《太平洋战争》
第636节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2018-03-19 22:10:46
  (正文)
  很显然,对“苍龙”号和“加贺”号发起俯冲的美军轰炸机均达到了两位数,但攻击“赤城”号的美机却只有区区3架。南云旗舰的不幸“罹难”得益于贝斯特上尉的灵机一动。按照自己对军事准则的理解,贝斯特本拟率队攻击“加贺”号。但就在发起俯冲的一瞬间,他看到麦克拉斯基和加拉赫已经对“加贺”号发起了攻击,身后的一众弟兄也蜂拥而上痛打落水狗,上尉临时改变了主意。
  作为一名出色的俯冲轰炸机飞行员,贝斯特以作战勇敢和技术高超著称。“企业”号的机械长詹姆斯默里少校曾如此评价他,“没有人能比贝斯特俯冲的角度更陡,保持的时间更长。”看到攻击“加贺”号的飞机已经足够多,贝斯特决定暂缓进攻,在原有高度上观察一下再做定夺。眼看“加贺”号接连中弹燃起了熊熊大火,贝斯特临时做出决定,转而攻击另一艘被大家忽略的航空母舰—那正是第一机动部队旗舰“赤城”号。贝斯特极力想通过无线电召集自己的部下,“一小队,二小队,跟我到这边来,别放跑了这一艘航母!”可能因为人家麦克拉斯基官大号召力更强,也可能大家急于发起俯冲未能听见,跟随贝斯特俯冲的仅有埃德温科勒尔和弗雷德里克韦伯两位少尉—这支小小机队将对“赤城”号发起本次战役最漂亮、性价比最高的一次进攻。

  按道理以3架飞机攻击一艘重型航母,得手的几率实在不大,但贝斯特还是想试试运气。当时另两架飞机分别位于他两侧大约30米的位置,贝斯特于是带领两人从左舷向“赤城”号发起了80度角的俯冲。他瞄准了航母的岛式建筑,另外两人分别对准甲板上停着的一架战斗机和舰首巨大的“日之丸”投弹。
  “加贺”号的悲惨命运把旗舰上的草鹿参谋长惊得呆若木鸡,以致于他根本未注意到敌机已经向自己扑来。旗舰上大部分人都在关注着美机对“加贺”号的进攻,贝斯特突如其来的进攻打了他们一个措手不及。飞行甲板上,刚接到命令的木村惟雄一等飞曹正在加速准备升空—它也是“赤城”号这辈子放飞的最后一架飞机。此时一名观察哨大声叫喊道:“俯冲轰炸机!”声音中带着绝望和恐怖,甚至压过了甲板上飞机发动机的轰鸣。渊田本能地抬起头,只见3架飞机笔直地冲了下来,中间那架似乎直冲向他所在的位置。美机的黑影由小变大,突然从上边掉下来3个黑点,好象用绳子拴着似的悠悠荡荡朝“赤城”号飘然而下。丨炸丨弹!渊田本能地立即卧倒,小心翼翼地爬到飞行指挥所的一块防弹护板后面。

  青木大佐迅速操舰实施规避。但他发现,规避速度仅33节的鱼雷容易,但要避开250节的俯冲攻击难度极大。美机攻击的突如其来甚至使“赤城”号和护航“野分”号的高炮根本来不及开火—有“三大祥瑞”中的补枪王“野分”号担任贴身保镖,“赤城”号死得一点都不冤。青木只好右转舵将船舷对着敌机,这是规避俯冲轰炸的最佳方式—与规避鱼雷正好相反。航母船头先向北后转向东,在海面上划出了一个大圆。

