《太平洋战争》
第698节

作者: 青梅煮酒1970
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  作战命令本来要求第一梯队登陆后占领桥头堡并侦察敌情、地形,待乘低速运输舰的第二梯队登陆后合兵一处再发起进攻。但在发布命令的同时,百武画蛇添足地告诉一木:登陆后可视情况便宜从事,不必事事请示。作为日军出色的通讯和密码破译专家,百武认为往来电文太多很可能导致战机贻误。一木则将上述指示理解为若形势许可,先遣队可独立发起攻击。这一错误理解让一木第一梯队付出了几乎全军覆没的代价。

  日期:2018-06-15 22:16:11
  (正文)
  之前,逃至机场以西马坦尼考河附近的海军设营队报告说,登陆美军约2000人。为探清岛上美军的实力,从10日起第八舰队就派遣潜艇深入瓜岛水域实施侦察。14日夜,“吕-33”号潜艇与第十三设营队的一名参谋取得了联系。拉包尔因此得知,驻岛的两个设营队基本未受损失,除美军占领机场之外,其它地方还是日本人的天下。只是大家没有粮食,饿得够呛,急需补给。第八舰队立即电令两个设营队重新编成海军瓜岛守备队,由门前鼎大佐统一指挥。16日,“追风”号驱逐舰将部分粮秣运抵瓜岛,随舰抵达的有横须贺海军第五特别陆战队的113人。他们随即加入守备队共同执行牵制美军、掩护一木支队登陆的任务。

  8月15日下午17时,第二驱逐舰战队司令官田中赖三少将率旗舰“神通”号轻巡洋舰、“阳炎”号驱逐舰抵达特鲁克。三川指令他先用驱逐舰将一木先遣队送上岛去,之后快速调头护卫运载第二梯队的运输船安全抵达瓜岛。
  8月16日下午19时,乘6艘快速驱逐舰的一木先遣队916人,与乘坐两艘低速运输船的第二梯队驶出了特鲁克军港。由于运输船速度只有8.5节,先遣队很快将之甩在身后并以25节的高速绝尘而去。一路无话。18日晚上22时30分,一木先遣队在亨德森机场以东30公里处的塔伊乌角顺利登岸。由于驱逐舰运力有限,登陆部队只带了36挺轻机枪、8挺重机枪、24具掷弹筒和两门九二式步兵炮。步兵每人子丨弹丨250发、7日口粮。

  8月17日,担任第二梯队护航任务的“海风”、“山风”、“江风”和“凉风”号驱逐舰从特鲁克拔锚启航,18日与运输船队汇合。同日,横须贺海军第五特别陆战队616人乘“金龙丸”号运输船在两艘巡逻艇护卫下与一木第二梯队合兵一处,气势汹汹向瓜岛杀将过去。
  为确保运输船队的绝对安全,三川率旗舰“鸟海”号、五藤少将的3艘重巡洋舰、2艘驱逐舰从西面靠近登陆船队,掩护田中右翼。第二十五航空战队受命连续轰炸隆加机场,同时加强对南所罗门群岛及周边海域的侦察。一旦发现美军航母舰队,田中登陆船队则立即后撤,待联合舰队主力将其歼灭后再行登陆。
  代号为“KA”的反攻行动将于8月24日正式打响。当天川口支队将从特鲁克出发,近藤支援舰队和南云机动部队将在瓜岛以北、以东海域实施警戒,随时围歼可能出现的美军舰队。在一木按计划夺取机场后,零式战斗机将在27日及时进驻。次日,登陆的川口将与一木一道肃清残敌,随后以两栖突击方式一举收复图拉吉。荡平两岛美军之后,海军特别陆战队留岛驻守,川口、一木将转与南海支队、青叶支队合力拿下莫尔兹比港,如此东南方向大局已定,万事大吉也!日本人的小算盘打得也是嘎嘎的。

