《太平洋战争》
第703节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2018-06-25 22:12:33
  (正文)
  3.3.4 东所罗门群岛海战
  按下日本陆军暂且不表,回头来看看山本大将的联合舰队。虽然美军暂时掌握主动权的事实让山本感到震惊,但他还是看到了一举扭转局势、报中途岛一箭之仇的绝佳机会。和4月时的尼米兹一样,山本意识到美国人要夺取并掌握位置如此突出的瓜岛,就不得不暴露舰队的主力。如此联合舰队就可以倾巢而出,一举围歼美国太平洋舰队主力于瓜岛海域。就在美军登陆瓜岛的第二天,8月8日,山本连续发出数道指令,近藤先遣舰队、南云机动部队、塚原基地航空部队、三川第八舰队及小松潜艇部队纷纷受命出击,中途岛战役之后又一场海上大战已经箭在弦上。

  就目前联合舰队的现状而言,近藤第二舰队随时可以出发,但刚经过大换血的第三舰队尚未做好出征的准备。舰载机飞行员开战以来征战不休,急需休整。由于没有可替换的飞行员,他们中的大多数人只能留在舰上充当主力,同时完成调教新飞行员的任务。山本意识到中途岛的最大败因是未能及时发现接近的敌机,因此在8月初,南云的新旗舰“翔鹤”号得到了二式对空搜索雷达。这种雷达中途岛之战前被错误地安装在老式战列舰“伊势”号上。在当前条件下,能够及时出海作战的只有南云的“双鹤”以及角田的“龙骧”号。为使3艘航母达到满编的177架飞机—战斗机78架、俯冲轰炸机54架、鱼雷机45架,山本下令从其它航母抽调部分飞机加以充实。

  8月11日,近藤先遣部队率先从吴港出发。由于两艘快速战列舰正在升级改造之中,近藤阵中出现了久疏战阵的战列舰“陆奥”号。其余还有重巡洋舰4艘、轻巡洋舰1艘和驱逐舰5艘。同属近藤舰队的水上飞机母舰“千岁”号和5艘驱逐舰另组队南下。
  为配合瓜岛主战场,除派出卡尔森第二突击营对马金环礁实施袭扰之外,尼米兹还在北太平洋和日本近海实施了一系列佯动。8月7日当天,东京军令部和联合舰队通讯队均发现北太平洋阿拉斯加地区美军通讯量骤增,立即向第五舰队司令官细萱戊子郎中将发出了警告。8月8日下午17时,约翰史密斯少将—他已接替了西奥博尔德少将的职务—北太平洋舰队的5艘巡洋舰、3艘驱逐舰炮轰了基斯卡岛。对此山本判断,美军主力目前正在所罗门群岛方向,阿留申方向除实施炮击外暂时不会有登陆行动。果真,美国人向那片不毛之地倾注了一些炮弹后悻悻撤走。

  同样在8日,美军轻巡洋舰“博伊西”号向西越过了日军的近海警戒线。8月12日,在距离本州岛仅830公里的海域,日军侦察部队发现了“博伊西”号的一架水上飞机。担心东京遭到上次杜立特那样的空袭,山本立即下令刚刚出发的近藤舰队转往小笠原群岛以东,并出动飞机和潜艇进行防御。角田第二航空战队的部分战机奉命紧急调往本土东部机场,准备随时出击拦截。“博伊西”号虚晃一枪快速东撤。发现危险解除之后,近藤舰队继续南下于17日驶入特鲁克军港,搭载了22架水上飞机的“千岁”号一行也于同日抵达。尼米兹部署的佯动并未取得太大效果,只是推迟了日军舰队前出至特鲁克的时间。

