《太平洋战争》
第700节

作者: 青梅煮酒1970
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  卸下一木支队的日军驱逐舰并未离开,其中3艘留下执行顺路炮击隆加机场的额外任务。19日上午8时许,“荻风”号和“阳炎”号时断时续地向图拉吉打出了几十发炮弹,“岚”号则与隆加的美军岸炮交上了火。当时弗莱彻的第六十一特混舰队正护航“长岛”号向瓜岛运送战机,800公里之外的航母对铁底湾的日舰鞭长莫及。恰好从圣艾斯皮里图飞来的两架空中堡垒发现了日舰,投下的丨炸丨弹竟意外获得命中。一颗丨炸丨弹导致“荻风”号的船舵完全卡死。看着受伤的敌舰在“岚”号护卫下一瘸一拐悻悻离去,岸上的陆战队员高兴极了。

  日军潜艇和驱逐舰的不断袭扰再次让弗莱彻备受指责。麦考密克上校在8月19日向尼米兹抱怨说,“从最初登陆开始,我们的特混舰队一直没有多大作为”。已担任金上将助理参谋长、“列克星敦”号前舰长谢尔曼少将告诉金,他想不通敌人是怎么杀到仙人掌附近的,“我不明白我们的航母为什么会放任这种情况发生,感觉我们的航母舰队被运用得十分糟糕。”谢尔曼和特纳一样从不承认自己犯过错误。他在华盛顿讲述珊瑚海的战斗经历时,曾不遗余力地诋毁弗莱彻、巴克马斯特和“约克城”号,以减轻他本人损失“列克星敦”号的过失。

  实际上几艘驱逐舰和潜艇的零星炮击很难对岛上的陆战队构成实质性威胁。从9日到23日,日军只是利用驱逐舰将千余名士兵送上瓜岛,他们不可能打败严阵以待的陆战一师,后者占有10:1的人数优势。日军要想取胜必须运来更多的兵员、补给和重武器,而这只有运输船才能办到。在此之前,他们必须歼灭或击败美军航母舰队。三个月前在珊瑚海,弗莱彻对图拉吉的突然袭击提前暴露了行踪,从而丧失了突然袭击的机会。对弗莱彻的作法,历史学家赫伯特梅里拉特认为是“存在舰队的经典应用”,美军航母舰队迫使“他们的对手谨慎地与战斗中的岛屿保持距离,直到其中一方找到有利时机,迫使另一方接受决战为止”。梅里特尔认为虽然没有几个陆战队员明白,但“他们有理由感激在远处徘徊的美军航母”。只要这些航母存在,就能“远距离掩护向仙人掌输送物资和增援的行动”,并对日军的类似行动形成威慑。在瓜岛作战第一阶段,弗莱彻表面上看似无所作为对盟军的贡献远胜于其它选择。

  上岛后的一木与门前鼎大佐的瓜岛守备队取得了联系。在见到一木之前。门前的守备队已断粮两天了。不过一木也只带了一个星期的口粮,当务之急是必须尽快占领亨德森机场,从美国人手中夺取补给。出发前一木得到的情报显示,岛上美军只有2000人。因为遭到第八舰队和基地航空部队的双重打击,美国海军早已逃得踪影皆无。登陆的美军士兵躲在围绕机场建起的简易工事里瑟瑟发抖,正发愁怎么逃跑呢。

  接到一木支队成功登陆的消息,百武立即回电命令他就地集结待命,待第二梯队和川口支队登陆后再合力发起进攻,夺回机场。狂妄的一木觉得既然岛上美军只有2000人,这么点敌人根本不需要川口支队来,他们来怕是来抢功的吧?自己这些部队完全可以将岛上的美国大兵统统消灭。现在可怕的不是敌人,而是怕他们知道自己来了匆忙跑掉,那样就太没意思了—其实直到这时候一木连美国兵的样子都还没见过。再说了,你百武不是强调“登陆后可视情况便宜从事,不必事事请示”吗?于是不等后续部队抵达,一木便留下125人看守滩头,自己率800名士兵前去赢取想象中的胜利。

