《太平洋战争》
第635节

作者: 青梅煮酒1970
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  蓝眼睛的贝斯特上尉虽然年龄不大,却有着丰富的作战经验。在接近目标的途中,克罗格少尉向中队长打信号说“氧气用尽”。贝斯特本可指示其退出战斗返航,但他并没有那样做。上尉知道加拉赫的侦察轰炸机中队只带了227公斤丨炸丨弹。因为他们是首批起飞,甲板上还没有可供携带单重454公斤丨炸丨弹飞机起飞所需的足够空间,只有自己中队的飞机才装载了454公斤丨炸丨弹。一倍的重量对敌舰的杀伤力至少要增加好几倍。贝斯特未批准克罗格带着丨炸丨弹返航,而是率队下降到4500米高度。此时他摘下氧气面罩,示意队员们也可以照着做,不会有任何危险。这样一来,他的中队就飞得比麦克拉斯基更低更前,也就看不到大队长发出的信号了。

  出现在麦克拉斯基视野中的有日军的两艘航母。左边一艘距离较近,右边那艘距离较远—它们分别是“加贺”号和“赤城”号。“加贺”号位于最西边,“赤城”号位于它的右船舷区域。按照美国海军的军事准则,贝斯特中队无疑应该攻击“加贺”号,加拉赫中队则攻击南云的旗舰“赤城”号。
  由于麦克拉斯基不久前才刚换飞轰炸机,他对军事准则的理解可能还不如自己的部下。攻击在即,少校适时通过无线电发布了战斗命令:加拉赫上尉攻击距离较近的左手边的“加贺”号,贝斯特上尉则攻击较远的右手边的“赤城”号。诸事顺利,少校感到非常满意,他决定带领自己的3架飞机随加拉赫一起进攻。随后他打开了俯冲襟翼,电令僚机驾驶员,“厄尔,跟我冲!”
  不幸的是,麦克拉斯基的命令在不知不觉中违反了美国的军事准则。理论上讲,加拉赫的先锋中队应该攻击较远的“赤城”号。在他准备发起俯冲攻击时,他不知道贝斯特和加拉赫已经把攻击目标锁定在同一艘航母身上。
  按照军事准则,贝斯特理解后到的自己应该攻击较近的“加贺”号。由于他同时致电大队长明示自己的攻击目标,双方同时发报干扰了信号传送,导致贝斯特并未接到麦克拉斯基的命令。这样就导致两个中队的轰炸机都跟着麦克拉斯基一起俯冲,换言之几乎是男女老少齐上阵—老姑娘“加贺”号注定已在劫难逃!
  10时19分,“飞龙”号的瞭望哨远远看到,有敌军轰炸机从4000米高度向左急转,接着向“加贺”号发起了俯冲。在得知那艘航母的高射炮依然在低角度之后,山口立即命令向“加贺”号发出示警信号:“敌军俯冲轰炸机正在你舰上空。”“加贺”号很快回复确认已经接到警报。山口用望远镜看过去时,那艘航母的所有火炮已经向袭来者猛烈开火,但显然已经太晚了。
  当时“加贺”号已经完成了左转向,处于逆风飞行,试图放飞更多的战斗机。眼见敌机向左舷冲来,冈田舰长立即向右急转。美军战机轻易越过了护航舰只设置的警戒线,现在孤立无援的航母只能依靠自身防空火力了。飞行长天谷中佐对美国人的出色战术赞叹不已,“他们顺着阳光,利用间歇云的掩护向我们俯冲,这个战术实在是高明!”
  由于“企业”号两个中队的几乎所有力量都参与了进攻,“加贺”号上空等着排队撂丨炸丨弹的美机达到了惊人的25架。作为当天唯一击落过美军俯冲轰炸机的航母,“加贺”号的防空炮火成功击落了罗伯茨少尉的第六架飞机。冈田的操舰看似效果明显,美军投下的前三颗丨炸丨弹全部落空,近失弹激起的冲天水柱将几名水兵掀入海中,但这艘航母的好运至此戛然而止。
  第四颗丨炸丨弹是加拉赫上尉投下的。他的瞄准点是甲板上那个血红的太阳—直径足足有15米。日军偷袭珍珠港时加拉赫恰好正在现场,从看到“亚利桑那”号被炸得“血肉模糊”的那一刻起,他就立誓要干掉一艘敌军航空母舰为之报仇,现在机会终于来了。上尉在550米高度投弹后急剧拔起,几乎把身后的机群都冲散了。虽然以前他曾多次告诫部下绝不能那么做,但是现在,他却目不转睛地盯着投下的丨炸丨弹变得越来越小。通讯参谋三屋静水少佐站在离指挥塔不远的飞行甲板上,俯冲轰炸机刺耳的尖叫声越来越近,令人魂飞魄散,他迅速在甲板上卧倒,此时是6月4日上午10时22分。

