《太平洋战争》
第661节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2018-04-23 21:55:19
  (正文)
  第十六特混舰队的参谋们再次犯下了不可饶恕的错误。他们并未将敌舰的最新位置通知给米切尔,而想当然地认为“大黄蜂”号一定收到了珍珠港发来的最新信息,于是简单通知将454公斤丨炸丨弹更换为227公斤丨炸丨弹就算完事。米切尔根据之前的判断,认为敌人仍在挂载454公斤丨炸丨弹轰炸机的攻击范围之内,也就懒得给已挂载重磅丨炸丨弹的无畏式换弹。
  下午15时,第十六特混舰队转到东南逆风方向,12分钟后,沙姆韦上尉率领的32架无畏式从“企业”号上腾空而起。“大黄蜂”号在15时30分起飞了由林中校亲自率领的11架俯冲轰炸机,全部挂载227公斤丨炸丨弹。半小时后,由沃尔特罗迪少校率领的21架轰炸机也升空了,其中7架依然携带454公斤丨炸丨弹。总计65架无畏式向西北方向呼啸而去,可惜他们预定的攻击目标“飞龙”号早已在海面上消失了。

  “大黄蜂”号的飞行大队在之前的战斗中寸功未立,备受指责的林中校急于通过战斗来洗刷耻辱。17时15分,林的视野中出现了一艘孤零零的“轻巡洋舰”—实际上那正是胜见基中佐的驱逐舰“谷风”号,正在徒劳地寻找“飞龙”号及其幸存者。出击之前,林中校已被明示攻击目标为日军的航母及护卫舰,一艘巡洋舰显然太瘦,林于是决定继续向西飞行寻找可能存在的肥肉,“谷风”号很快就被远远甩在身后。看到头顶上敌机匆匆而过却不投弹,胜见基一定会觉得纳闷的。

  到达预定截击点后,林发现海面上空空如也。急于建功的中校又向前搜索了185公里,依然一无所获。此时他已飞出580公里,大大超过了无畏式的作战半径,必须立即调头返航。如此空手而归实在窝囊,这时林想到了刚才那艘不太肥的日军“轻巡洋舰”。
  早在被林发现之前的16时36分,倒霉的“谷风”号已经遭遇过一轮空袭。从中途岛飞来的5架空中堡垒从3300米对它投下了15颗272公斤和8颗136公斤丨炸丨弹,按照惯例无一命中,丨炸丨弹全部扔在了舰首两侧,只打湿了驱逐舰的上层建筑。令人颇感意外的是,“谷风”号似乎还略有斩获。一架倒霉的空中堡垒被驱逐舰的防空炮火逼得手忙脚乱,不但机翼被击伤,还将副油箱连同丨炸丨弹一起投了下去,之后连机带人全部失踪了。这架被冠名为“旧金山城”号的空中堡垒是具有特殊意义的,它系旧金山市民集体向政府捐赠。

  胜见基还未来得及擦擦额头的汗水,18时08分,林中校的轰炸机队就来到了,对着这艘驱逐舰接连投下丨炸丨弹,同样无一命中。一颗近失弹爆炸产生的碎片穿透了船尾处的3号127毫米炮塔,炸死了6名高射炮兵。
  “企业”号的轰炸机同样未能找到那艘已经沉没的航母,不过在截听到林中校的联络电报之后,沙姆韦决定对西南海面实施搜索。18时20分,他们同样发现了倒霉的“轻巡洋舰”。由于燃油已显不足,沙姆韦同样将“谷风”号作为自己的攻击目标。接到胜见基发来的敌机第三次蜂拥而至的消息,“大和”号上几乎所有人都认为“谷风”号可能回不来了,连宇垣都开始为这艘可怜的驱逐舰在默默祈祷。

  一艘小小驱逐舰面对两艘重型航空母舰三个轰炸机中队—“大黄蜂”号的第二波攻击机群再次未能找到目标,只能带着丨炸丨弹悻悻返航—的轮番攻击,可见“谷风”号面临的局势有多么绝望。但舰长胜见基中佐的操舰水平的确不容小觑,他毫无惧色地驾驶驱逐舰在高速运动中进行了一系列高难度的S型规避,恰似在水柱中往来穿行,躲过了像撒胡椒面一般“非常多的近失弹”。只见他时而加速猛冲,时而倒船急退,时而干脆在海面上停下来。美军飞行员往往误以为日舰又会快速机动,自以为聪明地将丨炸丨弹投在预想的提前位置上,最终结果依然是炸出一条毫无用处的冲天水柱。胜见基命令水兵利用的所有武器拼死反击,甚至动用了舰上的主炮。一些美军飞行员返航后发现,机身上出现了许多微小的弹孔,那无疑是日军水兵用机关枪打出来的。日本人的殊死反击取得了回报,在攻击临近结束时,双方都看到有一架无畏式中弹坠入驱逐舰的尾流之中,飞行员正是头一天准确定位了“飞龙”号的大功臣塞缪尔亚当斯上尉。

