《太平洋战争》
第683节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2018-05-30 22:14:06
  (正文)
  时间紧、任务重、兵力不足姑且不论,陆战一师极度缺乏作战地区的相关情报。图拉吉之前有澳大利亚行政人员和小股兵力驻扎,情况尚好。瓜岛的情况别说华盛顿的情报部门两眼一抹黑,就是先前的管理者澳大利亚海军部也说不清楚,连一张像样的地图都找不到。陆战一师情报官弗兰克戈特中校费尽九牛二虎之力,总算找到了一张一战时期德国人的航海图,一本不知哪个猴年马月的《全国地理》杂志,剩下的就是一叠传教士拍摄的年深日久的照片和杰克伦敦的小说了。对此范德只能苦笑,拿着一本小说就贸然去打一场预示着盟军转守为攻的关键战役,也算是开创了一个先河。

  通过寻访曾到过瓜岛的旅行家、农场主、水手及土著居民,戈特收集到了部分信息,但他认为这些资料指导作战还远远不够。7月2日,在征得范德批准后戈特飞往澳大利亚,从西南战区司令部得到了两岛的航拍资料。之后在走访了有关人员之后,戈特于13日返回新西兰。
  为搜集到更多有价值的情报,7月17日,陆战一师作战参谋梅里尔特文宁中校和威廉基恩少校乘一架B-17从莫尔兹比港出发,飞临瓜岛和图拉吉上空实施航拍。他们的行踪很快被日军发现,图拉吉起飞了3架水上飞机实施攻击,两人不得不提前结束侦察返航。结合两人的航拍照片和之前掌握的资料,戈特绘制了两岛详细的地形图和周围海图。不仅海岸线轮廓清晰,连地形和等高线都标注得非常清楚。在一系列糟糕的准备中,戈特的情报工作堪称不多的亮点,他因此成为美军成功登陆瓜岛的首席功臣。可惜8月12日,戈特被诈降的日军射杀在两军阵前,恕可惜也。

  纵观太平洋战争整个进程,美日双方对战役准备的最大区别在于,财大气粗的前者总是过高估计对手的实力。穷酸的后者则恰恰相反,总想用最少的资源办最多的事儿。为克莱门斯服务的土著居民清一色大字不识三个的文盲,连最基本的数字概念都没有,只会说“有很多很多人”,或者比划“从这儿到那儿”。无奈的克莱门斯和麦克法郎只好测量这些人的脚掌长度,估算他们示范的距离,再计算岛上日军的大概人数。美军估计驻守两岛的日军超过了8400人。海军部的估计是图拉吉有1850名日军,瓜岛5275名,其中特别指出瓜岛有“一个装备完整的步兵联队驻扎”。后来的真实情况表明美军严重高估了两岛日军的实力。这样也好,可以引起足够重视并“杀鸡用牛刀”,多带些人去虽然浪费但至少保证不吃大亏。范德将陆战一师分成两部。负责图拉吉攻略的称为“Y船队”,由副师长威廉鲁普图斯准将指挥。登陆瓜岛的主力部队代号为“X”船队,由他本人亲自坐镇指挥。

  因为本次作战事关西南太平洋战区的侧翼安全,像在珊瑚海海战一样,麦克阿瑟也派出了自己不太强大的海军力量—第四十四特混舰队。这是一支美澳混编的舰队,包括重巡洋舰“澳大利亚”号、“堪培拉”号、“芝加哥”号和“盐湖城”号,轻巡洋舰“霍巴特”号以及9艘驱逐舰。48岁的英国少将维克多克拉奇利6月接替了克瑞斯少将的职务,出任这支舰队的指挥官。身材高大的克拉奇利出生于英国切尔西,脸上留着掩饰伤疤的络腮胡子。他曾参加过日德兰大海战,获得过皇军海军杰出服务十字勋章和维多利亚十字勋章,英国对德宣战时他已是著名的“厌战”号战列舰舰长。克拉奇利足智多谋,举止谨慎,对待战役策划和作战一丝不苟,给美国同行留下了深刻的印象。7月22日,特纳率领第六十二特混舰队在第四十四特混舰队的护航下离开惠灵顿,前者主要由诸多装载陆战一师兵员和物资的运输船组成。

