《太平洋战争》
第722节

作者: 青梅煮酒1970
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  中路日军主力部队铩羽而归,在东、西两翼,熊大队和冈部队的佯攻同样遭遇了惨败。当晚22时,熊大队在机场以东3公里偷渡泰纳鲁河,前行不久就与美军陆战一团三营迎头相遇。水野少佐率军向美军阵地发起冲击,黑暗中很快被美军精心布下的铁丝网缠住。几小时激战非但未能前进一步,连水野大队长也战死在阵前。熊大队残部没有步一木先遣队的后尘,迅速渡河撤回东岸。
  黎明时分,美军在6辆斯图亚特轻型坦克的带领下试图痛打落水狗,渡河向撤退的日军发起追击。不料熊大队这次带来了3门47毫米反坦克炮,瞬间将美军3辆坦克打趴了窝。见此情景美军放弃追击退回东岸。双方就这样隔河对峙互相射击了两天。接到主力败北的消息,熊大队于16日主动撤出了战斗。
  同样在13日晚22时,左翼冈部队的450名日军从马坦尼考河出发,沿山地和海岸向美军陆战五团三营的阵地发起进攻。在隆加河以西3公里处,他们遭遇美军炮火的拦截无法前进,伤亡惨重。冈大佐明知大势已去仍依然坚持不退。两个连的美军发起了反冲锋,杀得日军丢盔卸甲,抱头鼠窜。冈还要死战以身殉职,被几个部下硬拖了下去。海军舞鹤镇守府第四特别陆战队的400人接着投入进攻,同样无法取得突破。很快他们接到了川口少将暂停进攻的命令,随即抛下200具尸体遁入丛林。美军损失小得惊人,只4死3伤。

  冈部队和熊大队的撤退还算好办,直接往密林中一钻就OK了。川口主力部队还有很长的路要走。出发之前,自信能轻松拿下机场的主力部队并未带上多少粮食,现在他们必须在撤退途中与伤病和饥饿同时搏斗。川口断定向西与冈部队汇合的路途较短,于是大队人马开始向西撤退,等于围亨德森机场绕了一个大圈子。热带丛林对这支缺粮少药的部队无异于绿色地狱,路上不时有伤兵倒下,筋疲力尽的担架兵索性把重伤员抛在路边空手行军。除吃草根、苔藓和偶尔能碰到的槟榔之外,没有别的东西可以果腹。沿途到处可见倒毙日军的尸体。到第四天,他们终于看见了大海。一名士兵纵身入海大口大口地喝着海水。西野记者提醒大家千万别喝,一个年轻士兵高喊道:“就是死也要喝!”9月18日,历经艰辛的川口残部终于抵达马坦尼考河西岸,与同样狼狈的冈部队汇合。很多士兵坐下来便一头栽倒在地。川口本人也发起了高烧,一连几天卧地不起,不省人事。

  早在川口发起总攻前的9月10日,拉包尔的第八舰队司令部来了三位无比尊贵的客人,他们是联合舰队参谋长宇垣缠少将和山本的亲信渡边安次、三和义勇两位中佐。宇垣此行名义上是加强对陆海军协同作战的指导,表示海军对作战的重视,实际想在第一时间得知川口支队夺取机场的消息,以尽快向山本司令官汇报,部署海军的下一步行动。9月12日发起总攻这天,东京陆军参谋本部作战室里灯火通明,参谋次长田边胜武中将正襟危坐,通宵守候,和拉包尔的宇垣一样等待着从前方发回的“捷报”。

  虽然前线没有报告及时传来,但第八舰队通信队通过截获美军的电报得知,川口支队已经对机场发起了攻击。从美军杂乱无章的电讯可以看出,川口的攻击进展顺利。闻此消息,坐镇拉包尔的宇垣少将异常兴奋,欣然在《战藻录》中如此写道:“9月12日,第八通信队敌信班于18时捕捉到10多架敌机从隆加机场起飞。22时,敌信班通过2架从瓜岛起飞的敌机拍发的紧急求救信号准确测定其无线电方位。陆军已如预测冲进了机场,大功将成,可以安然入梦也。”

