《太平洋战争》
第614节

作者: 青梅煮酒1970
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  此时机动舰队上空,只有11架零式战斗机—其中“赤城”、“飞龙”、“苍龙”各3架、“加贺”2架—在执行整个舰队的上空巡逻。保护多达21艘军舰这点力量显然远远不够。增田下令从“赤城”号的前升降机中升上来9架零式战斗机,他看到其它航母也在纷纷效仿,让自己的零战就位并预热,使之尽快处于待命状态。只有“飞龙”号出现意外,它的战斗机分队刚刚定位就被推到一边,参加第一波攻击赤松作少尉的鱼雷机出现引擎故障不得不返回。所幸飞机顺利收容,并未发生其它意外。

  4时30分整,“赤城”、“加贺”和“榛名”号的3架侦察机随第一攻击波顺利起飞,奔向各自负责的搜索区域。交战双方似乎对过表一样,在时间安排上简直是不谋而合。在东面400公里海面上,弗莱彻少将也从“约克城”号上放飞了10架侦察轰炸机,对北面180公里的扇面实施安全搜索,双方的侦察机几乎是同时起飞。
  与航母上相对顺利的飞行作业相反,第八战队的两艘重巡洋舰正在度过一个无比纠结的黎明。它们搭载的水上飞机本应与第一攻击波同时起飞,结果却全部未能做到。这样南云仅仅派出的7架侦察机有超过半数出现了意外。“筑摩”号于4时35分派出了五号机,3分钟后六号机起飞,4时42分“利根”号的三号机升空。这3架飞机的起飞时间比原计划分别推迟了5分钟、8分钟和12分钟。可是“利根”号甘利洋司一等飞曹驾驶的四号机依然不见动静。等这架后来出尽风头的侦察机出发已经是5时了,比原计划整整晚了半个小时。迟发原因至今尚无定论。有说法是巡洋舰未接到旗舰发来的命令,还有说法是弹射器出现故障,“筑摩”号舰长古村启藏大佐“对于他们推迟起飞的原因没有一点记忆”。根据草鹿、源田及他的助手吉冈忠一少佐的回忆,“赤城”号未给第八战队旗舰“利根”号发过任何信号,以致最后导致了延误。

  根据源田和增田后来的回忆,在巡洋舰和旗舰之间后来的通信中,并没有侦察机延迟起飞的相关内容。也许南云中将和阿部少将均认为,30分钟在4个小时侦察任务的背景下显得无关紧要,同时也显示出南云对奇袭中途岛获得成功的强烈自信。对此表示极度愤慨的是“飞龙”号上的山口少将和加来止男舰长,后者是南云舰队四个航母舰长中唯一的飞行员,—这两个人最后都没能活着回去。
  说到底最根本的原因在于,日本人主观上认为美军航母根本不可能在附近海域出现。在48小时内,从珍珠港出发的美军无法及时到达战场。在这段时间内,南云舰队有足够时间收拾掉岛上的美军,转过头来就可从容面对远道而来的敌军主力舰队。再说,为了预防美军航母舰队意外出现,南云已经为他们提前预备了一支更加恐怖的空中打击力量。
  就在第一攻击波出发后不久,在几艘航母的机库中,军械兵们开始再次忙碌起来。第一航空战队的43架鱼雷机—其中“赤城”号18架、“加贺”号27架—开始挂载令人恐怖的九三式氧气鱼雷,而“飞龙”号18架、“苍龙”号16架俯冲轰炸机随时可以提升至飞行甲板加挂250公斤丨炸丨弹。加上护航战斗机36架,这就是南云中将为可能出现的美军舰船准备的“A级攻击部队”。
  俯冲轰炸机队领队是“苍龙”号的飞行队长江草隆繁少佐,他被源田称为“神一般”的战斗指挥员,在日本海军航空兵中享有“舰爆之神”的美誉。江草的俯冲轰炸机曾在印度洋上干脆利落地击沉了英国皇家海军“竞技神”号航母、“多塞特郡”和“康沃尔”号重巡洋舰—5分钟内击沉两艘重巡洋舰创造了史无前例的最快速度,江草借此战名扬天下。担任江草助手的是“飞龙”号资深飞行员小林道雄海军大尉—他在随后“飞龙”号的濒死反击中将会有惊艳表演。鱼雷机队指挥官是“赤城”号的分队长村田少佐,美国太平洋舰队的主力战列舰在珍珠港折戟沉海,大部都拜村田的鱼雷机所赐,他的助手是“加贺”号的北岛一郎海军大尉。战斗机指挥官是“赤城”号的板谷少佐,他同样因战功辉煌被认为是一名王牌飞行员。

