《太平洋战争》
第648节

作者: 青梅煮酒1970
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  获救后的盖伊少尉乘“文森斯”号重巡洋舰回到珍珠港,得到了尼米兹上将的亲自接见。他向司令官讲述了中队战友的悲壮牺牲,并确认了3艘日军航母被击毁的事实。美国《生活》杂志在1942年8月31日对盖伊的经历做了专题报道,他也因此被授予海军十字勋章。康复后的盖伊重返前线,参加了更为血腥的瓜岛战役。之后成为飞行教官,战争结束后以中校军衔从海军退役,成为一名民航飞行员。英俊潇洒且口才极佳的盖伊经常受邀向公众讲述自己在中途岛海战中的亲身经历,并撰写了回忆录《唯一的幸存者》。1975年,盖伊充当了电影《中途岛战役》的特别顾问,并在1992年4月11日出席了“中途岛”号航母的退役典礼。1994年10月21日盖伊因心脏病在佐治亚州去世,他的骨灰被撒在队长沃尔德伦及其他28位战友壮烈捐躯的那片海域。

  在东南2400公里外的珍珠港,尼米兹上将在焦灼不安中度过了跌宕起伏的6月4日,这一天后来也被称为太平洋战争中最重要的一天。战斗真正打响之后,美军这位中途岛战役的总设计师反而变得没什么事儿做了。事实证明,远隔重洋关注一场事关国家命运和个人荣辱的海空大战是异常折磨神经的。整个上午,保持无线电静默的两支特混舰队毫无消息,只有中途岛通过海底电缆与珍珠港保持着密切联系。尼米兹十分清楚从岛上守军视角观察到的战况,但对己方航母舰队的情况几乎一无所知。

  10点08分,太平洋舰队通信中心听到“企业”号的电台在频繁呼叫“立即进攻!”有人听出那是参谋长布朗宁上校的声音。布朗宁的呼叫表明美军飞行员已经发现了敌舰,并得到了进攻命令。随后又陷入了长时间的沉寂。
  尼米兹的幕僚们认为,此时没有消息可能正是好消息,至少不能说是坏消息。大约11时左右,H站截获了一份直接用日文发出的电报片断,“报告敌军航空母舰的位置”。这份电报显然是发给一架搜索机的,至少意味着有一艘日军航母已作好了反击准备。15分钟后,罗彻福特再次截获到一份收报人不详的密码长电。电台呼号肯定是南云的,但发报的已经不是“赤城”号那位手法极重的报务员了。罗彻福特的一位属下对敌军报务员的特点进行过专题研究,他从指法判断发报的正是“长良”号轻巡洋舰的报务主任,说明此时南云可能已转移到轻巡洋舰上去了。战斗正在激烈进行,南云不可能忙里偷闲登上一艘轻巡洋舰视察。这样就至少透露出两个消息:一是“赤城”号可能已遭遇不测,不能再作为旗舰使用;二是其它航母很可能也出了类似问题,因此南云选择了一艘轻巡洋舰作为新旗舰。这对焦虑万分的尼米兹无疑是一个好消息。

  但很快就有坏消息传来,弗莱彻来电说“约克城”号遭遇敌机攻击,暂时失去了战斗能力。此后一个大喜讯让刚刚在司令部升起的阴霾一扫而空。斯普鲁恩斯电称,他们的飞机不仅找到了全部4艘日军航母还痛击了它们。紧接着到来的是“约克城”号遭遇第二次空袭的坏消息。显而易见,敌人尚有一条完好无损的飞行甲板。接踵而至的又一条信息及时扭转了局面,一架侦察机—那显然是亚当斯上尉的—发现了两次袭击“约克城”号的罪魁祸首,斯普鲁恩斯有望在天黑之前摧毁敌人仅存的航母。紧接着一架从中途岛出发的、由西奥多楚森少尉驾驶“卡塔琳娜”发来了大快人心的消息,“日军三艘航母正在燃烧”,这说明之前的战斗两位特混舰队司令官干得非常出色。后来有消息说“鹦鹉螺”号潜艇用鱼雷击中了一艘先前受伤的日军航母,这不禁让潜艇兵出身的尼米兹心花怒放。