  之前在8月15日,山本下令启用新的密码系统,在关键时刻关死了美军破译密码的大门。16日,南云率第三舰队的3艘航母、2艘快速战列舰、2艘重巡洋舰、1艘轻巡洋舰、9艘驱逐舰和4艘快速油轮出发前往特鲁克。17日,山本坐镇“大和”号在改装航母“春日丸”号和3艘驱逐舰的护航下沿丰后水道南下,亲自指挥歼灭美军舰队主力的海上决战。
  此时在南太平洋,尼米兹已部署了3艘航母和1艘新式战列舰。考虑到“黄蜂”号的轮机此前出现过多次故障,尼米兹于8月6日致电金、戈姆利和弗莱彻,拟在十天后派默里少将指挥的以“大黄蜂”号为核心的第十七特混舰队南下,替换诺伊斯少将的第十八特混舰队。弗莱彻将短期指挥太平洋舰队所有4艘航母,这是美军航母力量史无前例的一次集中。8月11日,已得知萨沃岛惨败的金对上述安排表示反对,“在我看来,此举将使珍珠港地区过于空虚,就地换防将使夏威夷海域12到15天时间里无航母群”,尼米兹应该在“确保除特殊情况之外,珍珠港周边1200海里范围内至少保留一个航母群”。金认为“瞭望塔”属于正常的军事行动,并非他所指的“特殊情况”。此举表明金对兵力的部署喜欢有所保留而不是全力以赴,即使在他极端重视的南太平洋也不例外。

  随后金又老调重弹,提出将派伊中将第一特混舰队的老式战列舰调3到5艘到汤加塔布,参与未来的海上作战。对此麦考密克上校只有苦笑。尼米兹对金的质疑做出了解释,南太平洋的作战行动让日本人穷于应付,他们在中太平洋对中途岛或珍珠港发动大规模进攻已经力不从心。对于派出老式战列舰到南太平洋,那里糟糕的后勤补给连现有航母舰队都供应不上,更别提高耗油的战列舰了。尼米兹顺水推舟地提出将这些战列舰部署在珍珠港,“用于对付该地区可能遭到的登陆攻击,所有慢速战列舰都不会南下,除非您有这样的指示。”—尼米兹的太极推手可谓是炉火纯青。

  8月14日,尼米兹接到了金批准第十七特混舰队南下的消息。同日莱顿提供的分析显示,日军所有航母仍滞留在本土海域,而且“下周也不会有航母调动到其它地区”。17日,默里带领“大黄蜂”号在2艘重巡洋舰、1艘轻巡洋舰、6艘驱逐舰和1艘快速油轮的陪伴下挥戈南下。新型快速战列舰“南达科他”号和“华盛顿”号也将于9月中旬抵达南太平洋战区。戈姆利请求将4艘航母全部留在南方,尼米兹对此未能同意。在与“大黄蜂”号交叉换位之后,“黄蜂”号必须在“第十七特混舰队到达后根据当时的军事局势尽早返回”。尼米兹答应用这艘航母的舰载机对前段战斗中的损失进行补充,仅仅“萨拉托加”号和“企业”号就需补充36架飞机才能恢复原有战力。

  日军密码系统的更改让夏威夷的H站和墨尔本的C站在短时间内一筹莫展。对此罗彻福特慨叹道,“我军在近期解读敌军重要通信的希望渺茫”。珍珠港在8月16日通报弗莱彻,“飞鹰”号、“隼鹰”号和“瑞凤”号在东京以东1800公里,其它航母“仍在本土”。第二舰队司令官(近藤)可能在塞班岛附近,有细微迹象表明其正在南下。事实上此时“隼鹰”号和“飞鹰”号正在濑户内海训练,“瑞凤”号停靠在港口,近藤先遣舰队已经前出至特鲁克一带。就在弗莱彻接到电报的同时,南云机动舰队已经拔锚南下。19日,弗莱彻再次接到珍珠港的情况通报:“飞鹰”号、“隼鹰”号、“瑞凤”号应该仍在本土水域,“没有明确迹象”表明“翔鹤”号、“瑞鹤”号和“龙骧”号已经离开日本本土,不过“也存在其南下行动未被发现的可能”—事实上南云带着这3艘航母已经出发三天了。与珊瑚海和中途岛不同,盟军情报总是比日军的实际行动慢了一两拍。错误的情报导致弗莱彻防守瓜岛的难度和遭袭的风险大大增加。

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