《太平洋战争》
第630节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2018-03-12 22:08:23
  (正文)
  在飞往中途岛的途中,“大黄蜂”号侦察轰炸机中队的勒鲁瓦奎伦三等兵从无线电中断断续续听到了沃尔德伦少校的声音:“立即进攻!当心战斗机!看那架落水了!我的情况吗?告诉我是谁干的,我重重有赏!水里有2架战斗机,我的2名僚机驾驶员要落水了…”
  对于零式战斗机的猛烈阻击,沃尔德伦根本不屑一顾,他摆动机翼、侧着机身全速朝一艘母舰猛冲过去,身后的弟兄们也跟着他俯冲。一架飞机象被猎人击中的鸟一样翻滚着跌落下去。“是‘零式’吗?”在“哒哒哒”的机枪声中,沃尔德伦高声喊道。他的射击手兼报务员霍勒斯多布斯没有听见。那无疑是一架美军的鱼雷机。又一架飞机摔下去了。沃尔德伦继续向前飞。在穿越由一道道黑烟柱和一串串明亮的曳光弹形成的铁幕时,少校的鱼雷机左油箱中弹起火。跟在他身后的盖伊少尉看见中队长挣扎着站起来,企图跳出大火肆虐的驾驶室。但鱼雷机实在飞得太低了,中队长明显失去了跳伞机会。猛然间一个浪头打在飞机起落架上,沃尔德伦和多布斯葬身大海。

  在听到两声巨大的爆炸之后,盖伊发现自己的同伴一个都没有了。此时他想起了中队长头天晚上关于“最后一架飞机”的指示—“冲上去,击中敌舰!”“我挂彩了。”说话的是报务员罗伯特亨廷顿,盖伊回头一瞥,看到战友的脑袋已经垂了下来,而且再也未能抬起来。盖伊的右臂也被一颗子丨弹丨击伤,但他依然驾机在一艘日军驱逐舰上方急速拉起,然后朝海面上的一艘航母直冲过去—那艘舰正是“苍龙”号。该舰向右急转直冲他驶来,他根本没把舰上漫无目标的对空火力放在眼里。由于电动投雷装置失灵,盖伊扳下了手动装置毅然投下了鱼雷。“苍龙”号转了个弯,鱼雷从它旁边疾驶而过。

  刚刚飞离“苍龙”号的盖伊立即遭到了5架零式战斗机的围追堵截。飞机的方向舵操纵器和副翼被摧毁,一个机翼突然折断,飞机风驰电掣般地坠向水面。他想拉开座舱盖,但拉不开。他又用力拉了拉,还是不行。此时海水迅速涌进机内,他猛力一拉舱盖—这次终于开了。盖伊艰难地爬了出来,顺手抓起一个装有橡皮救生筏的袋子,还抓了一只黑色橡皮坐垫。在浮出水面时,他好象听见了一声巨响—他想一定是自己发射的那条鱼雷命中目标了。事实上那条鱼雷也未命中。盖伊发现,躲在坐垫底下能够有效避开敌人的视线。直到空战打到北面,他才从垫子下钻了出来,从容将救生筏充上气。他就这样在水上漂着,手臂和腿都受了伤。少尉不但保住了性命,还有幸亲眼目睹了这一场惊天地泣鬼神的海空大战。第二天,盖伊被一架卡塔琳娜发现并成功救走。

  尽管沃尔德伦的第六个烧饼依然未能让南云吃饱,但他们的进攻再次延迟了日军攻击机的定位,因为飞行甲板被不断降落和起飞的战斗机占据。这也正是“大黄蜂”号鱼雷机中队对本次战役的最大贡献。
  沃尔德伦中队全军覆没,除盖伊一人幸存外其余29人全部阵亡。究其原因,除了“蹂躏者”的孱弱—它被一名美军飞行员戏称为涂着白星的飞行运货车厢—和零式的彪悍之外,还在于此次进攻没有战斗机的护航,完全处于被动挨打的尴尬境地。其实就在沃尔德伦身后不远处,大约在机动部队东部边缘6700米高空,有一支由10架野猫组成的战斗机小队,指挥官是“企业”号的詹姆斯格雷上尉。
  根据“企业”号舰长默里上校的命令,格雷的任务是为麦克拉斯基少校的俯冲轰炸机队护航,必要时也可以冲至低空,帮帮林赛少校的鱼雷机队。从航母上升空之后,蹩脚的格雷向6000米战术高度爬升到将近一半时丢失了自己的保护对象。他错位地跟上了先期出发、位于低空的沃尔德伦,并认为它们就是林赛的鱼雷机队。格雷只是默不作声地远远跟在后边,结果在沃尔德伦发起攻击之前,格雷再次跟丢了目标。沃尔德伦并不知道身后有友军存在,肯定也不会发出求援呼叫。格雷就这样带着10架野猫在战场边缘上空无所事事,听任自己的战友被日本人无情屠杀。这只是他一系列拙劣表演的开始。

