《太平洋战争》
第714节

作者: 青梅煮酒1970
收藏本书TXT下载去广告
  24日午夜将至时,蛩伏在瓜岛以北350公里处的田中收到了登陆船队继续南下的命令,并被告知美军航母舰队已遭毁灭性打击,瓜岛的航空力量也损失殆尽。闻听此信,田中心中对机动部队的敬佩之情油然而生:了不起呀!仅一次攻击就打得美军没了踪影,看来用不了多久,他就可以将增援部队安全送上瓜岛了。塚原远没其他人那样乐观,他强烈向山本建议南云部队再次轰炸隆加机场,对此山本断然拒绝。和美国人一样,他同样不愿让航母进入所罗门群岛的狭窄水域于美国人的陆基航空兵死扛。山本认为,“龙骧”号在遇袭之前已经瘫痪了瓜岛机场,当晚将另有3艘驱逐舰从肖特兰南下再次对隆加实施炮击,登陆船队的前方已是一片坦途。

  当晚,日军3艘驱逐舰借着夜色潜入铁底湾,朝亨德森机场打了10分钟的炮,造成的损失微乎其微。天亮后遭到了仙人掌6架俯冲轰炸机的追击。3时40分,从三川巡洋舰上起飞的5架水上飞机再次轰炸了亨德森机场,依然没取得像样的战绩。麦凯恩的2架“卡塔琳娜”借助雷达和月光实施了夜间搜索。科比特少尉在瓜岛以北330公里处发现了一支以15节航速南下的“航母舰队”—其实那正是田中的登陆船队。当晚除他们向南航行之外,其余所有日舰的航向都是向北。炮轰隆加的3艘驱逐舰有2艘加入了田中的队伍,使登陆船队的舰只达到了1艘轻巡洋舰、7艘驱逐舰、4艘巡逻艇和3艘运输船。清晨8时,他们距瓜岛只有277公里,但之后日本人再也未能前进半步。

  由于弗莱彻率两艘航母已经南撤,“黄蜂”号距战场尚远,阻止田中船队前进的任务只能靠仙人掌的陆基航空兵了。在向麦凯恩发去求助电报的同时,范德决定以最快速度对不断接近的日军舰队实施打击。天还未亮,8架“无畏式”和10架“野猫”在曼格鲁姆少校的率领下从亨德森机场拔地而起,前往寻猎事实上的田中登陆船队。
  缺乏空中掩护的田中瞬间变成了案板上的熟肉。速度较快的“野猫”率先抵达战场,开始以机枪向日舰的上层建筑进行扫射。体型较大的3艘运输舰和“神通”号成了美军轰炸机的重点关注对象。“无畏式”肆无忌惮地发起俯冲,“金龙丸”号运输船很快中弹起火,另一艘运输船也被击中。一颗丨炸丨弹落在“神通”号舰桥正前方的甲板上,24人当场死亡,包括田中在内的司令部成员都被震倒。由于旗舰燃起大火且联络中断,田中只好转移到“阳炎”号上继续指挥作战。他下令“睦月”号靠上前去,救助“金龙丸”号上横须贺第五海军特别陆战队的队员。

  此时恰好从圣埃斯皮里图岛起飞的4架B-17拍马杀到。与航行中的其它日舰相比,靠在一起几乎静止不动的“睦月”号和“金龙丸”号成为它们的最佳攻击目标。“睦月”号舰长畑野健次中佐无疑是见过大世面的,在他印象中,美国人这种大家伙从未有过命中海上目标的记录,于是继续不紧不慢地实施救援作业。驱逐舰上的水兵们惊恐地看着敌军丨炸丨弹激起的水柱越来越近,忽然一颗丨炸丨弹穿透轮机舱顶部的甲板后剧烈爆炸,“睦月”号开始徐徐下沉,陪其殉葬的还有舰上的34名水兵。被打捞上来的畑野朝着远去的美机大骂道:“八嘎,连B-17也有机会来逞能了!”

  日期:2018-07-09 22:22:55
  (正文)
  田中认为如此下去,没到瓜岛他的船队就会全军覆没。于是他匆匆下令驱逐舰救起两舰幸存者并用鱼雷击沉“金龙丸”号,同时向山本发报请求停止前进返航肖特兰。不等山本回电,田中径直率队调头返航,日军向瓜岛的第二次增援至此功亏一篑。山本、近藤、南云等一众大腕亲率主力舰队倾力出击,却连1500人都无法送到岛上,可见开战之初日军登陆攻占珍珠港的想法简直是痴人做梦。
  10时55分,詹姆斯墨菲上尉的“卡塔琳娜”确认由7艘驱逐舰和2艘巡洋舰组成的日军船队丢下1艘起火的运输船后仓皇北逃。几架从恩德岛起飞的“卡塔琳娜”先后发现的数支日军舰队航向无一例外都是朝北,最近的位于隆加东北555公里。显然日军对瓜岛的威胁已暂时解除,英勇的仙人掌航空队成功阻止了日军的登陆行动,从而把一场并不具备决定意义的航母对决转变为盟军的战略胜利。