  7月26日下午14时,参战各路大军按计划抵达汤加塔布以西、斐济以南650公里处的集结点。71艘舰船云集的宏大场面展示了令人震撼的海军力量,它们将共同拉开太平洋上盟军反攻的序幕。早在7月21日,戈姆利就在遥远的奥克兰—暑期小女正好要去那里参加中学生交流学习,到时让她发几张照片—指示弗莱彻、特纳和麦凯恩共同进行战前会商,他本人并不打算莅临出席。在弗莱彻的强烈要求下,戈姆利才勉强派出了参谋长丹尼尔卡拉汉少将出席会议。弗莱彻、诺伊斯和麦凯恩的碰头将是安纳波利斯海军学院1906年毕业生的小聚会,可惜他们的另一位同学戈姆利不愿亲自前来。

  27日上午,弗莱彻、特纳、范德、卡拉汉、诺伊斯、金凯德、麦凯恩、克拉奇利、斯科特、赖特、提斯代尔、鲁帕塔斯等一众盟军高级将领一起登上了“萨拉托加”号航空母舰,召开了战前唯一一次联席会议。出席会议的全是参战各部的司令官和参谋长。陆战一师作战参谋特文宁中校装糊涂想和将军们呆在一起,弗莱彻毫不客气地点了他的名,礼貌地提醒他外边准备有精美的点心,中校不妨到那里去尝一尝。此前在尼米兹催促下,弗莱彻晋升中将的报告已经获批,起效日期是6月26日。这样他主持会议就更加名正言顺—诺伊斯的资历远比弗莱彻要深得多。

  会议持续了4个小时,这对不爱开会的美国人来说是非常罕见的。在金凯德少将眼中,“作为一次最终会议,会谈多少显得有点不寻常。因为计划是匆忙制定的,许多细节还有待研究,我们有些人直到此时还不知道要制定的程序”。海军提出在夜间接近图拉吉和瓜岛,黎明时分在舰炮和航母舰载机的支援下实施登陆,这一方案很快达成共识。随后有关航母舰队的位置,舰炮、空中支援的细节都一一敲定。

  直到此时范德方才得知,在整个登陆和物资卸载过程中,陆战一师只能得到48小时的空中保护,之前他一直以为是全程保护。按照他的预计,二十四小时连轴转至少也要四天时间才能把人员和物资全部卸完。
  对此海军也有自己的理由。弗莱彻中将认为,航母的最大特点在于机动性、强大的飞机运载起降能力,自己的主要对手毫无疑问是日军的机动部队。如果航母舰队呆在瓜岛附近时间过长,势必成为敌军陆基飞机、潜艇的打击对象。如果在遭受了较大损耗之后,日军机动部队前来挑战,美军势必陷入非常不利的尴尬境地。他提出航母舰队在瓜岛海域最多只能停留48小时,直到瓜岛陆基航空兵具备一定作战能力之后,航母编队才可以重新回到瓜岛海域。对此范德和特纳均提出了异议。最后勉强以停留三天成交。

  对会议上出现的争执,卡拉汉少将向远在努美阿的上司做了汇报。戈姆利对弗莱彻的作法深表担忧。但为了保持无线电静默,他又无法及时与弗莱彻沟通。戈姆利采取的办法是不好管的事儿索性撒手不管,将一堆萝卜事儿全部交给弗莱彻去处理,自己躲在后方静观其变。此时海军部副部长弗雷斯特尔—就是后来被逼上吊的那位首任国防部长—恰好在前线视察,看到糟糕的准备、蹩脚的演习和戈姆利撒手不管的尴尬局面,这位华盛顿的高官不禁慨叹道:“如果美国人民知道我们的部队就是这样打仗的话,他们一定会起来造反的。”

  日期:2018-05-30 22:16:15
  (正文)
  7月30日,弗莱彻启动了28日下发的第六十一特混舰队作战命令第1-42号,并按照戈姆利的特遣编组将参加瓜岛的作战部队整编为三支特混舰队:
  第六十一特混舰队为空中支援部队,由利诺伊斯少将统一指挥。下辖三个特混大队:
  第一特混大队:航空母舰“萨拉托加”号,弗莱彻中将;重巡洋舰“明尼阿波利斯”号、“新奥尔良”号,卡尔顿赖特少将;“菲利普斯”号等5艘驱逐舰,塞缪尔布鲁尔上校。
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