  之前一直反对川口支队单独进攻的二见参谋长此时尚保持着一定的矜持,提出在情况核实之前暂不向东京汇报。翌日清晨,二见派航空参谋田中耕二少佐乘海军侦察机前往瓜岛侦察,发现机场上依然停着20多架飞机,周边地区不断冒出浓烟,多处起火。美军炮兵不断轰击南面山岭,铁底湾内舟艇往来频繁。由于侦察机并未遭到美军的拦截和攻击,田中据此判断川口支队攻击顺利,美军正试图组织逃跑。

  闻此消息第八舰队大喜过望,立即发出了“占领瓜岛机场”的祝捷电报。喜讯传出去没多大会儿,下午14时,返航的另一架侦察机报告“遭美军战斗机拦截”。这清楚表明机场仍在美军手中。海军紧急补发电报,取消之前发出的错误消息。百武预见川口的进攻可能遇到了麻烦,紧急下令青叶支队下属第四步兵联队第一大队及联队本部迅速前往肖特兰,乘驱逐舰以最快速度登陆瓜岛,对川口支队进行增援,但明显已经来不及了。

  最早收到川口支队败北消息的反而是海军,他们在14日接到了瓜岛守备队发来的不幸消息。此前宇垣预感到陆上的攻击可能已经失败。15日,第十七军司令部终于收到了川口亲自发来的耻辱电报:“预定12日的总攻因主力通过奥斯汀山遇到困难无奈推迟。翌日发起的攻击遭到敌军意料之外的大规模抵抗,大队长以下伤亡惨重。守卫机场的美军兵力远比我部强大,估计最少有一万人。现已在隆加河左岸集结兵力,请速派大部队增援,再图大举。”

  第十七军从百武以下个个瞠目结舌,川口的失败让陆军在人家宇垣参谋长面前丢尽了脸。对陆军无关疼痒的总结,宇垣劈头盖脑地从战略和战术两方面将川口的本次进攻批驳得一无是处。之前因为中途岛战败,海军受够了陆军的挖苦讽刺,现在终于逮住出气的机会了。这可是陆军开战以来遭遇的首次失败,且无力继续发动攻势“被迫转进再图大举”。多亏人家宇垣参谋长大人大量,没有借机嘲笑陆军无能已经是很给面子了。换成其他小喽啰,还不知说出什么难听话呢。

  丢人事小,可仗还要继续打下去。看到众人闷坐一圈不吭一声,最后还是百武打破了僵局:“虽然本次进攻失利,但瓜岛大部分地区还在我们控制之中。只要派出强有力的增援部队,最终的胜利必将属于我们。立即致电川口,保住马坦尼考河西岸地带,尽可能靠近机场占领攻势据点,确保第二次总攻的出发阵地。”
  攻击失败的消息传到东京,不啻在参谋本部引发了一场大海啸。看着参谋送来的战败电报,田边次长简直不敢相信自己的眼睛,楞坐着半天没吐一个字。
  与之相对应的是,得到日军在瓜岛的进攻再次受挫的消息,大喜过望的尼米兹上将立即给范德和陆战一师发来了嘉奖电报:“收到你们在岛上的战斗捷报,我们都感到欢欣鼓舞。请代我向在一线奋战的陆战队员和陆军部队表示诚挚的问候!”
  但让尼米兹恼火的事情很快就来了。欲知太平洋舰队司令官为何恼火,请看下一小节“调兵遣将”。

  日期:2018-07-20 22:08:11
  (正文)
  3.3.6 调兵遣将
  “这是有史以来最激烈的一次战争,”罗斯福总统在9月7日的讲话中向全国宣布,最大限度地征兵和为把美国变成“民主国家兵工厂”而扩大工业生产虽然消灭了失业,却带来了通货膨胀,“全面稳定物价、工资、薪金和利润,是继续增加坦克、舰船和枪炮生产所必不可少的。”罗斯福告诫国民说,“我们国内为支援在前线浴血奋战的将士‘做得还不够’”。但毫无疑问,美国经济已全面进入了战时体制,与军事有关的物资全部进入定量配给。

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