《太平洋战争》
第713节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2018-07-09 22:20:30
  (正文)
  18时27分夜幕降临时,第六十一特混舰队130公里外的疑似日军机群突然转向,从西北方向飞出了雷达的探测范围。19时15分,“企业”号航速已恢复至25节,13公里之外,28架轰炸机、8架鱼雷机和31架战斗机将“萨拉托加”号的甲板挤得满满当当。尽管如此,拉姆齐舰长还是腾出地方回收了第二攻击波的3架“复仇者式”和2架“无畏式”。19时30分,弗莱彻统计了“萨拉托加”号的损失—仅3架战斗机、1架轰炸机和2架鱼雷机。考虑到“企业”号可能有飞机去了仙人掌,弗莱彻预计当晚不会再有飞机返航了。

  20时13分,金凯德终于确认敌军至少有2艘大型航母、4艘重巡洋舰、6艘轻巡洋舰和8艘驱逐舰,截止15时他们就在自己西北仅390公里处。弗莱彻猜测拉尔森攻击的是敌军护卫舰队的一部分,17时40分位于美军舰队以北340公里。如果敌军以20节航速继续向南进发,到19时30分,他们与自己的距离可能拉近到290公里,甚至更近。如果美军舰队继续以20到25节速度驶向西北,四五个小时之后双方将爆发一场水面夜战。司令部的参谋们迅速围绕这一可能展开了讨论,但弗莱彻很快作出决定,以15节航速带着受伤的“企业”号向南撤退。只见他一屁股坐进椅子里大笑道:“小伙子们,今晚我们会收到两封截然相反的电报。一封是尼米兹将军的,他会祝贺我们打了一场大胜仗。另一封是金上将的,会说‘你他妈的为什么不用你的驱逐舰进行鱼雷反击?’老天作证,他们俩人都是对的。”

  尽管当晚率队南撤随后引发了无数争议,并可能成为弗莱彻之后很快赋闲的主要罪证,但老酒认为这一决定尚属明智。弗莱彻身边只有3艘重巡洋舰、1艘轻巡洋舰和7艘驱逐舰,与报告中敌军舰队的实力差距较大。日本人又以擅长夜战著称,这刚被之前的萨沃岛海战所证实。如果抽调“北卡罗来纳”号参加夜战,不但要花费大量时间,还要冒险把这艘缺乏经验的战列舰投入夜间不确定的战斗。快速减少的燃油限制了驱逐舰的高速机动,“萨拉托加”号过于拥挤的飞行甲板也成为放弃夜战的主要原因。此外,弗莱彻还不知道日军在空袭中遭受了多大损失,有充分理由相信敌军只有1艘航母受到了严重损伤。

  随后金凯德报告说,“企业”号有74人死亡,100人负伤,中央升降机无法运转,26架飞机“失踪”—其中一些可能去了仙人掌或已降落在“萨拉托加”号上。20时40分,“萨拉托加”号的雷达显示有友军飞机不断接近。在月光照耀下,6架鱼雷机出现在“企业”号的上空。金凯德大胆地让船队开灯以方便飞行员着舰,第二架“复仇者式”一头撞上了舰岛后边的吊车,导致甲板无法使用。戴维斯舰长不得不在21时14分询问“萨拉托加”号能否收容另4架飞机,拉姆齐回答“可以,等15分钟左右”。弗莱彻同样下令船队开灯。经过一番紧张调度,“萨拉托加”号于22时05分成功回收了4架幸运的鱼雷机。

  从返航飞行员的口中弗莱彻得知,“企业”号的攻击机群未能集合。这些鱼雷机冒着迅速变坏的天气飞行510公里后看到了几道航船的痕迹,飞近才发现那是龙卡多尔环礁。由于并未受命前往仙人掌,他们丢掉鱼雷后艰难返回了母舰。很快范德发来电报说,有11架“企业”号的“无畏式”去了亨德森机场。戴维斯再次恳求拉姆齐能否收容1架飞机,拉姆齐回答“可以,不过得挤一挤了”。23时03分,在经过6个半小时飞行后莱斯利的鱼雷机重重地降落在甲板上,他同样未能发现敌人。此时“萨拉托加”号上密密麻麻挤满了93架飞机—战斗机44架、轰炸机32架和鱼雷机17架。一些“野猫”的机头不得不朝下架在其它飞机身上。这一天“萨拉托加”号的地勤人员表现绝对称得上出色。

