《太平洋战争》
第687节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2018-06-04 21:54:19
  (正文)
  3.3.2 萨沃岛海战
  并非所有日本人都认为美军的反攻必须等到1943年后半年才开始。在帝都东京,军令部情报课的伊藤春树少佐就完全没有这种错觉。7月下旬,他侦听到西南太平洋地区盟军使用的两个呼号都与珍珠港有频繁的电讯来往。伊藤推断,其中一个属于盟军新成立的司令部。8月1日,无线电测向显示一个电台在新喀里多尼亚的努美阿,另一个在澳大利亚的墨尔本一带。伊藤的判断非常准确,前者属于戈姆利的南太平洋战区司令部,后者则归麦克阿瑟西南太平洋战区司令部所有。同一时期,拉包尔岛布纳尔诺基地第一联合通信队也截收西南太平洋地区越来越多的信号。伊藤据此认为,“盟军即将在所罗门群岛或新几内亚发起大规模攻势”。他将上述推断报告给上司,同时致电特鲁克和拉包尔。但一众大腕儿认为这纯属于情报人员的无病呻*,对一个小小海军少佐的善意提醒置若罔闻。

  根据瓜岛海军设营队的报告,最近盟军战机频频光顾图拉吉和瓜岛上空,偶尔还扔下几颗丨炸丨弹。与此对应,从8月开始盟军对拉包尔、布纳方面的空袭也不断加强,显示出一种异乎寻常的态势。4日,从新赫布里底飞来的9架次B-17轰炸了图拉吉。5日,无线电侦听到所罗门群岛南方海面可能存在一支规模不小的盟军舰队。警惕性颇高的三川当即向所属各部下达了警戒命令。
  果不其然,8月7日清晨,纷沓而至的告急电报传到了拉包尔的第八舰队司令部。三川此时正在组织对第十七军巴布亚半岛作战的海上支援,不得不暂时停下来组织召开紧急会议,研究盟军新动向的真实意图。
  舰队首席参谋神重德大佐率先发表高论。他的发言沿袭了之前东京的格调,认为在1943年下半年之前,美国人根本不会也没有力量发动大规模反攻,本次行动不过是一次打了就跑的强力侦察,以拖延瓜岛机场的施工进度。要尽快对盟军的行动发起反击,反应慢了敌人很可能就跑掉了,那样实在太没意思了。
  对神参谋的高见,三川和参谋长大西新藏少将表示赞同。司令部里弥漫着一种轻松、乐观的气氛。大家一致认为,只要帝国海军神兵一出,美国人肯定闻风而逃。三川与第二十五航空战队司令官山田少将共同协商立即发起反击。后者以美军航母编队为目标,前者则主要打击美军的水面舰艇。同时派出一个大队的海军特别陆战队对瓜岛设营队实施增援,通过反登陆作战一举夺回两岛。

  三川致电东京军令部,请求批准第八舰队迅速向美军发起一次海面攻势。永野总长对此颇费了一番思量。目前联合舰队在那一带没有航母,瓜岛又处在拉包尔陆基航空兵的打击极限,无法掌握制空权将使此举风险极大。再者第八舰队刚成立不久,从未进行过联合训练,如此大胆贸然出击胜算几何?作为外南洋地区唯一一支主力舰队,第八舰队无论如何是损失不起的。但前线将士的积极性也不能打击,裕仁天皇前段时间不是说“要保持进攻精神”吗?于是永野灵机一动计上心来,将皮球踢给了联合舰队,让山本对此做出决定。

