《太平洋战争》
第728节

作者: 青梅煮酒1970
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  在拉包尔,川口支队铩羽血岭的消息不啻引发了一场海啸。震惊之余,百武、塚原、三川等一众陆、海军大腕儿不得不再次坐在一起,会商下一步的具体对策。研究得出的结论是:鉴于岛上美军兵力强大且炮兵众多,再派小股兵力登岛奇袭的方法根本行不通。夺回隆加机场的根本途径是将彪悍的第二师团及重炮部队送上瓜岛,实施正面强攻方能奏效。但目前面临的最大问题是,“老鼠运输”运兵运粮已不堪重负,重武器没有万吨级运输船或大型水上飞机母舰是万万运不上去的。随之第二个问题来了:运输期间必须彻底压制瓜岛的美军航空兵,否则大军上岛纯属无稽之谈。

  对于后者,陆海军会商提出了以下解决办法:
  一、基地航空部队继续加大对瓜岛的空袭力度。
  二、以最快速度完成布因机场建设,第二十六航空战队立即进驻,实现航空基地的前移,为运输船队提供更好的空中保护。
  三、登岛陆军野战重炮推进至马坦尼考河东岸一线,直接对机场实施压制性炮击。
  四、以战列舰或重巡洋舰等大型舰艇趁夜间冲进铁底湾,以大口径主炮炮轰机场。
  五、海军进一步强化对瓜岛敌军海上补给线的遮断。
  实施上述作战仅凭拉包尔现有力量显然是不够的。第二师团一旦登岛,百武就再次变成了没有丁点儿预备队的光杆司令。海上遮断也不是仅靠第八舰队就能完成的,计划中用于炮击机场的战列舰三川更是一艘都没。唯一的解决办法只能是再次厚着脸皮向东京求援。百武这次索性狮子大张嘴,不但要求将第三十八师团尽快编入第十七军,还提出调入重炮联队、战车联队等一系列要求。
  瓜岛之祸最先是海军闯下的,于是乎联合舰队也就跟着瞎起哄,提出“日美决战”已经打响,决战的开始就在瓜岛。如若瓜岛不保,盟军就可溯所罗门群岛而上,如此则拉包尔危在旦夕。下一步特鲁克、菲律宾、冲绳都将被美军逐一夺去,本土四岛危矣!总之一句话,现在的瓜岛重要得简直不能再重要了。
  前线呼声如此之高,东京当然不能置之不理。9月17日,大本营陆海军部召开联席会议讨论东南方面战事问题。对海军提出“瓜岛战事预示着盟军开始反攻”的论调,陆军鲜见地表示赞同。同时提出,由于苏联在欧洲战场依然面临巨大压力,至少今冬明春北方可暂时维持现状。换句话说,就是在东南方面完全可以放开手脚,与美国人大打出手。
  会议再次达成了开战以来第八次陆海军中央协定。随后陆军部向各占领区发出了第688号大陆令,以下部队火速离开防区加入百武第十七军麾下:南方军驻爪哇岛的步兵第三十八师团,中国派遣军华北方面军战车第八联队、第二十三军独立第十山炮联队、独立第十九工兵联队,关东军所属第四重炮兵联队等等。
  为加强对第十七军作战的指导,参谋本部作战课课长服部卓四郎大佐派出小沼治夫大佐前往拉包尔,出任第十七军作战参谋,此外还增设了山本筑郎少佐等7人组成的参谋团。另外作为大本营陆军部的特别代表,“战争之神”辻政信中佐、杉田一次中佐—就是当初在新加坡给山下奉文和帕西瓦尔当翻译的那位,他本人其实是反对增援瓜岛的—林中彦少佐受命前往拉包尔协助百武指挥作战。
  辻政信清楚瓜岛的制空权在美国人手中。出发之前,他特意拜访了自己的同班同学、参谋本部作战课航空参谋久门有文中佐,提出能否派陆军航空兵进驻拉包儿。在此之前,那里一直是海军航空兵在唱独角戏。