  对一木支队登陆一事,其实美军早有察觉。克莱门斯上尉的土著侦察兵汇报说,“昨晚听到有不少军舰由远及近”,但这只是推测依据不足。预感到危险正在不断逼近的范德向东、西、南三面同时派出了侦察队。同时还让克莱门斯手下一个叫雅各布乌查的上士带着队员先到南面奥斯汀高地巡逻,然后绕道北上至海岸,发现敌情立即上报。
  罗圈腿乌查带着自己的几个人只用了一天多一点就抵达海岸。8月20日,他们发现了距机场只有两公里一木支队。为了得到更多的情报,试图再向前爬行的乌查不幸被日军抓获并押解到一木跟前。在剥去他的衣服时,从腰间掉出来一面小小的美国国旗彻底暴露了乌查的身份。乌查拒绝回答日本人的任何问题。他被吊在一棵树上,脸几乎被用枪托打成肉酱。一个日军士兵在他胸部刺了两刀,见他依然一言不发,就朝他喉咙又扎了一刀。可能以为乌查已经死透了,日本人也懒得再去理睬他。

  但是乌查并没有死。黄昏时分,当一木率部队沿海岸进发后,乌查顽强地咬断了绳子,忍着剧痛爬回了陆战队驻地。可能不太识数的乌查气喘吁吁地告诉美国人:“可能是250,也可能是500名日本人正向你们的驻地逼近。”之后他就昏死过去。醒来后乌查又补了一句:“我什么也没告诉他们。”
  大难不死必有后福。乌查的英勇行为受到盟军的高度赞誉,后来他被授予骑士爵位。1984年乌查去世,享年92岁。8年后的8月7日,在为纪念美军登陆瓜岛五十周年落成的纪念碑上,乌查的塑像赫然在列。
  乌查提供的信息与美国人之前得到的情报完全吻合。8月19日凌晨7时,陆战一团A连连长查尔斯布莱休上尉带领一支80人的巡逻队向东搜索。午后,他们与一木派出的一支34人组成的向西侦察小分队迎头相遇。登陆顺利让日军完全丧失了应有的警觉。与上次戈特遭伏击相反,这次遭伏击的变成了日本人。经过45分钟激烈战斗,除3人拼死逃脱之外,包括队长涉谷大尉在内的31人悉数被击毙。美国人付出的代价是3死3伤。

  一排排长约翰亚当斯中尉从涉谷身上搜出了地图和关于侦察巡逻的文件。美军发现日� 尸体中军官比例高得惊人,且与之前岛上的残兵大不相同。他们服装崭新,胡子刮得干干净净,钢盔上印着醒目的日本陆军军徽。在这之前美国人在岛上发现的全是海军,这只说明一个问题,增援的日军陆军已经登岛。虽然看不懂日文,但从缴获的地图上可以看出,日军选择的进攻方向是机场东面,那里的美军阵地已被清晰地标注在地图上,甚至连薄弱环节都标注得清清楚楚。

  情况万分紧急,布莱休上尉立即下令停止前进。在埋葬了3名战友的尸体并做出标记之后,他留下一个排抬着3名伤兵缓缓撤退,自己带其余人迅速返回机场,将敌情向师长做了汇报。通过查看缴获的文件,接替戈特中校出任师情报官的巴克纳中校立即认出了一木支队的番号。对这支部队陆战一师并不陌生。两个月前,正是由于日本海军在中途岛惨败才使他们失去了“扬名立万”的机会。此刻这支精锐部队诡异地在瓜岛出现,其目的不言而喻—日本人绝不会轻易放弃瓜岛!

  虽然清楚日本陆军的战斗力不容小觑,但范德还是被日本人这一出子给整迷糊了。一木支队满打满算也不会超过3000人。从缴获文件中可以看出,这还仅仅是一支先遣队,充其量也就1000人左右。日军竟然自信到这般地步,千把人就敢向他万余人的守军发起强攻?范德百思不得其解。日军当然可以在防线上选择一点,将相对优势兵力全部投进去。但即使能够取得突破,美军也可以迅速集中绝对优势兵力将之击退,甚至包围歼灭。一木你也太不把俺老范放在眼里了吧?!

  一向脾气还算不错的范德简直都有点生气了。
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