  第一颗丨炸丨弹落在了距离左舷5到10米、岛式建筑前面的大海里,激起的水柱高过了舰桥,溅到了上层建筑最高端的无线电天线,舰桥上所有人都被淋了个落汤鸡,个个脸色发紫。渊田清楚记得当时的情景,“南云及众幕僚是惊而不慌”。
  第三颗丨炸丨弹擦着船舷落入船尾一侧的海中,爆炸冲击波将飞行甲板边缘向上抬起,远看似乎获得了命中。实际上两位少尉投出的丨炸丨弹均未直接中的,毁灭“赤城”号的第二颗丨炸丨弹是贝斯特上尉投出的。这颗454公斤丨炸丨弹落在中间升降机靠近船尾方向的边缘,穿透飞行甲板在停放鱼雷机的机库上方爆炸,升降机被炸得象一块烧卷了的玻璃板一样塌进机库。爆炸产生的巨大气浪将甲板上的一架战斗机掀进大海。增田飞行长高声呼喊:“躲开!没有事的人统统躲开!”

  源田回忆“起初自己并不十分担心”。在他眼中,美军俯冲轰炸机也许不太好对付,但未必会比鱼雷机强到哪里去。当剧烈的爆炸声清晰传来时,他依然保持着难得的镇定,只是想“‘赤城’号也中弹了”。他感觉有些遗憾,但确信自己仍然不会落败,因为他们还有第二航空战队。
  源田的乐观并非毫无道理。通常情况下,像“赤城”号这样的重型航母挨上两、三颗丨炸丨弹还不至于致命。果不其然,“赤城”号并未像其它两艘航母那样立即燃起大火,但爆炸摧毁了机库和升降机之间的防火帘,炸毁了毗邻的40毫米高炮弹药库。由于升降机的阻挡,灭火队员很难到达火焰位置。糟糕的是附近就有18架已加油挂雷的鱼雷机,那些更换下来的重磅丨炸丨弹尚未来得及送回弹药库。这些丨炸丨弹很快就被诱爆,产生的剧烈爆炸加上飞机起火后引起的连锁反应,转眼之间将“赤城”号变成了草鹿眼中的“一个烈火熊熊的地狱”。

  每发生一次爆炸,“赤城”号庞大的躯体就剧烈地颤动一下。连续爆炸导致航母的甲板和机库里呈现一片惨不忍睹的景象。救护队在炽热的气浪面前束手无策,大火很快将舰体全部包围。大约200人被爆炸产生的巨大气浪掀进大海。10时29分,青木舰长下令放水淹掉弹药库,由于仓库阀门受损无法实施。10时32分,救护队用低层机库的二氧化碳灭火,毫无效果,局面很快无法收拾。10时42分,舵轮系统损坏导致主机停车,“赤城”号渐渐在海面上停了下来。

  渊田跄跄踉踉地走下扶梯,来到飞行员待机室。他发现那里挤满了从机库和甲板撤下来的严重烧伤者。他问一名救护队员怎么不把伤员送到病员舱,那人告诉他下面各层都已起火。渊田想回到舱室抢回自己的东西,很快被烈火和浓烟挡了回来。此时他想,如果自己和源田没有上来参加作战指挥而是舒舒服服躺在病床上的话,这时候应该已经快成骨灰了。
  渊田恍恍惚惚再次回到舰桥,他看到不远处的“加贺”号和“苍龙”号上同样是浓烟滚滚,那恐怖的一幕令他不寒而栗。此时他不由得想起了自己的黄金搭档源田,两人曾无数次分享胜利的喜悦,现在该共担失败的忧愁了。同样灰头土脸的源田瞧了渊田一眼,只说出了一句话,“我们搞砸了”。
  从10时22分到28分,在决定性的七分钟里,美国人一通王八乱拳打死了老师傅!南云刹那间损失了四分之三的航空母舰,也彻底输掉了这场战役。他本人也被这历史上最惊人的逆转之一惊得目瞪口呆。几分钟前,他还试图通过消灭美军航母和削弱中途岛来锁定胜局,眼下他却不得不寻求自保了。风光一时的第一机动部队只剩下山口的“飞龙”号了—弗莱彻和“约克城”号很快将领教它的利爪。

  日期:2018-03-19 22:12:08
  (正文)
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