  傍晚时分,胜见基发现海面上已空空荡荡、平静如初了。“谷风”号愉快地离开了这片海域,迅速向西航行重返南云舰队。他们先后遭受了五支攻击队的轮番攻击,竟然能全身而退,顺带还击落了两架敌机,的确不能不令人惊叹。更重要的是,“谷风”号成功吸引了美军的注意力,使其它舰队的撤退更加顺利。胜见基并未找到“飞龙”号,也没有发现附近海面海面上相宗中佐的那两艘快艇,未救走那些幸存者是他此行的唯一不足。即使如此,他的表现已足够出色了。“谷风”号的长途奔袭和顽强防御堪称这一天日军唯一的亮点。

  在此之前,日军又有两艘驱逐舰急匆匆通过了中途岛以西海域,途中并未被美军发现。它们是之前因速度太慢被甩掉的“荒潮”号和“朝潮”号,正受栗田之命快速前往与受伤的“三隈”号和“最上”号汇合,希望在尽早为两艘重巡洋舰提供护航警戒。
  夜幕降临,此时“企业”号上的斯普鲁恩斯开始为自己正在返航的战鹰担心。他知道出征的大部分飞行员没有受过夜降训练,黑暗中在航母甲板上降落势必造成不必要的非战斗减员。思忖再三,斯普鲁恩斯决定铤而走险,他下令打开所有甲板舷灯,同时用探照灯照射天空,为执行攻击任务的轰炸机导航。此举明显凶险无比,不但将暴露自己的位置,很可能遭到附近潜伏的敌军潜艇的暗夜攻击。斯普鲁恩斯认为,为航母一旦失去了舰载机,就像被解除了武装一样变得无能。对此他坦诚,“如果飞机在白天飞行时间过长,可能需要在晚间进行收容。如果指挥官不希望做一些有危险的、但却是让飞机能够安全着陆的必备事情,那么他当初就无权下令让飞机起飞。”这话一定程度上是说给那个令人讨厌的勃朗宁听的。

  我们有充足的理由相信,返航的飞行员看到那一片明亮的灯火一定会心头发热的。他们果真不辱使命,随后的降落足以让自己的司令官骄傲自豪。全部降落过程只出现了一起意外事故,雷戴维斯上尉的飞机进入降落航道时油料告罄,“扑通”一声栽进航母尾后的大海之中。“艾尔文”号驱逐舰迅速冲上前去,救起了两名机组成员。对此前的攻击,斯普鲁恩斯乐观地判断自己的飞机击中了两艘分头行动的轻巡洋舰和驱逐舰。事实上美国人在这重要的一天里颗粒无收。

  “企业”号负责降落指挥的罗宾林赛上尉清楚,有32架轰炸机是从自己航母上起飞的。在飞机三三两两降落过程中,他怀疑自己很可能数错了,于是问身边的助手:“我们还有几架飞机没有回来?”助手答道,“鬼才知道!我们已比实际应当回收的多回收了5架!”原因在于“大黄蜂”号的几架飞机也在“企业”号上降落,同时有一架“企业”号的飞机也降落在“大黄蜂”号上。令斯普鲁恩斯恼火的是,两架降落在“企业”号上的“大黄蜂”号的无畏式依然挂载着454公斤丨炸丨弹—这显然违反了他之前的命令。“大黄蜂”号头一天寸功未立已使斯普鲁恩斯甚感失望,现在这一出子让他对米切尔的看法变得更糟。反之,米切尔对第十六特混舰队参谋部的印象也好不到哪里去。

  斯普鲁恩斯对米切尔的不满从一件小事上就可以明显地看出来。6月16日,他向尼米兹上将提交了《中途岛行动报告》。虽然文章通篇平淡无奇,毫无文采,但他在文章结尾处特别强调:“作为一项重要的历史记录,‘大黄蜂’号报告的数据缺乏准确性,而‘企业’号的报告是准确的,应该可以作为参考。”这固然有他本人身处“企业”号的客观原因,对米切尔和“大黄蜂”号的不满肯定也是一个重要因素,要知道老斯一般不轻易指责他人的。这句话等于向尼米兹做出了强烈暗示:“米切尔和他的‘大黄蜂’号在中途岛海战中表现欠佳”—不过事实的确如此。以老酒的看法,此时两人间的不愉快或多或少将影响到两年后的马里亚纳猎火鸡之役,届时两人将再次出现明显争执。

  日期:2018-04-23 21:56:53
  (正文)
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