《太平洋战争》
第641节

作者: 青梅煮酒1970
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  很快就有更好的消息传来。正午时分近藤中将发来电报,“我们正在朝你们靠近,航向50度,航速28节。”闻此南云信心倍增。他确信早些时候自己已有效打击了美军的鱼雷机队。一旦敌军的鱼雷攻击无法构成现实威胁,他们想要击沉自己的水面舰艇就会显得力不从心。“榛名”、“雾岛”、“利根”和“筑摩”号不但速度极快,而且具有大口径舰炮和致命的九三式氧气鱼雷,冒着敌军的航空打击贴近敌人实施近身肉搏就有极大可能。如果“飞龙”号再能成功瘫痪一艘或者更多的敌军航母,这种可能性就会变得更加现实。

  日期:2018-03-28 22:20:01
  (正文)
  在放飞了三分之一攻击力量之后的一段时间里,“约克城”号上的弗莱彻少将对前线的战况所知甚少。“企业”号上,一向沉稳的斯普鲁恩斯少将已经流露出明显的不安。他和勃朗宁参谋长认为,攻击机群应该在9时20分左右发现敌军舰队。但过了许久,依然没有传来任何接触报告。相比“约克城”号而言,第十六特混舰队的飞机起飞早近两个小时,此时燃油应该已经很紧张了。9时52分,蹩脚的格雷发回了那份关于日军舰队组成和要求返航的电报,对局势的判断和下一步的作战用处不大。此时美军的两支特混舰队已经拉开了一段距离,飞行大队长奥斯卡彼得森少校从“企业”号的道少校手中接管了“约克城”号的空中巡逻。

  到11时,肖特上尉的17架侦察轰炸机已经在甲板上静静地躺了近两个小时。迟迟收不到中途岛发来的进一步接触报告令弗莱彻异常苦恼。虽然尚未发现日军的第二个航母群,但他实在是等不起了。在接下来的45分钟里,航母必须腾出甲板供战斗巡逻的野猫和返航的攻击机着舰。考虑到第十六特混舰队提前放飞了攻击机群,弗莱彻于11时04分发信号给斯普鲁恩斯,“等你的飞机返航后,告诉我敌军的位置、航速和航向,我有一个中队的轰炸机尚在待机。”

  11时20分,莱斯利少校的俯冲轰炸机队出现在弗莱彻的视野之中。闪光灯发出的信号表示“击沉敌军一艘航母”。大喜过望的弗莱彻立即通过信号旗将好消息告诉了整支舰队,并提醒斯普鲁恩斯:“敌军一艘航空母舰沉没,‘约克城’号立功了。”此时林赛的鱼雷机和萨奇的战斗机依然踪影皆无。由于此前空中已多次出现日军侦察机的魅影,弗莱彻在11时20分升起了一面信号旗:“我军可能已被敌人发现。”

  此时,弗莱彻必须尽快处置已预备了三个小时的17架轰炸机。综合之前收到的消息,他认为现在已有足够的攻击机对敌人发起了进攻,肖特的轰炸机就是立即前往也不会起到太大作用。当务之急,是尽快定位日军的第二个航母打击群。弗莱彻相信,那2-3艘航母肯定就在两艘前锋舰的北面或西北面。于是在11时35分,他命令其中的10架侦察轰炸机起飞,在西北和北方280度到20度区域内搜索390公里—正是由于这一举措准确定位了“飞龙”号。另外7架已加油挂弹的轰炸机则拖进机库以清空甲板。在回收第一波飞机后,它们可加入其中参加随后的下一次攻击。6架原定随肖特出击的战斗机立即升空,接替此前油料已消耗大半的另6架战斗机。

  随后斯普鲁恩斯发信号说,他的飞机只攻击了敌军两艘航母。第十六特混舰队将“再次攻击”,但必须回收第一攻击波并补充弹药。鉴于位置可能已经暴露,弗莱彻适时打破无线电静默致电尼米兹上将,“我军已进攻了之前发现的那两艘航母”,但“还没有得到关于其它航母方位的消息,而我军已经被敌人发现”。
  11时52分,当弗莱彻准备回收飞机时,“约克城”号的 CXAM舰载雷达在西南255度方位60公里外测到了强烈的回波,目标很快化作了“大队机群”。雷达显示,那一机群正在逐渐爬升。如果是自己人,那它们降落前的动作正好相反。这就说明那无疑是日本人的战机。敌人的进攻已迫在眉睫,彼得森少校迅速升空了12架野猫,以两架为一组前往截击,同时向“企业”号的道少校发出了紧急求援信号。