  日本人在忙着调兵遣将,瓜岛上的美国人自然也不会闲着。就在特纳船队撤走后的第二天一早,范德就组织召开了紧急会议。亨德森机场无疑是未来战斗的制胜之匙,围绕机场的坚守范德连续发布了数道作战命令:
  一、将海滩上所有补给物资火速运入岛内隐藏起来,以防被日军飞机和舰炮火力破坏。
  二、在机场东、西、南三面建起环形防御圈,修筑工事并分兵把守。
  三、以最快速度完成机场跑道建设,迎接战机进驻。
  四、坦克和炮兵部队部署于防区中央,随时对各防御区域提供炮火支援。
  随后的战争进程表明,范德以机场为中心构筑环形防御的策略是正确的,确保了美军最后的胜利。但他的做法依然逃不过特纳的“毒舌”。即使到了战后,特纳依然强烈谴责“瓜岛战役初期两个不必要的防守决策”,是它们“促成了后来持续数月艰苦卓绝的攻防战”。第一个当然是弗莱彻擅自撤走航母舰队,导致两栖部队无法完成卸载,还让自己调克拉奇利前去开会,间接导致了萨沃岛的惨败。第二个是范德“莫名其妙”地构筑了环形防线,而不是在瓜岛彻底扫清残敌。他认为如果陆战一师部署得当,分兵把守,完全可以粉碎日军的任何登岛企图,把小鬼子全部拍死在沙滩上。实际上弗莱彻和范德的决策都是以日军很快会大举反扑为前提的。范德担心日军在隆加实施大规模反登陆作战来夺回机场,弗莱彻则认为只有保全航母并使之随时处于最佳作战状态,才能挡住并击退日军的反登陆行动。事实证明一行归一行,尼米兹别想去指挥陆军,麦克阿瑟也别老挖空心思去打航空母舰的主意。至于特纳,还是管好你的两栖登陆就行了。

  由于日军主攻方向依然是莫尔兹比港,加之拉包尔与瓜岛之间没有中转机场,因此从8月9日开始,一连两周日军都未组织对瓜岛的大规模空袭,只是派出少数轰炸机到机场上空扔下几颗丨炸丨弹了事。日机的投弹非常准时,以至下午13时被陆战队员戏称为“东条时间”。日本海军也不时前来骚扰。13日上午,日军潜艇“伊-123”号竟然在光天化日之下浮出水面,用仅有的一门炮轰击了隆加平原。当夜“伊-122”号潜艇炮击了图拉吉。日军驱逐舰偶尔也会驶到近海,朝美军阵地乱轰一通。尽管这些骚然造成的损失微乎其微,但对陆战队员的士气无疑造成了极大影响。

  逐渐稳住阵脚的美军开始派出巡逻队对机场周边区域实施搜索。几天之后,丛林里出现了一些穿日本服装的朝鲜劳工,只要提供食物他们就会主动走出来投降。从他们口中戈特得知,登陆日逃窜的日军守备队有向马坦尼考村集结的迹象,那里距美军西部防线只有不到5公里。
  8月12日,一名美军观察哨发现马坦尼考河对岸日军阵地上出现了一面白旗。对此深信不疑的戈特中校认为,日军很可能因饥饿试图投降,正等待美军前去收容。他贸然带领一支25人组成的侦察队渡过河去,准备接受日军的“投降”。
  侦察队毫不例外遭到了日军樱井小队的伏击,走在队伍最前边的戈特中校当场阵亡。激战持续了整整一夜,接过戈特指挥权的一名上尉派出三名士兵回营求援。绰号为“猴子”的查尔斯阿恩特中士、约瑟夫斯波尔丁下士带伤逃回了基地。天亮之后,日军将全部美军屠杀殆尽。跳入水中逃生的弗兰克菲尤中士目睹了日军摧残死者尸体的悲惨一幕。战斗中日军损失25人,樱井五郎兵曹长被打死。后来美军方才得知,日本人根本就没打算投降,那面白旗的中央还有一个血红的太阳。

  侦察队近乎全军覆没的惨痛教训使美国人将日军视为毫无诚信的死敌,务必全除之而后快,同时也预示着今后的战斗将更加血腥,更加残酷。随后陆战五团亨特上校派三个连渡河进入马坦尼考河以西地区,虽成功攻下马坦尼考村,但在攻打库库姆博纳村时遇到了麻烦。他们突然遭到日军3艘驱逐舰的炮火拦截。恰好1架来自圣艾斯皮里图的B-17路过,不由分说对着日舰投下了所有丨炸丨弹。“荻风”号驱逐舰被一颗近失弹炸伤。由于担心更多美机前来进攻,日军驱逐舰只好悻悻撤走。美军以阵亡4人、受伤11人的代价拿下库库姆博纳村,击毙日军65人,基本保证了机场以西的稳定。打扫战场时,他们发现了戈特等人残缺不全的尸体。

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