《朔阳旧事-佐酒奇谈》
第25节

作者: 玩具匠
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  这厨子也是能人,他这手艺的来源也不简单。元朝末年,元顺帝被打出北京城,身边跟着的就有一个御厨。元顺帝被杀后,这御厨就流落在蒙古高原,他这手艺也一代代传下来,最后就传到了摘星手这里。
  摘星手跟着厨子学了十来年,三十五岁那年才出师。厨子有个同门的师兄,在扬州一家馆子里掌勺,摘星手就去投奔他。摘星手刚去不久,他师伯,也就是厨子的师兄,家中长辈过世,这师伯回乡奔丧。他信得过摘星手的手艺,就推荐摘星手顶替他的位置。本以为摘星手三十五六的年纪,也算老大不小了,就算不是玻璃球一样八面玲珑滴溜溜,起码也通些人情世故。可没想到蒙古高原上风沙吹出来的汉子性情耿直,没有那么多花花弯肠子,扒开嘴顺着喉咙一眼能看到腚门。这摘星手根本不知道这巴掌大个饭馆子里藏着多少妖风。摘星手这师伯也有自己的徒弟,本以为师傅走了,能轮的上他露一手,结果半道让摘星手截了胡,很不满意。饭馆子里的账房欺负摘星手新来的,把该给摘星手的赏钱克扣了一半,让摘星手捅到掌柜的那里,被罚了钱,也是怀恨在心。这两人一合计,得给摘星手一个下马威,不然他这尾巴翘得能当金箍棒用。

  要给摘星手这个下马威,当然不是把他堵在死胡同里打一顿。倒不是不想,只是摘星手常年吃牛羊肉的,胳膊四棱八齐的好像李元霸的铜锤一样,怕打不过。况且亲自下场,逼格太低,两个人一合计,想出个借刀杀人的法子来。挨刀子的自然是摘星手,这刀是一位旗人,叫作桂五爷。
  清初的时候,为了掌控全国,把旗人分散到全国各地。这些旗人不事生产,由朝廷每月发给银两过日子,就是所谓的铁杆庄稼。为了保证旗人的高贵性,不允许旗人经商学手艺。结果清朝二百年,到了光绪的时候,朝廷财政不支,铁杆庄稼上结出来的果实也打了折扣。
  旗下大爷为了维持面子,开销也大。开支大,进项少,日子一天不如一天。偏偏国家规定了,旗下大爷就算再穷也是大爷,不能掉了贵族高人一等的脸面。学木匠,做买卖,养家糊口这条路就算被堵死了。国家不允许你走正路活命,那旗下大爷们只好想歪辙,比如坑蒙拐骗。
  各地的旗人们开发出了独具地方特色的讹人手段。在北京,天子脚下,就穿着朝服对外地进京谋缺的官员,说自己跟哪位阁老沾亲,和哪位尚书带故。外地的官员正愁找不着门路,还以为遇见了贵人,心甘情愿把钱给他。过十天半个月,这旗人回来了,说跟某某侍郎说好了,就是还缺一笔银子。这外地官员只好再把钱给他。如是再三,这外地官员钱花了不少,事情却没有一丝进展。一打听才知道,这位旗下大爷的确是二等云骑校尉,只不过永定河里的王八都是从七品,这二等云骑校尉实在算不了什么。

  到了广州,手段又不一样了。广州人爱喝早茶,这旗人也去喝早茶。他袖筒里预先装了个黄鹂鸟儿,进了茶馆,先喝一碗茶,把茶碗倒扣过来,悄悄把黄鹂藏在茶碗底下。招呼小二给他添茶。小二一掀开茶碗,那黄鹂鸟儿就飞走了。这旗下大爷跳起来,就说自己拿黄鹂鸟儿是御赐的品种,贵不可言,嚷嚷着让茶馆赔,不然就摔杯子砸碗。旗下大爷穷归穷,但政治地位高人一等。茶馆老板再有钱也不敢惹他,只好认栽,赔一大笔钱。

