《太平洋战争》
第710节

作者: 青梅煮酒1970
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  此时南云刚刚放飞了第一攻击波—“翔鹤”号的18架轰炸机和9架零战、“瑞鹤”号的9架轰炸机和6架零战,空中指挥官为“翔鹤”号飞行队长关卫少佐,他们已整好队形准备向东南方向出发。戴维斯立即放弃了对阿部巡洋舰的攻击,试图与僚机驾驶员罗伯特肖偷袭南云的“翔鹤”号,同时向弗莱彻和金凯德发出了接敌电报。美国人的糟糕通讯再次出现了重大故障。戴维斯编发的发现敌军2艘满载飞机的重型航母及方位和航向的电报传到“企业”号时,戏剧性地变成了一堆乱码。弗莱彻和金凯德急得直跺脚,美国人再次错失了攻击南云主力航母的机会。

  为避开空中零式战斗机的纠缠,戴维斯特意爬升到5000米高度,却依然未能躲过“翔鹤”号上新安装的雷达—这是日军舰载雷达第一次在实战中探测到敌机。可笑的是,消息并未在第一时间传递到舰桥,没人去提醒执行空中巡逻任务的9架零战前往拦截,舰桥上的南云等人正在忙于准备第二波飞机的起飞。为关卫护航的5架零战发现了迫在眉睫的危险,立即脱离编队攻击美国人的2架俯冲轰炸机,未获成功。“翔鹤”号的瞭望哨直到最后一刻才意识到危险已近在眼前,“翔鹤”号舰长有马正文大佐一个急转,美军两颗227公斤丨炸丨弹双双落空。第一颗丨炸丨弹落在右舷之外10米处,第二颗则落在舰首前10米处,美国人的运气实在欠佳。

  突如其来掉落的两颗丨炸丨弹惊出了南云和草鹿的两身冷汗。南云立即下令紧急放飞15架零战,使空战巡逻的战斗机达到了29架,包括原定为关卫少佐护航的5架。这样日军的第一波攻击机群就只剩下10架战斗机护航了。南云同时下令由“瑞鹤”号飞行队长高桥定大尉领衔的第二攻击波—27架俯冲轰炸机和9架战斗机迅速做好准备,随时奉命出击攻敌。关卫和高桥都是首次在太平洋战场上露面。

  日期:2018-07-07 00:32:57
  (正文)
  16时02分,当弗莱彻仍在考虑是否出动第二攻击波时,2艘航母的雷达同时发现西北方向185公里处出现了大群不明目标—那正是由关卫少佐率领的第一攻击机群。此时在美军舰队西北偏北415公里之外,高桥大尉的第二攻击波也起飞了。与此同时,阿部少将的前卫部队正以最高速度向南疾驰,准备在当晚与美国人打一场水面夜战。上帝再次眷顾了美国人,“比叡”号的一架水上飞机同样发现了美军舰队,但他发回的接触报告出现严重偏差,美军舰队的位置比实际偏南了90公里,而且是以20节的速度向东南行驶。显然当他发现敌人时,一直向西北航行的美军航母因起降作业暂时转到了东南方向。这一信息被立即传送给第二波攻击机群。高桥以为按照这一新位置飞向东南,就可以在18时左右找到目标。这一重大失误最终使重伤的“企业”号侥幸逃过一劫,第一名舰果真福星高照!

  此时弗莱彻的舰队位于马莱塔以东260公里、斯图尔特群岛东南55公里的位置,正以20节速度驶向西北。“萨拉托加”号在前,“企业”号在其左后侧18公里的位置。随着弗莱彻一声令下,第六十一特混舰队迅速全体转为东南逆风方向,以尽快放飞第二攻击波和更多的护航战斗机,航速也逐渐加至25节。弗莱彻要求金凯德“立即向我靠拢”,并命令第二波攻击机群迅速出动。后来彼得森少校回忆说,“我们当时至少处于一种非常尴尬的境地,所有攻击机都已出发执行任务,但还没有找到敌人主力,而敌人已经来进攻我们了。我们能做的充其量是准备迎击空袭并听天由命。”

  美军两艘航母瞬间紧张起来。此时舰队上空有24架战斗机在盘旋,“萨拉托加”号的甲板上另有22架“野猫”已经做好了出击准备。弗莱彻迅速清空了甲板,16架“野猫”立即起飞前往西北方向实施拦截,另6架战斗机用于加强空中巡逻。弗莱彻命令鱼雷机中队长哈罗德拉尔森上尉的5架“复仇者式”和罗伯特埃尔德中尉的2架“无畏式”加入“企业”号的第二攻击机群,随后回收了4架燃油将尽的“野猫”。飞机刚一着舰,飞行员就立即跳出座舱,帮助地勤人员将飞机推到甲板后部,以便尽快加油装弹重新起飞。此时日机的距离已接近至50公里。金凯德急令甲板上7架“野猫”、11架“无畏式”和8架“复仇者式”迅速起飞。由于未能发现新的目标,由大队长莱斯利少校—就是在中途岛率队击沉“苍龙”号的那位老兄—率领的第二攻击机群将依然攻击伯基发现的那艘航母,虽然此时费尔特可能已经干掉了他们。目标远在480公里之外,金凯德将无法参与护航的7架“野猫”全部留下用于空中巡逻。莱斯利受命如果夜晚无法回到航母,可以径直到仙人掌过夜。

  如此第六十一特混舰队上空的“野猫”达到了53架—11架已飞向西北74公里之外,另16架正在紧急驰援,剩下26架则在舰队上空或周围担任预备队。弗莱彻披上防灼伤用的蓝色防火服,带领一众参谋登上司令舰桥观摩日本人的进攻。8艘护卫舰排成紧密的V式阵型,在1800米距离上将“企业”号簇拥在中间,体型硕大的“北卡罗来纳”号则在其后方450米占位,高射炮齐刷刷地昂起了头。金凯德将航母迅速加速至27节。16时39分,莱斯利的最后一架飞机腾空而起。敌机攻击来临之前所有飞机全部起飞让金凯德长出了一口大气,随后战况如何只能看双方的运气了。

  不知道是谁喊了一声,“来了,那帮混蛋!”前方一个个黑点陆续出现。16时40分,激烈的战斗在距“企业”号46公里的空中轰然打响。美机的殊死进攻瞬间击落日机6架。弗莱彻看到西北天空中出现了一道青烟,1架零式战斗机“拖着长长的羽状浓烟”一头坠下,紧接着一架接一架日机起火坠落,天上布满了长长的黑色尾烟。
  尽管美机的阻击异常顽强,但仍有25架日军轰炸机突破了“野猫”编制的防御网。关卫率“翔鹤”号机队直取位置靠前的“企业”号,现在这艘航母只能依靠自身和护航舰只的防空火炮了。包括“企业”号在内的所有美舰都喷出了火舌,炮弹在空中绽放出黄黑两色的一串串烟花。进攻和防守的飞机在烟雾中急速穿行,到处都是炮弹爆炸的团团黑色硝烟和曳光弹道,机翼在夕阳的照射下熠熠闪光。新出道的“北卡罗来纳”号果真身手不凡,其密集的高射炮火让巨舰“乍看像着了火一般”,仅这艘战列舰就击落日机7架。其强大的防空火力使美国海军开始考虑以战列舰贴身为航母护航。从这一刻开始,战列舰已不再是海上决战的核心,而沦落为海上新贵—航空母舰的得力保镖。

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