  但楚森电报中最后的一句话让尼米兹再次担心起来,“发现了本应在上午攻击后就无法升空的零式战斗机”。于是在18时47分,太平洋舰队司令部提醒作战各部:“战场上可能仍存在未遭打击的敌军航母。”尼米兹在19时07分致电弗莱彻和斯普鲁恩斯,截止18时29分,日本人“据信正在引导飞机”,从侧面说明敌军的空中力量尚未被完全摧毁。实际上楚森最后一句话是错误的,他只遭到了一架零战的攻击,并已目睹其在海上迫降。那架飞机无疑来自于“飞龙”号。

  斯普鲁恩斯没有继续提供关于几个小时前发现的第四艘航母的消息。持续积累的巨大压力加上最新情报的缺乏,让一贯镇定自若的尼米兹也略显失态。据莱顿回忆,“他不断向通信参谋莫里斯柯茨中校索要最新报告,我从未见他如此狂躁过”。对于上将的质问,柯茨坦诚“不知道”,并表示也不想发出催问电报。尼米兹同意中校的作法,此时此刻,他必须让两位特混舰队司令官集中一切精力用于作战,而不是分心向自己汇报。

  晚上22时,珍珠港再次收到了斯普鲁恩斯发来的电报,“从17时到18时,‘企业’号和‘大黄蜂’号轰炸了一支包括一艘航母、两艘战列舰,至少两艘重巡洋舰和多艘驱逐舰的日军舰队,导致那艘航母熊熊燃烧,还有一艘战列舰也被点着,敌军以15节的速度西撤,在该方向更远处还有3艘起火的军舰,据信是先前被我军攻击过的敌人航母。”斯普鲁恩斯同时向司令官请求,由中途岛的卡塔琳娜继续提供翌日的敌情。

  闻听此信,尼米兹脸上终于露出了灿烂的微笑—那微笑绝对是发自肺腑的,至此战局已被决定性扭转,敌人的4艘航母几乎可以肯定已无法挽救。除非斯普鲁恩斯犯下大错,美国人已经胜利在望,尼米兹相信一向谨慎的斯普鲁恩斯是不会犯大错的。他在1时45分欣然回电:“第二次攻击简直棒极了!”
  午夜时分,尼米兹上将仔细回味了当天的所有战况,不失本色地做出了鼓舞人心的表态。他授权参谋长特雷梅尔以自己的名义向各参战部队发去了祝捷电报—同时抄送金上将和陆军埃蒙斯中将:“你们这些参与中途岛之战的战士们已经为我国历史写下了辉煌的一页。与你们共事令我骄傲。我估计再全力奋战一天,你们就能彻底击败敌人。”
  当天太平洋舰队的作战简报同尼米兹的祝捷电报遥相呼应,称4日的战斗是“自日德兰海战以来最大海战的序幕。假如结局真的像已经显示出来的对日军不利的话,事实上将结束日本的扩张。我们损失了大批经过严格训练的飞行员,至少现在还无法补充”。
  5日零时过后不久,尼米兹再次发出了通报,“目前战报尚不完整,但敌人如能集结起足够的飞机,将会继续与我军剩余的两艘航母实施决战,以求实现对中途岛的登陆。”后边他特意加了一句—这句话显然并非他的本意,而是说给金听的,省得讨厌的老金头随后揪住小辫子纠缠不休—“我军将实施适当形式的夜袭”。在电报最后尼米兹指出,“萨拉托加”号航母将于6月6日清晨抵达珍珠港,“将在加油后立即出战”!

  由于是从西海岸启航,生力军“萨拉托加”号上携带的舰载机多达107架—战斗机47架、俯冲轰炸机45架、鱼雷机15架,其中包括10架最新型的“复仇者式”鱼雷机,这美国人真是财大气粗呀!107架飞机分属七个完整或不完整的中队。说老实话,即使角田的第二机动部队能够及时南下赶到中途岛海域,与山本、近藤合兵一处,他们的空中力量也不可能对美国人占得上风—珍珠港随时可以加强中途岛的陆基航空力量。事实上从4日上午10时28分开始,日本人已经输掉了这场至关重要的战役。

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