《太平洋战争》
第731节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2018-08-01 22:18:15
  (正文)
  日军运输活动接连成功让戈姆利夜不能寝、食不甘味。美军水面舰艇打夜战明显居于劣势,仙人掌航空队夜间又无法出动,如此漫长黑夜就成了“老鼠”横行的天下。一贯谨慎的戈姆利咬紧牙关,决定出动仅有的航母“大黄蜂”号前往袭击日军的“鼠窝”。10月2日,“大黄蜂”号编队驶出了努美阿。5日凌晨,默里少将先后放飞了两个攻击波。负责轰炸布干维尔岛南部托诺雷港的第一攻击波由18架轰炸机和8架战斗机组成,指挥官为侦察轰炸机中队中队长威廉威德海尔姆少校。因天气恶劣,只有8架“无畏式”和2架“野猫”找到了攻击目标。除重伤日军九七式大型水上飞机3架之外并未取得显赫战绩。负责攻击肖特兰岛法辛港的第二攻击波由15架“复仇者式”和8架“野猫”组成,指挥官是飞行大队长瓦尔特罗迪中校。攻击效果同样不佳,仅击落起飞拦截的水上侦察机1架。8时15分,回收完舰载机的“大黄蜂”号向东南高速撤退。日军完全没有料到前段航母连遭重创的敌人竟然还敢主动出击,美军本次作战完全达成了突然性,攻击过程中几乎未遭遇任何抵抗。等日军回过神来发起追击时,美国人已经跑出去很远很远了。

  为配合“大黄蜂”号的袭击,5日清晨,菲奇少将派出空中堡垒从圣艾斯皮里图出发轰炸了肖特兰,范德也从亨德森机场放飞了11架“无畏式”和5架“复仇者式”轰炸了日军圣伊萨贝尔岛的莱卡塔水上飞机基地,均未取得显著战果。所幸当天出击的美机全部安全返航,无一损失。受本次袭击的影响,山本下令推迟“日进”号船队的第二次输送。
  水上飞机母舰的运输活动虽然推迟,但“老鼠运输”依然猖獗。6日,6艘驱逐舰将700名士兵、4门野战炮和部分粮秣弹药送上瓜岛。7日,5艘驱逐舰将473名陆军和舞鹤镇守府第四海军特别陆战队司令部及部分装备物资送至岛上。美军也不断向瓜岛增援。同在7日,陆军第三三九战斗机中队的11架P-39战斗机和第八鱼雷机中队的4架“复仇者式”进驻亨德森机场。
  10月8日,“日进”号在5艘驱逐舰的护航下再次出动。黄昏时分,在距瓜岛不到200公里的海域遭遇仙人掌航空队大批机群的攻击。基地航空部队拼死护航,“日进”号第二次运输再获成功,将790名兵员和大批装备物资送上了瓜岛。
  受头一天成功的鼓舞,日军9日组织了一次更大规模的运输活动。13艘驱逐舰载着包括军司令官百武中将、辻中佐在内的1425人及大量粮秣弹药浩浩荡荡驶向瓜岛,一路竟然畅通无阻,所有人员装备安全上岸。返航舰队遭到15架轰炸机、6架鱼雷机、8架P-39和15架“野猫”的联合追杀,担任空中掩护的2架零式水上侦察机和2架二式水上战斗机悉数被击落。美军丨炸丨弹击伤了“野分”号,导致9名水兵阵亡,自身损失“无畏式”和P-39各1架。