  丨炸丨弹准确落在了航母飞行甲板的后半部,那里迅速升起了一股黑烟。欣喜万分的加拉赫忍不住叫了出来:“‘亚利桑那’号呀,我想你!”爆炸地点位于靠近机库甲板上方的船员舱后,整个生活区很快燃起了熊熊大火,落点附近除3人之外集体阵亡。天谷中佐在飞行平台上亲眼看到,机械长山崎虎男中佐在爆炸中完全化为齑粉。三屋疾步冲上舰桥,发现冈田大佐站在那里直愣愣地仰望着天空,似乎在寻找丨炸丨弹的来处。舰长让他去检查一下船尾的损伤情况,并尽快回来汇报—这是冈田发布的最后一道命令,也变相救了三屋的命。

  第五、六颗丨炸丨弹接连落空。第七颗丨炸丨弹直接掉进了升降机里,在机库内的机群中爆炸。这些飞机都已加油挂弹,准备提升到飞行甲板上参加第二波攻击,但命运决定它们永远无法起飞了。第八颗丨炸丨弹击中了三屋刚刚离开的舰桥,从上层建筑的前半部飞出了无数碎片,只剩下了钢筋骨架。这颗丨炸丨弹导致“加贺”号的阵亡军官比其它3艘航母加起来还多。除冈田外,副舰长川口正雄大佐、炮长宫野丰三郎少佐、航海长门田一二中佐、通讯参谋高桥秀和少佐全部阵亡。如此仅“加贺”号就损失了10名佐级军官。与此形成对比的是,“飞龙”号只有舰长加来大佐阵亡,“苍龙”号是舰长柳本大佐、机械长和另外一名中佐。最幸运的是“赤城”号,阵亡者军衔最高的是工程军官杉浦京三大尉。

  第八颗也就是命中的第四颗丨炸丨弹落在了军舰中段左舷处。“加贺”号迅速开始倾斜,舰上电力和动力系统全部中断,甲板上到处大火肆虐,水兵们开始像下饺子一样往海里跳,以免留在上边被活活烧死。通向下层的通道全部被大火封闭,许多人被封死在下边。
  因为恰好位于岛式建筑的后部受火炮指引仪的保护,被弹片擦伤的天谷中佐侥幸得以活命。他用传声筒向舰桥呼喊,毫无回音。跑到舰桥上的天谷看到了一幅尸体沉藉的悲惨场景,那里已没有一个活人。此时天谷尚不知道,他已经是这艘航母的最高指挥官了。
  损控指挥官国贞义雄大尉很快发现,他面临的局面已无可挽救。爆炸产生的剧烈震荡摧毁了两舷的消防水管,供抽水用的紧急备用发电机也被第二颗丨炸丨弹炸得粉碎,实际上这艘航母从中弹时起就已丧失了全部灭火能力。更糟的是,机库里凌乱摆放着大批未来得及放回库里的丨炸丨弹和鱼雷,后来国贞统计大约有20条鱼雷、28颗800公斤丨炸丨弹及40颗250公斤丨炸丨弹,爆炸量合计超过了36000公斤。输油管道也被炸裂,那些加满油的轰炸机和鱼雷机周围仍有多达10000加仑的航空汽油,到处都是油料在肆意流淌。由于周围温度极高,航空用油正以极快的速度挥发。所有人都明白,灾难性的诱爆即将来临。

  “赤城”号上的牧岛定内记者亲眼目睹了“加贺”号的急速规避,他曾幻想或许它能逃过一劫。“加贺”号不会被击中,它是有神灵保佑的。随后他看到了一系列惊天的爆炸,橙色火焰包围了那艘航母的舰桥。牧岛闭上眼睛不敢看了,他哭了,“它最后还是没挺住!”
  “飞龙”号曾经向它发出过警告,但最终并未起到作用。航海长长乡中佐沮丧地说,“就像是慢动作一样的噩梦,这么大一艘航母就这样瞬间灭亡了。”舰桥上的每个人都陷入深深的震惊之中。
  很快,“加贺”号上诱发了一系列惊天动地的大爆炸。一个巨大的橙黑色蘑菇状火球直冲云霄—这样的爆炸接连发生了不止六次。连不远处的“榛名”号舰长高间完大佐都一度认为,那艘舰上很可能已无人在爆炸中幸存。这一场景,连空中的美军飞行员俯瞰下去都惊得目瞪口呆!
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