  9时38分,“筑摩”号向旗舰发出警报,“左舷50公里外发现敌机”。这次前来攻击的是由林赛少校率领的“企业”号的14架鱼雷机。最晚出发的林赛机队独自沿着240度方向航行,差点错过了在其北方的第一机动部队。9时30分,林赛发现西北方55公里外有袅袅升起的黑色烟柱,从而准确定位了南云部队。由于日军舰队正在高速向东北方行驶,林赛机队不得不从后方向其接近,这对速度极慢的“蹂躏者”无疑极为不利。低空飞行导致它们在很远的距离上就被敌人发现。

  由于之前参加过空袭马绍尔群岛、威克岛和马尔库斯岛多次战斗,“企业”号的鱼雷机显然比“大黄蜂”号的同伴们要老练许多。最新的飞行员都有超过2000小时的飞行记录,而且大部分时间飞的是鱼雷机。出师不利的林赛少校从珍珠港刚刚出发就损失了自己的飞机,现在中队的鱼雷机只剩下14架。没带飞行风镜的少校将飞机分成了两组,每组7架,他自己率领其中一组,另一组由亚瑟艾迪上尉指挥。他们选定的攻击目标是“加贺”号,因为这艘航母是日军编队中最靠西南的一艘。统算起来,林赛中队应该是美国人为南云奉上的第七个烧饼。

  虽然当时机动部队上空的零式战斗机超过了30架,但大都被沃尔德伦机队吸引到了东北方向,美机到来时恰好是日军无法反击的时刻。两支美军鱼雷机分队全然无视外围的驱逐舰和巡洋舰,它们要赶在日军战斗机冲上来之前占据最佳攻击阵位。艾迪分队距离从东面和东北方向前来支援的日军战斗机最近,毫无疑问地优先得到关照。之前沃尔德伦的悲剧再次上演,零战将美机编队无情撕裂,然后使用战斗机上的精良武器发射出密集的炮火,将“蹂躏者”一一击落。美军飞行员只能缩成越来越小的小队,使用自己的双管机关枪进行还击。最终艾迪分队只有两架飞机到达投雷点并发射了鱼雷。“加贺”号舰长冈田大佐上演了一出近乎教科书般的航母规避鱼雷操作,轻松避开了攻击。

  艾迪分队成功分散了日军战斗机的注意力,使得林赛分队得以毫发无损地飞到“加贺”号的左舷正横处。但“蹂躏者”的速度实在太慢了,“赤城”号指宿正信大尉的3架、“加贺”号自身的6架战斗机冲了过来。林赛见状只能绝望地狂呼“杰姆下来”—这是他与格雷事先约好的求援信号,未能得到任何回应。由于云层遮盖或其它原因,格雷并未发现在敌军编队的另一边林赛中队已经发起的攻击。他自称并未收到任何呼救信号,美军鱼雷机两次得到战斗机掩护的机会就这样遗憾地错过了。

  日本人依然使用擒贼先擒王的一贯伎俩,林赛的飞机第一个被击落。但他的兄弟们仍然发起了义无反顾的猛攻,并成功击落了佐野信平一等飞曹的零战。很快又有3架“蹂躏者”被“蹂躏”,剩余3架费尽九牛二虎之力也无法找到理想投雷点。大约10时,绝望的美军飞行员从极不理想的角度下贸然投放了鱼雷。
  日期:2018-03-12 22:09:47
  (正文)
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