  22时14分,弗莱彻电告戈姆利,自己正带领两艘航母南下加油,“企业”号的水下部分有些损伤。同时遗憾地表示没有及时发现敌军2艘大型航母,不过还是痛击了1艘轻型航母“使其燃起大火”,还击伤了另一支船队中的几艘巡洋舰和1艘驱逐舰。诺伊斯的“黄蜂”号已完成补给,将开往瓜岛海域实施支援。
  在“翔鹤”号的舰桥上,南云和草鹿知道关卫的第一攻击机群找到并攻击了美军航母。16时50分,新出动的“筑摩”号五号机纠正了“比叡”号侦察机的错误方位。但第二攻击波的高桥大尉并未接收到纠错电讯,和他一起的其它一些机组倒听到了,但错误地认为队长肯定也听到了。高桥飞得偏西偏南,未能及时发现美军的航母。17时30分他再次错过了一次机会。关卫在攻击后发出了接触报告,“翔鹤”号也重播了这条消息,高桥机队中也有人收到了,而他本人再次未能收到。17时43分,高桥到达预定位置发现海面上空空如也—此时弗莱彻位于其东北154公里处。不甘空手回家的高桥徒劳地向西搜索直至日落,最终悻悻打道回府。未能发现美军舰队并终结重伤的“企业”号是日军本次战役中的最大失误。

  晚19时,关卫的37架飞机只剩下12架在航母上降落。听取汇报后的南云在19时28分宣布第一波攻击有超过3颗丨炸丨弹命中一艘“企业级”航母。“瑞鹤”号的报告称,有2颗丨炸丨弹击中了另一艘航母,敌军残部正以25节的高速狼狈逃窜。
  既然攻击获得了如此战果,南云却出人意料地决定在回收高桥机群后北上加油。战场形势尚不明朗,南云却自负地认为日军已获得了辉煌胜利。主力舰队只受到少数敌机的骚扰,随即用73架飞机狠狠还击了对手。南云北撤的命令遭到了“翔鹤”号舰长有马正文大佐的强烈反对。好战的有马强烈要求乘胜追击,一举全歼美军航母特混舰队于瓜岛海域。但南云认为战斗到此时已经打赢了,他在20时40分向山本发出了的最终战果评估:6颗丨炸丨弹命中1艘新型航母,另有航母和战列舰各1艘起火。

  日期:2018-07-09 22:21:37
  (正文)
  20时15分,“双鹤”开始陆续回收高桥的飞机。36架飞机中只有28架降落。得知自己错过了打击美军航母的绝佳机会之后,高桥气得在飞行甲板上蹦得老高。7架俯冲轰炸机未能返航,另有1架在海上迫降。南云同样打开信号灯为高桥指路,,同时用无线电导航希望召唤更多的飞机回来。两小时后,还真有3架迷航的轰炸机空着油箱飞回来了。“萨拉托加”号的斯罗尼姆和夏威夷的H站均截收到了南云发出的呼号,后者错误判断大部分日机因寻找母舰未果坠毁。实际上南云只损失了24架轰炸机和9架战斗机,此时“双鹤”可用的舰载机恰好为100架—战斗机41架、轰炸机25架和鱼雷机34架。

  当晚,近藤与阿部的前卫部队顺利汇合,一路快速南下寻猎美军航母舰队,同时派出专用于夜间搜索的侦察机呈扇形寻找目标。远在特鲁克的第六舰队司令官小松中将紧急下令附近水域的10艘潜艇以最快速度南下追歼残敌。日军搜索机还真发现了1艘快速逃逸的的“轻巡洋舰”—事实上那是霍尔库姆中校的驱逐舰“格温”号,被金凯德派出专门营救可能因油料不足而迫降的飞行员的。近藤在23时30分下令取消追击,北上加油。

  得到敌军“2艘航母起火、残部全线溃逃”的“大好消息”,正从西北方向徐徐进入战场的山本大将“龙心大悦”。和在珊瑚海怒斥井上不同,山本支持了近藤和南云穷寇莫追的作法。他下令近藤在条件合适时脱离战场,南云随时准备在第二天攻击发现的任何敌军。虽然损失“龙骧”号让山本略感遗憾,但他认为美军的攻击目标无疑是田中的登陆船队,“龙骧”号只是无意中扮演了一个替死鬼的角色,况且敌军付出了远比自己更惨重的代价。

  宇垣将“龙骧”号说成是无心插柳却效果非凡的“诱饵”,这一说法被后来许多史学家引用。他对第二攻击波未能找到受伤的美军航母感到惋惜,但认为敌舰的逃脱在短时间内当无大碍,它们的狼狈逃窜已注定了瓜岛美军必然灭亡的悲惨命运。大家一致认为,只是因为通讯不畅或接触报告不明确才导致未能获得更大战果。既然敌军已经逃逸,山本指示继续实施KI作战,登陆船队必须于25日晚将一木第二梯队送上瓜岛。

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