《太平洋战争》
第715节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2018-07-11 22:11:31
  (正文)
  3.3.5 激战血岭
  一木先遣队的首次陆上进攻遭遇到全军覆没的悲惨命运,随后联合舰队的大规模海上出击同样无功而返。消息传到东京,大本营一众大腕儿终于开始为东南方面的战局感到担忧。由于战事在科科达、米尔恩湾和瓜岛同时展开,原本兵力就捉襟见肘的第十七军完全无法应付三线作战,开始频频向东京求援。大本营方才觉得摊子铺得似乎大了一点,步子迈得太大扯住蛋了。斟酌再三,参谋总长杉山元大将决定痛下血本,抽调生力军实施增援。8月29日,参谋本部的一纸命令将驻守爪哇岛的老牌劲旅—仙台第二师团编入第十七军战斗序列,以解百武燃眉之急。但参谋本部当时并未打算让第二师团前往瓜岛,而是准备用于莫尔兹比方向。目前夺回瓜岛的重任暂时落在了川口支队头上。

  杉山迅疾向百武发出电令:在第二师团抵达之前暂时收缩战线,停止莫尔兹比港攻略作战,南海支队暂取守势,作战重点全部转往瓜岛方向。目前暂出动一木支队第二梯队与川口支队进行瓜岛作战,必要时投入青叶支队实施增援。后者以第二师团第四联队为基干组成,支队长为第二师团步兵指挥官那须弓雄陆军少将。
  事实上如果日军保持原来的第一攻击目标,将青叶支队乃至随后抵达的生力军第二师团全部投入到新几内亚方向,则军事重镇莫尔兹比港危矣。日军彪悍的南海支队在占领最后一座村庄伊奥利贝瓦后,9月17日,他们终于在距莫尔斯比港仅48公里的伊米塔山岭被澳大利亚军队挡住。堀井少将已依稀望见港口夜晚的璀璨灯火,却因弹尽粮绝和缺乏增援停下脚步。9月18日,堀井接到撤退至布纳的命令。澳大利亚人开始猛烈反击,莫尔兹比港得救了,澳大利亚安全了。日军舍此顾彼的作法就像中国古代的那只狗熊,既丢了西瓜也丢了芝麻。这也再次印证了老酒之前多次阐述的一个规律:在所有双目标作战中,日本人的最终结果均极不理想。

