《太平洋战争》
第649节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2018-04-09 22:50:36
  (正文)
  3.2.10 “向天皇陛下谢罪的只有我山本一人”
  4日上午10时50分,通讯参谋田雄四郎中佐旋风一般冲进了“大和”号作战室,发布了一条令人震耳欲聋的消息:“‘赤城’、‘加贺’、‘苍龙’号遭敌陆基机和舰载机攻击后起火,拟以‘飞龙’号迎战敌航空母舰,同时将暂时北撤,集结部队!”电报是第一机动部队代理指挥官阿部弘毅少将从重巡洋舰“利根”号上发过来的。
  从这一刻开始后的三天里,焦头烂额的宇垣参谋长再也没有闲情逸致去记他的《战藻录》了。6月7日,他在续写的日记里如此形容当时的情形,“这份令人伤心的报告,使作战指挥室里顿时蒙上了一层浓厚的阴云”。
  突如其来的噩耗犹如晴天霹雳,震得所有人都目瞪口呆。这一消息使山本的幕僚们感到了恐慌—可他们的海军大将并没有什么明显反应,他那因胃部疼痛稍显苍白的脸只是微微颤栗了一下。作战室内原来的乐观气氛一扫而空,空气凝重得几乎令人窒息。开战以来,南云机动部队一路凯歌高奏,捷报频传。对于此次由南云担任开路先锋、山本大将亲自坐镇中军的中途岛之战,没有人对最终结果有过一丝怀疑,它无疑将为帝国海军战史谱写更加灿烂的新篇章。尽管有着如此自负,但包括山本在内的所有人都清楚,想取得前辈东乡大将对马海战那样的辉煌战绩显然是不可能的—今天近乎主场作战的美国人绝非当年劳师远征的沙俄第二太平洋舰队那样的软柿子。大家不敢奢望胜利之后所有舰船均完好无损,损失一艘航空母舰当属正常,损失两艘虽说是严重的挫折,但也可以勉强接受。现在一下子就损失掉3艘,完全出乎所有人的预料。

  此时,山本在广阔战线上多路推进的战略立即暴露出致命缺陷。他的几支部队相距太远,在短时间内无法聚拢形成拳头。主力舰队位于南云西北550公里,近藤部队位于南云西南650公里。尽管这两支部队都有极为可观的水面战力,但却各只有一艘轻型航母,用于自保尚嫌不足,更不用说与美军的重型航母对抗了。目前只有角田第二机动部队的“龙骧”号和“隼鹰”号可以提供有效的空中支援—那两艘航母上的舰载机超过了60架。但它们远在3000公里之外的荷兰港附近,即使接到命令立即南下驰援,最少也要三天时间才能赶到核心战场。在此期间,山本只能指望他众多的战列舰、巡洋舰和驱逐舰能够有机会靠近美军航母舰队实施贴身肉搏,靠大口径舰炮和鱼雷攻击对方。

  虽说前景暗淡,但眼下就认输为时尚早。日军还拥有“飞龙”号,指挥它的又是有勇有谋、敢打敢拼的山口少将,它或许能替遭遇重创的姊妹舰们报仇雪恨。山口和“飞龙”号成为日本人最后一根救命稻草。当前线传来山口已派出攻击机群的消息时,大家都希望奇迹能够出现,在心中默默为山口和“飞龙”号祈祷。
  指挥室中最激动的当属为中途岛之战呕心沥血的黑岛大佐。完全失去理智的首席参谋目龇欲裂,他时而痛哭流涕,时而以双手猛击桌子,举止癫狂。黑岛提出,调角田的第二机动部队迅速南下,为遭受重大损失的第一机动部队输入新鲜血液。撤销部署于夏威夷和中途岛之间的潜艇警戒线,所有潜艇快速转向西北奔赴作战区域。同时用战列舰将几艘燃烧的航母全部拖回去,原来让巨舰跑这么远来就是为了干这事!

  这毕竟是一群训练有素的职业军人。在随后的一小时里,山本和他的参谋们逐渐从之前的沉重打击中恢复过来。对自己费尽九牛二虎之力方才争取到的中途岛作战,山本自然不愿以如此的局面草草收场。目前的最大问题是南云部队飞行甲板严重不足,如果角田能够把“龙骧”号和“隼鹰”号迅速向南开进战场,挽回当前的不利局面尚有可能。在召集角田部队的同时,必须尽快组织起尽可能多的水面战斗力量。于是在12时20分,山本向包括阿留申作战的各部队下达了联合舰队第155号作战命令:

  一、12时整,主力舰队位于北纬35度08分、西经171度05分,航向120度,航速20节。
  二、补给船队暂时脱离主力舰队,山本将亲率主力舰队快速驰援南云。
  三、田中登陆船队暂向西北方向避让,近藤部队以最快速度与南云汇合。
  四、第二机动部队迅速南下,前往增援第一机动部队。
  五、第三、第五潜艇战队迅速前出至西经168度、北纬26度到36度之间展开。
  从命令中可以看出,山本及其幕僚并没有放弃歼灭美国水面舰队进而攻占中途岛的希望。随后不久,山本又指示输送船团不要跑得太远,而是在中途岛以西920公里处待机。一旦战局出现改观,则立即调头东进攻占中途岛。   
  南云于13时接到了命令,他对敌人的情况始终处于懵懂状态。从下午到晚上,各侦察机的报告如雪片似地飞来,很多自相矛盾且漏洞百出。但有两份报告对南云对局势的判断起到了关键作用。那就是“筑摩”号岳琦的报告以及“岚”号审问美军飞行员的证词,后者于13时30分通过第四驱逐舰战队司令官有贺幸作大佐同时发给了山本、南云、近藤和小松。美国人的确有三艘航母,这一消息让南云试图在白昼利用水面舰艇复仇的希望彻底破灭。如此规模的航空兵力,足以在日军舰艇接近至炮击距离前将其彻底粉碎。但从上述情报中也可以看出,美军舰队中没有一艘战列舰,护航船队全是轻型舰艇,这对南云来说无疑是一大好消息。

  “大和”号上,山本的精英参谋们仍在竭尽全力试图挽回败局。除了美军的航母,下一步登陆作战还必须面临中途岛陆基航空力量的威胁。有人提出,这一问题可以依靠舰炮来解决。如果近藤中将能够派出重型舰只于当晚炮轰中途岛,那么5日早上,他们就只需集中力量对付美军的航空母舰了。于是13时10分,山本再次下达了第156号作战命令:
  一、集中所有兵力,消灭敌军舰队。
  二、近藤部队抽调部分力量炮击中途岛,摧毁敌军航空基地。
  三、暂缓占领中途岛及基斯卡岛。
  直到此时,山本才将消灭美军特混舰队放在了首要位置上。黑岛建议,对敌军实施夜间攻击以弥补损失。日本海军以擅长夜战著称,此时双方的距离也使5日晚上的夜战成为可能,前提是美国人西进或停在原地不跑。如果山口和“飞龙”号能够创造奇迹极大地削弱敌军的航空兵力,战局也许尚能维持。在向各部发出作战命令的同时,主力部队开足马力冲破重重浓雾向战场驶去。
  接令之后,近藤中将将夜间炮击中途岛的艰巨任务下达给了栗田健男中将的近距离支援部队。既然登陆船队已经退却,田中也就不再需要栗田的“近距离支援”了。近藤还想把快速战列舰“金刚”号和“比睿”号也配属给栗田,它们的356毫米巨炮可大大提高轰击的效力。但两艘战列舰此时距中途岛较远,5日日出以前不可能赶到中途岛。思忖再三的近藤只好作罢。

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