  巴克马斯特舰长立即下令停止为甲板上的战斗机加油,所有人员全部进入战斗岗位。舰上还采取了一项特殊措施,用二氧化碳吹洗航空汽油管道系统,并在储油罐周围注满这种气体。这是负责航空加油的机械师奥斯卡迈尔斯根据“列克星敦”号在珊瑚海的悲惨遭遇,同时结合“约克城”号重伤及后来在珍珠港的的维修经历,特意设计出的“二氧化碳吹洗系统”。这一了不起的创新举措后来在美军航母上广泛推广,效果极佳。一个装有“约800加仑纯净航空汽油的辅助油罐”也被扔进海里。敌机仍在不断逼近,“约克城”号迅速提速至25节并发出信号,“各护航舰只立即排成V形编队以对付空袭”。“阿斯托利亚”号和“波特兰”号立即加速到30节,分别驶至旗舰舰首两侧约2000-3000米处展开,5艘驱逐舰则填补防卫圈中的空挡。所有舰只的高射炮齐刷刷地昂起了头,黑洞洞的炮口均指向敌机来袭的西南方向。

  此时美军两支舰队间的距离已拉大到28公里。“企业”号和“大黄蜂”号之间相距约18公里,正在回收返航的飞机,空中巡逻的战斗机有19架。虽然两舰另有25架野猫,但由于收容工作占用了飞行甲板,无法起飞。道少校倾其所能尽力帮助第十七特混舰队,派出了8架战斗机前往拦截55公里外的敌机。这样共有20架阵型松散的野猫来保卫“约克城”号,这点力量对付日军的24架飞机显然是不太宽裕的。

  前方不断逼近的正是小林大尉率领的“飞龙”号反击机群。通常俯冲轰炸机队应采用高空飞行,但狡猾的小林知道美军舰船配有雷达,于是特意在开始阶段采取了低空飞行,直到后半段才逐渐爬升,这正是美军雷达未能在更远距离上发现敌机的原因。攻击途中,重松的零战分队发现有敌军的鱼雷机从自己下方飞过—那实际上是查尔斯威尔上尉率领的“企业”号的俯冲轰炸机队—于是决定向它们发起攻击。此时进攻对自己航母不构成直接威胁的“鱼雷机”显然是不明智的,日军飞行员再次忘记了自己的本质工作是“保护孩子”而不是“打狼”。但那些已经投过弹的“无畏式”始终保持着密集阵型,让日本人无从下手。事实证明,轻装的无畏式同样具有出色的格斗能力。重松一味斗狠的无聊攻击不但未能击落一架美机,峰岸义次郎飞曹长和佐佐木齐一等飞曹的两架战斗机在美军的激烈反击下反遭重创,不得不提前调头返航。前者成功回到航母,经过简单维修后得以掩护下一波的友永机队,后者因伤势过重在海上迫降。当付出沉重代价的重松率领其余4架零战去追赶小林时,它们早已消失在视野之中。即便此时战斗机的护航是如此必要,小林却在攻击发起之前已经失去了重松的掩护。重松完全忘记了掩护好攻击机才是自己的首要任务,日本人的呆板和鲁莽由此可见一斑。

  11时55分,小林发现了前方海面上的“约克城”号。眼见日机快速迫近,彼得森少校向空中的战斗机飞行员发出了激励呼号,“上呀,红衣小伙子们,干掉他们!”此时弗莱彻正在编队指挥所伏案察看海图,一名参谋急匆匆跑进来告诉他,“长官,敌机来了!”少将幽默地把双手举过头顶回答道:“哦,我已经带上我的钢盔了,现在别的事儿我也干不了。”他随即带领参谋长刘易斯上校和一众参谋登上舰桥,观摩日军的进攻。

  日机编队大约还在30公里开外,美军的野猫就已经迎面扑了上去。激烈的空战随之打响,其场面之壮观惨烈令人叹为观止。空中格斗打得离“约克城”号越来越近。美军的攻击异常凌厉,埃尔伯特麦卡斯基上尉的野猫在日机编队面前迅速转向,正好处在山下途二轰炸机的正前方,将山下的分队彻底打散。7架野猫奋勇冲入小林机队频频开火,亚瑟布拉斯菲尔德上尉跃马挺枪将一架日机斩落马下,随后又有7架日机相继中弹坠海。虽然阵型已被彻底冲散,但残余日机仍誓死不退,分成几个小队从不同方向冲向了“约克城”号。巡洋舰和驱逐舰的高炮在12时06分轰然打响,炮弹炸开的蘑菇云连30公里外的斯普鲁恩斯都看得清清楚楚。“约克城”号的水兵们对日军的俯冲轰炸机纷纷投以敬佩的目光,他们看到的正是敌人最富攻击力和最有经验的一帮家伙。他们的攻击凌厉、冷静而谨慎,当凶狠的对空火力射来时,他们往往能采取极限操作来摆脱威胁。从随后的表现来看,他们完全无愧于南云和山口的信任以及“A级攻击队”的光荣称号。

  弗莱彻和他的“约克城”号立即就将领教到他们无坚不摧的凶残利爪!
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