  的确,这三位分队长可以说是执行攻击敌舰任务的最佳人选,他们和属下的飞行员也堪称日本海军航空兵的精华。相比出发攻击中途岛的三位大尉,这三位少佐更加凶狠,更加老道。在整个日本海军乃至全球海军中,再没有比他们更老练、更凶残的战斗集体了。由此看来,南云中将谨慎地将第一流的部队留作了预备队,而让友永机队执行相对简单的攻岛任务。一旦机动部队周围出现美军航母舰队,这支精锐力量完全有能力、有信心毫不客气地将它们统统送入海底。

  一切看似均已就绪,但渊田对目前的局面依然有些担心,他认为执行空中护航任务的战斗机数量不足。南云舰队早已进入中途岛美军陆基飞机的攻击范围,一旦舰队行踪被敌人发现,将会很快遭到美陆基航空部队的攻击。为此机动部队在不断增加空中巡逻战斗机数量,“飞龙”号和“赤城”号分别在5时25分、43分各升空了3架零战。
  在南云后方700公里处,山本主力舰队的“精英”参谋们也已早早起床。大战在即,谁都不愿错过见证重大战役每一细节的难得机会,大家都在急切等待着南云从前方发来的胜利喜讯。
  中途岛上,香农上校第六守备营的高射炮兵全部进入了临战状态。码头上停泊的8艘鱼雷快艇准备随时出发营救空战中的幸存者,并作好了用机枪射击敌机的准备。4架陆军B-26中型轰炸机和6架海军最新“复仇者式”鱼雷机正蓄势待发,海军陆战队第二四一中队11架“报复者式”侦察轰炸机和16架“无畏式”俯冲轰炸机也做好了出击准备。作战方案早已制定,一旦侦察机或者两岛的雷达发现敌机接近,机场所有能飞的飞机将在最短的时间内全部升空。战斗机中队将前往拦截敌机,攻击机将在距东岛36公里90度方位处集结,迅速出击摧毁日军的飞行甲板。

  对“卡塔琳娜”飞行员霍华德艾迪中尉和副驾驶英里斯史密斯少尉来说,6月4日的清晨注定会终生难忘。当发现海面上那一大群舰只时,艾迪顿觉胆颤心寒,好象“看到世界上最壮观的一场大戏开演时幕布在徐徐拉开一样”。5时30分,中途岛收到了艾迪发来的电报:“发现敌军2艘航空母舰和主要舰艇,方位320度,航向135度,距离180海里,航速25节。”—这是太平洋战争中最重要的一份电报,没有之一。虽然电报只说发现了敌军两艘航母,但这足以使美国人警觉起来。事实上这正是当天美军目击报告的实际情况。由于破碎云层的遮拦以及机动部队所采取的松散队形,几乎不会有美军飞机能够同时看到日军两艘以上的敌军航母。

  中途岛瞬间紧张起来。5时45分,所有飞行员及机组乘员已各就各位并完成暖机,第六守备营高射炮群受命“向所有判明为非我方的飞机开火”!
  早上5时55分,珍珠港收到了中途岛发来的紧急电报:“据侦察机报告,发现敌军两艘航空母舰及主要舰艇,方位320度,航向135度,距离180海里,航速25节。”
  尼米兹上将坚信,来袭的日军航母至少有4艘,甚至5艘。他仔细察看了电报上的时间,走进作战室里将日军的准确位置标注在海图上,同时对身边的莱顿中校说:“你的预测只差了5海里、5度和5分钟。”—莱顿的预测是何其准确,这点距离让我们走路要走半天,但在茫茫太平洋上简直是同一个点!
  被侦察机发现的无疑正是尼米兹上将期盼已久的目标—南云的第一机动部队。这份重要情报表明,南云部队的舰载机一定是在330公里之外的航母上起飞。日舰航向的135度正对着中途岛,说明南云尚不知晓美军航母就在自己侧翼,否则他一定会将派出飞机的航向朝向它们的。尼米兹相信,接到电报的弗莱彻已经开始行动。但为了以防万一,他还是立即下令将这一至关重要的电报迅速转发给弗莱彻。

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