  山本深知三川并非鲁莽之人,出海作战必定是经过一番深思熟虑的。自己管辖区域内出现危机,一味避战显然也不可取。再者山本认为,无论美军此举意图如何,趁其立足未稳之时给予突然打击是十分必要的。于是他立即复电三川:“祝贵舰队马到成功。”
  7日上午10时30分,接到山本指令的三川断然下达了作战命令:
  一、本官将于下午15时亲率“鸟海”号从拉包尔出发,于布卡岛以东与第六战队汇合,沿所罗门东方海域南下,进击图拉吉及瓜岛的美军舰队。
  二、今后行动,根据陆基航空部队的侦察及作战结果再做决定,争取在夜间逼近敌运输船泊地,将之一举歼灭。
  有参谋提议,司令官本人可以坐镇拉包尔遥控指挥,不必亲自率军出战。对此三川断然拒绝。非但如此,对第十八战队司令官松山光治少将的积极请战三川也慨然允诺,准其带领所属2艘轻巡洋舰和1艘驱逐舰随队出征。
  下午16时30分,三川坐镇旗舰“鸟海”号重巡洋舰,率“天龙”号、“夕张”号轻巡洋舰及“夕风”号驱逐舰驶出了拉包尔军港。18时50分,4舰与五藤存知少将第六战队的“古鹰”、“加古”、“青叶”和“衣笠”号4艘重巡洋舰合兵一处,气势汹汹向瓜岛海域杀奔过去。三川舰队中只有孤零零一艘驱逐舰,反潜能力无疑极差。后来的战况也充分印证了这一点。
  根据三川的统一部署,当晚23日,驻拉包尔佐世保镇守府第三海军特别陆战队的一个中队、吴镇守府第三海军特别陆战队、海军第八警备队各一部合计519人,乘坐“明阳丸”、“宗谷”、“津轻”三艘运输船在一艘驱逐舰护卫下,从拉包尔启航前往增援瓜岛。
  海军陆基航空兵的反应更加迅速。第十一航空舰队司令官塚原二四三中将负有整个东南方向海军作战的重任,接到瓜岛和图拉吉遇袭的消息,提尼安岛上的塚原于上午8时40分同时向第八舰队和第二十五航空战队下达了第59号作战命令:
  一、第二十五航空战队立即出动,全力攻击敌攻略部队。攻击次序为先登陆船队后航空母舰,次日调整为先航母后登陆船队。
  二、第八舰队与第二十五航空战队协同,歼灭敌军攻略部队。
  为应对紧急出现的危机,7日中午12时,塚原下令驻提尼安岛的第二十六航空战队司令部及三泽航空队迅速移师拉包尔,随时提供紧急支援。
  接到塚原命令之前,第二十五航空战队司令官山田定义少将已于8时35分下达了紧急出击的第196号作战令。他的大多数双发陆攻机本拟前往新几内亚东端米尔恩湾轰炸新发现的莱比机场,已经装上了高爆对地丨炸丨弹,现在却要改去攻击水面舰艇。山田担心丨炸丨弹换装鱼雷会贻误战机,搞不好将被敌军战机捣毁在地面上,像当初日本人对付吕宋岛克拉克机场的美军那样,最后决定不再换弹径直出击。9时30分,江川廉平大尉率领27架一式陆攻机在18架零式战斗机的护航下拔地而起,前往猎杀美军的运输船和航空母舰。

  江川机群刚刚出发,心急如焚的山田就以刚刚抵达拉包尔的第二航空队9架九九式俯冲轰炸机组成了第二攻击波。这是一次近乎自杀式的攻击。即使只携带两颗60公斤丨炸丨弹,它们依然无法完成2070公里的往返航程。只能实施单程攻击,返航在肖特兰附近的海域迫降,由“追风”号驱逐舰和一架水上飞机负责接应。就是说9架飞机肯定回不来了,飞行员能否生还全看自己的造化了。对于一贯穷酸的日本人来说,如此攻击也真是豁出去今后不打算过日子了。

  相对于海军和海军航空兵,日本陆军的反应可谓迟钝。清晨8时20分,第八舰队次席参谋大前敏一中佐主动找到了第十七军参谋长二见秋三郎少将,通报了一支美军舰队向图拉吉和瓜岛发动大规模进攻的消息。一脸诧异的二见第一反应是难道听错了?图拉吉这地儿听说过,瓜岛是个什么玩意儿?居然在那里新建了机场,为什么之前不跟陆军打招呼,现在出事了才来救急?目前新几内亚的作战已经展开,第十七军兵力捉襟见肘,自己还顾不住自己呢。二见不敢擅自做主,立即向军司令官百武中将做了汇报。

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