  这位桂五爷也是个破落的旗人,但是扬州精致,讹人的手段也不一样。
  日期:2018-03-23 20:12:39
  桂五爷讹人,也有地方特色。扬州这地方,处在大运河的边上,南来北往的客商众多,造就了一大批富豪商贾,再加上盐商,那是暴利的买卖,所以有钱人多了去了。有钱了就要显摆,显摆就要显摆出个花样。扬州的富商怎么显摆?钱塘江大潮的时候,往江潮里撒金叶子,就是要看金波粼粼的景象。吃的也精致,要把一块湿哒哒的水豆腐切成头发一般的细丝,叫作文思豆腐。虽然豆腐还是那个豆腐,但能养着一个厨子练出来这样精巧的功夫,显示了富商闲钱之多,为自己作死兜底的能力之强。因此对这类精巧的菜品追求,扬州富商乐此不疲。

  桂五爷讹人,就是去饭馆子里挑毛病。比如一道文思豆腐,他非要从自己脑门上薅下一根头发来跟豆腐丝比粗细。一旦发现有比自己头发丝粗的,就欢呼雀跃起来,说店里作假,要大闹一番。他穷是穷,但京里军机处确实有一位表舅,所以有政治理想的地方官员也不敢拿他怎么样。饭馆子只好自认倒霉,运气好的白送他一桌子酒菜也就过去了,运气不好的,还得搭一笔银子给他顺气。

  摘星手这位同门师兄弟和账房一商量,就想起桂五爷来了。撺掇桂五爷,说自家的饭馆子里新来了个掌勺的大师傅,很有能耐,就是傲气了点,说他做的菜任凭谁也挑不出毛病来。这桂五爷一听,新来的厨子,得给他个下马威。于是端着个鸟笼子,邀请了三五个在旗的闲汉,说是要喝酒赏月,点名了,就让摘星手主厨。
  摘星手心说主厨就主厨,自己的手艺自己信得过。连着上了七道菜,桂五爷没有挑出毛病来。第八道菜叫作“斗转星移”,其实就是清汤里浸着七颗白虾丸子。本来清汤煮丸子,也没什么出奇的。但这道菜能用来压轴,自然有他的道理。这道菜上菜的时候,只是端上来一盆清汤,里面却没有丸子。这汤盆里还用豆腐雕花,外面刻成云彩的形状,里面却是空腔孔洞。豆腐腔里是滚烫的清汤,汤盆里是冷汤。热汤从孔隙里涌出来,推动汤盆里的清汤微微荡漾。这时候厨子用极快的手法,把七颗丸子放在汤盆里,丸子就摆成了北斗七星的形状。因为热汤推动冷汤在涌动,所以这七颗丸子也是保持着北斗七星的形状在汤盆里打转,所以叫作“斗转星移”。

  摘星手把这道菜上了,长出一口气,就等着收赏钱了。忽然听见“啪”的一声,桂
  五爷把汤勺摔在桌子上,砸了个粉碎,嘴里嚷道:“这菜不对。”

  摘星手连忙过去:“怎么不对?”
  桂五爷指着汤盆问:“这叫什么?”
  摘星手道:“斗转星移啊。”
  桂五爷问:“怎么个斗转星移法?”
  摘星手往汤盆里指:“您看这盆里,有北斗七星打转,这北斗打转,星宿移动,就是斗转星移啊。”
  桂五爷问:“北斗在哪里?”
  摘星手看看汤盆里,再微微侧脸看看桂五爷,再看看汤盆里,指着白虾丸子道:“这,这不就是北斗七星嘛?”

  桂五爷两指并拢,指指汤盆里还在打转的白虾丸子:“你说这就是北斗七星?不是拿爷寻开心?”
  摘星手看桂五爷一身绸缎的袍褂,不知道什么来头,赔小心道:“借我十个胆子,也不敢骗爷呀。这就是北斗七星啊。”
  桂五爷把腰直了直,亮起嗓门道:“要是这厨子行骗,到了衙门里,大堂上,请诸位做个见证!”他领来一同吃喝的本来就是他的同伙,纷纷用手拍桌子,拿筷子敲碗碟,嘴里嚷着“这个自然”。
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