  为应对前方出现的危局,大本营陆海军部再次坐下来进行紧急会商,于8月31日签订了开战以来第七次陆海军中央协定。协定要求:
  一、海军以其主力在所罗门群岛展开,协同陆军尽快夺回瓜岛,击破驻岛敌军,尔后以两栖作战夺回图拉吉。
  二、在上述作战期间,尽速占领莱比机场。
  三、所罗门群岛夺回作战完成之后,陆海军及航空部队协同,一举攻占莫尔兹比港及周围机场群。
  根据上述协定,在陆军登上瓜岛之前,一系列航空作战率先展开。8月底开始,海军基地航空部队就不断向拉包尔增兵:
  8月28日,“翔鹤”号飞行队长新乡英城少佐率29架零式战斗机和3架俯冲轰炸机抵达布因机场—这是山本大将担心陆基航空部队力量不足严令南云派出的;
  8月31日,第二十六航空战队13架零式战斗机抵达拉包尔;
  9月4日,第二十四航空战队下属千岁航空队的零式战斗机、一式陆攻机各10架,第二十三航空战队下属东港航空队6架川西二式大艇进驻拉包尔;
  9月16日,第二十六航空战队12架零式战斗机,第二十一航空战队和第二十三航空战队的23架零式战斗机分别进驻拉包尔和卡维恩。
  就在陆基航空部队积极参战的同时,日军水上飞机部队也不甘落后。8月28日,由城岛高次少将率领的“千岁”号、“神川丸”号、“山阳丸”号、“赞岐丸”号水上飞机母舰携水上战斗机11架、侦察机41架进驻肖特兰,为前往瓜岛的运输船队和护航舰艇提供侦察和空中掩护。由此看出,为本次作战山本真是把棺材本都压上了。以上部队将在塚原中将的统一指挥下对瓜岛实施航空歼灭战。
  8月27日至9月11日,只要天气情况许可,上述部队即组织机群对瓜岛实施空袭。宣称共击落美军战斗机34 架、轰炸机8架、驱逐舰1艘,自身损失战斗机15架、轰炸机2架。上述战绩尽管多有不实,但在一定程度上压制了仙人掌的美军航空兵,为陆军部队登陆瓜岛创造了有利条件。
  东所罗门群岛海战结束之后,山本意识到只要隆加机场还在美国人手中一天,那些慢如蜗牛的运输船欲穿越上千公里水面抵达瓜岛比登天还难。海战结束后第二天山本就颁布命令,暂停运输船队的运输任务,输送兵员和补给的艰巨任务改由快速驱逐舰或巡逻艇承担。这就是后来日本人自称的“老鼠运输”,美国人则称之为“东京特快”—总觉得双方如此称呼像掉了个个儿。
  8月23日,第三水雷战队司令官桥本仙太郎少将坐镇“川内”号轻巡洋舰在4艘驱逐舰的簇拥下抵达特鲁克。山本下令其与田中少将的第二水雷战队合并组成增援舰队,由田中少将统一指挥,全力实施“老鼠运输”,在最短的时间内将陆军兵员送上瓜岛。
  早在8月16日,被东京寄予厚望的川口支队就乘“浅香丸”、“佐渡丸”号运输船抵达特鲁克。尽管高层对瓜岛作战前景依然乐观,但是川口清健—就是蓄着小胡子试图营救菲律宾首席大法官桑托斯未果的那位—却对支队此行感到深深的忧虑。他告诉《每日新闻》随军记者西野翔,“我知道你会认为这是一场小规模战争,确实,没有什么惊天动地的。不过我敢说,这是极其重大的一仗,”川口预言这个岛将是争夺太平洋的焦点,“你我两人都有可能牺牲。”为此川口指示各队队长给士兵发三个月军饷,告诉他们即将去执行“一次非常重要的任务”,许多人可能阵亡,“让士兵们把大部分钱寄回家,剩下的钱好好吃喝一顿。”

  但川口的部下并不这样认为。那些有着丰富丛林作战经验的士兵们夸口说,自己一点都不惧怕美国人,只要在夜间进攻就行了。他们的训练手册上写道:“西方人夜郎自大,毫无大丈夫气概,胆怯懦弱,最不喜欢雨天、有雾或夜间战斗。他们认为夜间不宜作战只适于跳舞。他们这些弱点是我们巨大的有利条件。”一些士兵津津有味地回忆其当初在婆罗洲和巴丹的战斗经历。“我们的炮火打过去之后,连一片草叶子都没有了,”一个年轻士兵说,“我准让瓜达尔卡纳尔寸草不生!”

  8月24日,川口支队乘运输船在桥本“川内”号轻巡洋舰,“夕雾”、“朝雾”、“天舞”和“白云”号驱逐舰的护航下踏上了前往瓜岛的航程。途中,桥本接到了山本大将停用运输船、改用驱逐舰运兵的紧急命令,于是运输船停止前进调头返回拉包尔。600名士兵登上4艘驱逐舰在桥本率领下继续朝瓜岛挺近。
  27日清晨,桥本舰队被美军一架“卡塔琳娜”及时发现。下午,从亨德森机场起飞的8架“无畏式”对日军实施了第一轮攻击。面对驱逐舰这样灵活的小目标,美军投下的丨炸丨弹无一命中。兴奋的桥本率舰队继续奋勇前进。但到28日下午16时30分舰队距瓜岛只剩150公里时,11架美军轰炸机再次光临。此时可能天照大神溜号回去吃晚饭了,美国人的攻击卓有成效。他们以损失1架飞机为代价,换来了击沉“朝雾”号、击伤“夕雾”、“白云”号的辉煌战绩,63名日军士兵在空袭中阵亡。虽然瓜岛近在咫尺,但桥本已无力前进半步,只好下令“天雾”号拖曳着“白云”号匆忙撤回肖特兰。

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