  眼看着登岛日军越来越多,非但范德焦急万分,一贯沉得住气的戈姆利再也坐不住了。既然无法阻挡日军的增援,当务之急,就是将紧急抽调的陆军第二十三师第一六四步兵团送上瓜岛,加强范德的防御力量。10月8日清晨8时,运输船“麦考利”号、“泽林”号驶出了努美阿。为保证船队的航程安全,戈姆利几乎动用了南太平洋所有的海军力量。默里少将率“大黄蜂”号编队前出至瓜岛西南330公里,威利斯李少将指挥“华盛顿”号编队部署于马莱塔岛以东90公里。参与护航的还有诺曼斯科特少将的第六十四特混舰队,下辖重巡洋舰“旧金山”号、“盐湖城”号,轻巡洋舰“博伊西”号、“海伦娜”号以及5艘驱逐舰。斯科特少将奉命冲进铁底湾,对运输船队实施掩护并阻击日军的增援。

  一战老兵斯科特少将是一位作风顽强、经验丰富的海军将领。在萨沃岛海战中,位于最东区的斯科特未能捞到一显身手的机会,盟军的惨败让他憋了一肚子气。东所罗门群岛海战时,斯科特护航的“黄蜂”号因南下加油再次失去了战斗机会。打那以后,他就开始潜心研究日军的夜战战术,针对性地强化舰队的夜战训练,并试图寻机在夜晚与日军一决雌雄,为美军水面舰艇在萨沃岛海战中的失败正名。斯特特具有一个有利条件,他麾下的战舰大部分配备有雷达。虽然瓜岛的狭窄水域限制了雷达作用的充分发挥,但斯科特认为只要保持足够的警惕性,雷达一定能够战胜日本人的肉眼。戈姆利同样希望斯科特能在本次出击中建功立业,为夜战中屡屡受挫的美国海军争一口气。他向第六十四特混舰队发出了作战指令:“搜索并击毁日舰和登陆艇,以进攻保护运输船队的安全卸载。”接令后的斯科特立即率领舰队高速驶向瓜岛水域,试图抢在敌军之前占据有利阵位。10月9日,斯科特舰队抵达瓜岛以南伦内尔岛附近海域,随时准备出击阻敌。

  11日上午8时,“日进”号和“千岁”号由6艘驱逐舰护航,在城岛高次海军少将的指挥下从肖特兰出发向着瓜岛水域迤逦而行。下午14时,航速较快的第六战队驶出了肖特兰,指挥官五藤存知少将受命远距离保护“日进”号船队,顺便炮击亨德森机场,压制美军仙人掌航空队。缺乏空中保护的五藤舰队日落之前一直未进入美机的攻击范围—亨德森机场370公里之内。黄昏时分,之前派出的侦察机没有发现任何敌情,五藤下令舰队加速至30节,3艘重巡洋舰排成1200米间距的单纵列,以2艘驱逐舰在左右前方提供警戒直扑瓜岛。

  为保证“日进”号船队安全抵达瓜岛,基地航空部队再次对亨德森机场实施了双波次打击。10日天气恶劣,台南航空队的18架零战未能捕捉到机场上空的美军战斗机主力,只与8架“野猫”发生了空战,美军损失战斗机1架。45分钟后赶到的45架轰炸机和27架零战因视野欠佳只能凭感觉投弹,许多丨炸丨弹根本没落在机场上,攻击效果极不理想。随后美军战斗机实施了追击,日军1架轰炸机返航后伤重报废,美军损失P-39战斗机1架。

  日军两轮空袭有力遏制了仙人掌的活跃度,加上从布因出发的第六航空队殊死护航,一路畅通无阻的“日进”号船队终于在黄昏时分抵近瓜岛。第六航空队付出的重大代价是9架零战因天气恶劣在返航途中坠海,飞行员5死2伤。
  在此之前的下午14时25分,从圣艾斯皮里图起飞的一架美军B-17在瓜岛西北390公里海域发现了城岛的“日进”号船队,飞行员立即发回了接触报告。接到戈姆利转来的电报,斯科特立即率舰队向埃斯佩兰斯角-萨沃岛一带破浪前进。途中接连两次接到急电,18时10分的电报显示日军舰队距萨沃岛只有180公里。斯科特下令舰队以29节高速向萨沃岛奋勇挺近,试图抢在日军之前布阵以待。
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