  同属陆大第43期军刀组的久门翻了老同学一白眼:“只要本人还活着一天,陆军航空兵就休想到拉包儿做那些无谓消耗。”辻中佐闻言勃然大怒,以前还没人敢跟他这样说话呢!只见他猛地一拍桌子怒喝道:“难道第十七军全军覆没,帝国陆军即使失败也与你无关?你就只要你的航空兵?”
  其实久门早已看清瓜岛是个无底洞,多少东西也不够往里填的。他索性把头一扭不再搭理辻政信了。对于大本营向瓜岛大举增兵,参谋本部内持久门类似观点的人不在少数。祸是你海军闯下的,凭什么让我们陆军来买单?9月10日参谋本部《机密战争日志》中的记录清楚地表达了他们的心情:“海军轻易地展开拙劣的作战,不经济地使用石油,使石油储备进一步减少,现对民需特配产生压迫,而海军却一点没有感到责任。联合舰队主力在拉包儿心安理得地旁观所罗门海战到底是怎么回事?海军今天的困境完全是轻率发起中途岛海战所造成的。到现在失去了航母主力,失去了人,失去了石油,失去了毕生的信心,失去了太平洋战局的主动权,得到的不过是一个陆基航空兵威力巨大的伟大教训罢了。”

  接到东京发来第八次陆海军中央协定的通报,第十七军和联合舰队上下一片欢腾,特鲁克和拉包尔到处洋溢着一种似乎胜利已经到手的乐观气氛。踌躇满志的百武中将高调宣布,将亲自登岛指挥第二师团夺取机场的战斗。
  如此多的部队被配属给第十七军,自然不能全部游泳前往瓜岛,运送兵员和重装备的任务就压到了海军头上。9月17日,联合舰队再次发布作战命令:基地航空部队对瓜岛实施大规模航空作战,歼灭美军航空兵力;近藤先遣部队与南云机动部队相机南下,捕捉歼灭美军航母舰队;小松潜艇部队负责在所罗门群岛东南海域游弋,阻隔美军向瓜岛增援并策应扫荡歼敌。
  从9月下旬开始,第二鱼雷战队和第三鱼雷战队换防。后者与第四鱼雷战队组成由桥本仙太郎少将指挥的增援部队,在三川的统一指挥下继续执行“老鼠运输”。运载坦克和重装备的任务交由“千岁”号、“日进”号水上飞机母舰承担。
  刚开始“老鼠”出动还算顺利。9月16日,3艘驱逐舰给瓜岛日军送去了少许粮食弹药,另外3艘驱逐舰则炮击了隆加机场。17日又有2艘驱逐舰运载部分弹药和粮食上岸。18日,4艘驱逐舰送上去了4门野战炮。20日,执行任务的4艘驱逐舰遭遇仙人掌的猛烈空袭,“敷波”号受伤,但所运物资和弹药均成功上岸。21日美军进一步加大阻击力度,“阳炎”号驱逐舰受伤,执行运输任务的4艘驱逐舰被迫返回。24日,运载青叶支队一部的4艘驱逐舰遭到美军的高空轰炸和低空扫射,“浦风”、“海风”号受伤,被迫放弃运输任务。虽然“老鼠运输”还算顺利,但因塚原根据月明关系将航空作战日期推迟至30日,2艘运载重武器的水上飞机母舰始终无法成行。

  9月23日,联合舰队首席参谋黑岛大佐亲临拉包尔,与第八舰队首席参谋神重德大佐、第十一航空舰队首席参谋高桥千隼大佐、第十七军参谋长二见少将共同会商,拟定新的运输计划。会议决定“老鼠运输”和“蚂蚁运输”并举,在10月14日前完成兵员和装备的运输任务。与此同时,渡边中佐乘机抵达肖特兰,与桥本少将共同修正了海军的运输方案:参与“老鼠运输”的驱逐舰每天增至8艘,计划“日进”号在3日、6日,“千岁”号在10日、13日将重武器送上瓜岛。10月14日之前完成所有运输任务,登岛陆军具备发起总攻的所有条件。

  然而月明期间瓜岛的美军航空兵异常活跃,“蚂蚁”及“老鼠”均面临着极大风险。布因机场一直到26日还未投入使用,双方对10月14日之前能否完成运输任务均无把握。26日,渡边参谋再次来到拉包尔与三川商讨解决方案,决定采取高速运输船队运送兵员和武器。但因第八舰队兵力不足,船队安全依然无法保证。百武对一直要求他坐驱逐舰登岛的田中少将大发雷霆:“你们海军不去好了,本官自己乘运输船去。”

  见此情形,刚抵达拉包尔不久的辻政信可算逮着了出风头的好机会。他私下里找到百武,请求给他一架飞机,由他直接到特鲁克面见山本司令长官陈情支援。百武对此半信半疑:一个小小的陆军中佐,毛蛋孩子,怎么就能轻易说服如日中天的山本大将?人家见不见你还不一定呢!在辻的一再请求下,百武索性死马当作活马医,答应让这个天不怕地不怕的中佐前往一试。
  28日,辻在渡边参谋的陪同下乘海军飞机抵达特鲁克。
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