愿因此暴露行踪,决定继续寻找那支“通报中的大舰队”,回头再收拾这3艘舰不迟。美军舰队保持原来航向向萨沃岛以西挺近。23时30分,舰队向西南转向230度,无意中占据了极其有利的T字横头阵位。

  两支舰队在不断拉近,但因夜黑雾浓双方均未发现对手。暗夜中的美军雷达终于显示了威力。23时32分,“海伦娜”号新装备的SG雷达发现了25000米之外的五藤舰队。3分钟后,驱逐舰“邓肯”号、“布坎南”号也发现了远方目标。由于旗舰“旧金山”号装备的仍是性能较差的SC雷达,并未及时发现敌踪。23时42分、44分,“海伦娜”号和“博伊西”号先后向斯科特报告前方出现不明目标。由于美军另两支编队距孤岛很远,近距离出现的这支舰队无疑是属于日本人的。斯科特错误地认为,两艘轻巡洋舰发现的目标应该是舰队转向时掉队的己方舰只,随即询问驱逐舰“法伦霍尔特”号的位置。对方回答“本舰位于你舰右舷”。斯科特因此断定雷达发现的正是友舰,突然袭击的绝佳机会就这样轻易错失掉了。

  23时45分,“法伦霍尔特”号和“拉菲”号开始加速赶了上来。看到友舰加速的“邓肯”号认为这是准备发起攻击,舰长立即下令加速并预备发射鱼雷。此时“旧金山”号的雷达终于发现了日军舰队,斯科特却仍未下达攻击命令。“海伦娜”号非常清楚对面来的就是敌舰,双方距离已拉近至5000米。23时46分,舰长通过TBS请求司令官准许开火,斯科特回复“同意”。美国人的所有舰炮一起指向了不断接近的敌人。

  之前的23时43分,日军旗舰“青叶”号的瞭望哨发现左舷15度出现了一些模糊舰影,正在向自己不断靠近。之前铁底湾的夜晚完全是日军的天下,五藤因此判断来者肯定是“日进”号船队的护卫舰只,压根儿没料到美军竟敢来虎口拔牙。他不假思索地向对方打出了识别信号:“我是‘青叶’,请‘日进’船队向东南转向。”这一信号完全暴露了自己的身份。
  “青叶”号上的水兵发现,不远处的暗夜中忽然闪出了无数亮点,随之传来隆隆的炮声。有经验的水兵立即意识到那绝不是电闪雷鸣,而只能是来自敌军的舰炮。美军“旧金山”、“盐湖城”、“海伦娜”、“法伦霍尔特”和“拉菲”号5舰发射的炮弹劈头盖脑地落在了“青叶”号上。由于双方距离太近,超过40颗炮弹命中敌舰。猝不及防的“青叶”号2号、3号炮塔及鱼雷发射管被接连摧毁,火控系统和通讯设施陷入瘫痪,只得施放烟幕右转180度向西北暂避。还没看清敌人面目的五藤少将被飞溅的弹片切断,瞬间倒了下去。这位窝囊的海军少将依然认为是友舰误击,嘴里一直“八嘎八嘎”骂个不停。五藤随后在撤退途中伤重而死,临死还不忘嘱咐手下的参谋回去之后一定要把“日进”号舰长驹泽克己大佐送上军事法庭,这货竟然误炸了自己的友舰。

  谨慎过头的斯科特少将无法正确辨别敌我,依然认为攻击的目标是己方前卫驱逐舰,他在23时47分下令停火。但“海伦娜”号等舰依然在不断炮击。斯科特一再重申命令并亲自督促各舰停火,之后询问驱逐舰大队司令官托宾上校:“巡洋舰是否射击过你?”托宾回答“我不知道巡洋舰射击的是谁”。仍不放心的斯科特下令各舰打开识别灯,看清之后才于23时51分下令恢复炮击—宝贵的4分钟时间就这样遗憾地丧失掉了。

  “青叶”号退出战斗之后,美军炮火开始集中轰击“古鹰”号。23时49分,“古鹰”号中部的鱼丨雷丨管中弹起火,大火在暗夜中分外醒目,美军只需简单瞄准就能准确命中目标。“布坎南”号驱逐舰抵近发射鱼雷,其中一条在23时58分命中“古鹰”号前轮机舱,剧烈爆炸破坏了舱室内的大部分设备,失去动力的“古鹰”号只能停在水面上团团打转。
  此时,“旧金山”号和“博伊西”号发现了1300米外的另一日舰“吹雪”号。几轮几乎弹无虚发的炮击之后,千疮百孔的“吹雪”号在短短三分钟后就倾斜着沉入大海。看到前面3舰接连遭受毁灭性打击,“衣笠”号和“初雪”号紧急右转遁入黑暗之中,试图寻隙反扑。
  斯科特的担心并非毫无道理。冲得太快的“法伦霍尔特”号不但遭到了日军的炮击,还挨了友舰的几发炮弹,舰上7名水兵阵亡。舰长只好下令加速穿越战线回到“旧金山”号身旁的安全地带。“邓肯”号同样在双方的夹击下重伤。
  眼见战况对己不利,“衣笠”号和“初雪”号试图转向加速逃跑。斯科特见日舰向西北撤退,便于23时55分下令右转,与日舰保持平行航向以充分发挥火力。5分钟后,他认为有必要整理一下队形,便再次下令各舰打开识别灯。除“邓肯”号和“法伦霍尔特”号受伤未到之外,其余各舰排成单纵队继续向西北追击。眼见追兵不断迫近的“衣笠”号趁隙射出两条鱼雷,其中一条擦着“博伊西”号的舷侧一掠而过,惊出了美国人一身冷汗。“旧金山”号和“博伊西”号打开探照灯试图寻找敌踪,“衣笠”号趁机向灯光处开炮。12日0时10分,两颗203毫米炮弹击中了“博伊西”号主炮间的弹药库,随后诱发的一系列殉爆导致逾百名水兵阵亡,舰身也被撕开了一个大洞。所幸汹涌而入的海水恰好将刚刚燃起的大火浇灭,避免了更大的灾难。重伤的“博伊西”号完全失去了战斗力,踉踉跄跄撤出战场。

  “博伊西”号身后的“盐湖城”号立即向右转舵,插到该舰与日舰之间以炮火压制“衣敌舰,掩护受伤的“博伊西”号撤出战斗。斯科特见状勃然大怒,下令“芝加哥”号转向对“衣笠”号发起猛烈炮击,混战中双方互有命中。“芝加哥”号一座锅炉舱中弹起火导致航速大减。好在势单力薄的日军并不恋战,“衣笠”号迅速摆脱纠缠撤出战场。
  0时16分,斯科特下令舰队转向330度继续追击,但双方距离不断拉大,朝黑暗中持续炮击的美军逐渐丢掉了攻击目标。0时20分,双方炮击均告停止。斯科特第三次下令各舰打开识别灯整理队形。等美舰完成整理试图再次追击时,日舰早已不见了踪影。于是斯科特率舰队转向西南撤出了战斗。
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