  25日上午11时,山本主力舰队在瓜岛西北650公里海域与南云机动部队汇合,此时前线传来了“田中船队遭遇空袭、一个士兵都未上岸”的悲惨消息。山本只好下令暂时终止KI作战,由“瑞鹤”号南行接应田中撤退。很快就有更糟的消息传来,奉命南调的“伊-17”号、“伊-15”号潜艇先后发现了以20节航母南撤的美军航母舰队。日出后又有潜艇发回了类似报告,“伊-9”号潜艇遭到美军1架飞机和数艘驱逐舰的攻击,最终带伤返回特鲁克。诺伊斯的“黄蜂”号编队此时已抵达瓜岛以东水域,先后击落了4架日军水上飞机。很显然,美军在这一地区的舰载和陆基航空力量活动依然频繁。山本无奈承认,所罗门群岛争夺战将是一场费时费力的“持久战”,只有等美军航空兵遭到毁灭性打击之后,低速的运输船队才可以再次出海冒险。在此之前,对瓜岛的增援只能依靠由驱逐舰担纲的“老鼠运输”。

  在珍珠港,由于防空作战歼灭敌机的数量被过度夸大—美军宣称战斗空中巡逻和高炮至少击落敌机84架,加上无线电情报暗示敌人意外损失了很多飞机,尼米兹的胃口被吊得很高。他认为第二个未能找到美军航母的攻击机群应该“全部损失掉了”。瓜岛守军宣称击落11架轰炸机和7架战斗机,因此“我军不仅击退了敌人,而且毫无疑问地夺取了制空权”。与敌人的重大损失相比,弗莱彻只损失了16架飞机。虽然“企业”号受伤,美军仍由两个基本满员的航空大队。另外“黄蜂”号已完成补给兼程北上,因此像珊瑚海山本对待井上那样,尼米兹对弗莱彻在24日深夜没能抓住机会扩大战果而是南撤深感痛惜。他甚至认为日军在25日不仅挡不住航母的空袭,也赢不了与弗莱彻的水面战斗。

  事实情况绝非尼米兹想象的那么乐观。美国舰队总司令部在1943年战斗经验通报时重复了尼米兹关于东所罗门群岛海战指挥不力的观点,“我们的特混舰队取守势多于攻势,无论白天黑夜,在初战获胜后都应努力扩大战果,以求彻底消灭敌人。”莫里森承认美军的舰炮不如对手,但他一如既往地批评弗莱彻缺乏进取心,而是习惯性地执着于燃油问题,“弗莱彻赢了此战是毫无疑问的,但那只是因为日本人比他更胆小罢了”。

  事实上近藤和南云北撤并非胆怯而是出于过度自信。莫里森最后总结说,“美方的行动不够大胆,关键是缺少敌军的情报”。后来当弗莱彻返回珍珠港向尼米兹出示收到的关于敌军航母依然在本土和特鲁克地区的相关情报通报时,情报参谋莱顿中校讪讪表示,没有截获预料中的航母抵达特鲁克的报告是因为盟军不知道该部队绕过了特鲁克径直南下,“不可能事事都料对,这就是无线电情报”。

  最终尼米兹还是认为,虽然弗莱彻没有扩大战果令人遗憾,但东所罗门群岛海战“不失为一场胜仗,它击退了日军重夺瓜岛和图拉吉的第一次大规模突击,给我们巩固和加强那里的阵地赢得了宝贵的几周时间”。随着时间推移,美国人在瓜岛的防御会越来越强。东所罗门群岛海战将瓜岛的争夺变成了一场扩日持久的消耗战,这正是美军迫切希望的,也恰是日军所极力避免的。一切预示着瓜岛的血腥战斗才刚刚开始。

  东所罗门群岛海战在日本被称作第二次所罗门海战。东京大本营发表战报如下:重创美军新式大型航空母舰1艘,中创中型航空母舰1艘,美1艘战列舰受到中等程度损伤。我方损失:1艘小型航空母舰严重损伤,1艘驱逐舰未能返回—这当然指“睦月”号。与之相对应,华盛顿的宣传同样高调:在8月24日的海战中,我航母舰队和陆基航空部队攻击了敌军1艘航空母舰,重创战列舰1艘、巡洋舰3艘、驱逐舰1艘。“企业”号在战斗中受伤。日军强有力的海上部队终于陷入中止战斗的尴尬境地。

  从战术上讲,日军损失轻型航母、运输船、驱逐舰各1艘,被击伤水上飞机母舰、轻巡洋舰、运输船和驱逐舰各1艘,损失飞机75架,阵亡官兵290人,其中飞行员和机组成员110—仅比中途岛的损失少了11人。美军没有舰船沉没,遭重创的“企业”号两个月内无法参战,损失飞机25架,阵亡官兵90人,其中飞行员仅7人。数据对比,美军无疑取得了战术上的胜利。更重要的是,美军成功阻止了日军第二批登陆部队,为陆战一师巩固瓜岛防御赢得了宝贵的时间。毋庸置疑,美军获得了战术和战略上的双重胜利。

  作为太平洋战场五次航母对决中的第三次,虎头蛇尾的东所罗门群岛海战稍显乏味。美军未能对日军主力航母发起攻击,而作为南云的王牌—日军的鱼雷机队并未出动。双方参战将领的战意都显不足,使得这场海上遭遇战最终草草收场。值得重点指出的是,日军损失的大批战机和飞行员在短期内无法得到补充,将对未来战局的发展产生深远的不利影响。
  欲知后事如何,请看下一小节“激战血岭”。
请按 Ctrl+D 将本页加入书签
提意见或您需要哪些图书的全集整理?
上一节目录下一节
【网站提示】 读者如发现作品内容与法律抵触之处,请向本站举报。 非常感谢您对易读的支持!举报
© CopyRight 2011 www.yi-see.com 易读所有作品由自动化设备收集于互联网.作品各种权益与责任归原作者所有.