《太平洋战争》
第609节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2018-02-04 22:23:38
  (正文)
  3.3.5 鹰在天使十二
  如果时光可以倒流,让老酒和师兄们一同作一次时空穿越,飞临1942年6月3日的中途岛上空,映入我们眼帘的将是一幅无比壮阔的画面。从岛西南、正西到西北的海面上,簇拥着无数蝗虫一般的日本舰船。离小小环礁最近的,是西北方向南云中将率领的第一机动部队。在他身后约700公里处,是由山本大将亲自领军的主力战列舰队。极目北眺,负责北方作战高须中将、细萱中将、角田少将的三支舰队在白茫茫的雾霭中时隐时现—其中角田第二机动部队对荷兰港的攻击已轰然打响。在西南方向,田中少将的运输船队居中,两侧簇拥着近藤中将的主力护航舰队和栗田中将的近距离支援部队。在岛西、北、南三个方向,有对阵双方逾30艘潜艇组成的三条水下警戒线。截至目前,除南云第一机动部队的出发比原计划推迟了一天之外,一切仿佛尽在山本司令官的掌握之中。但是,请师兄们随老酒的手势望向中途岛以北约360公里处,那里有一片若隐若现的小小斑点—其中较大的三个黑点正是在此潜伏许久的美军航母“企业”号、“约克城”号和“大黄蜂”号,两支航母特混舰队的司令官弗莱彻少将、斯普鲁恩斯少将早已是枕戈待旦、蓄势待发。在中、北太平洋的广袤水域,交战双方的近三百艘作战舰艇势必掀起一阵阵血雨腥风!

  危机四伏的中途岛在焦灼不安中迎来了6月3日的黎明。清晨3时,杰克里德海军少尉和伙伴们就开始早早用餐,他们将与另外21架“卡塔琳娜”一起执行当天的搜索任务。值班军官告诉他们,日本人的进攻已经迫在眉睫。
  天气晴朗,蔚蓝的大海寂静无声。上午9时,飞行中的里德提醒同伴们“保持警惕”,除了注视海面可能出现的敌军舰队之外,他们还必须时刻提防从威克岛出发的日军巡逻机。在此之前,已经有4架同伴的飞机遭日军重创,里德不希望这架飞机成为第五个不幸者。一旦遇上日军的九六式陆攻机,硕大笨重的“卡特琳娜”就将陷入打又打不过、逃又逃不脱的尴尬境地,那是最最糟糕的事情。此前,曾经有一位“卡塔琳娜”的飞行员在发现敌人并电告方位的同时,在电报结尾处加上了一句令人啼笑皆非的“临终”遗言,“请立即转告我的家属吧。”

  此时,距离他们飞离中途岛已经超过了6个小时,海面上依旧平静如常,飞机即将抵达巡逻区的尽头。别说舰队和敌机,似乎连飞鸟都未看见几只。领航员罗伯特斯旺少尉已经准备通知里德掉头返航了。无线电军士弗朗西斯马瑟提议再向外飞十分钟,斯旺计算的结果是再飞出20到40分钟油料还绰绰有余。可惜20分钟后他们依然一无所获,里德于是开始转弯准备返航。
  就在此时,里德发现前方约50公里处有一群象“后院水池中的小船”一样的东西。起初他以为那些黑点是挡风玻璃上的污点,但少尉很快醒悟过来,对副驾驶杰拉尔德哈曼德少尉高喊道:“啊,上帝!海平面上那不是敌舰吗?我想我们交上好运了。你看见了我看见的东西吗?”
  哈曼德抓起望远镜认真观察了一会儿,“你说得没错儿,里德,我看见了。”几分钟后,阿瑟向中途岛发出电报“发现敌军主力舰队”,两分钟后再次补报,“方位62度,距离700海里。”中途岛在9时25分收到了侦察机发回的电报。
  岛上瞬间一阵亢奋,那等待已久的日本人果然来了。需要更精确情报的拉姆齐和赛马德立即向里德发出了补充命令,“进一步报告详情”。里德的飞机距日舰尚远,需要接近观察才能确定具体数量和舰种。此时日军舰队正向东行驶,里德将飞机贴近水面,转向正北与日舰前进方向成直角,15分钟后再转向正西飞了大约45公里。
  尽管时间仅仅过去了短短十几分钟,但中途岛一众人等早已等得不耐烦了。赛马德决定,在大致了解敌舰数量和舰种之后立即出动空中堡垒实施攻击—现在只有它们和“卡塔琳娜”的腿有那么长。其实在此之前的9时4分,另一架“卡塔琳娜”飞行员查尔斯伊顿少尉就曾报告说,“发现敌军两艘货船,方位247度,距离670海里,我遭敌军高射炮射击。”这些船只属于宫本定知海军大佐的扫雷舰队。这支由4艘扫雷舰、8艘猎潜舰、1艘供应舰和2艘货船组成的部队已于6月3日早晨到达指定位置。但是这天上午,赛马德要钓的不是这种小鱼小虾,10时7分他再次致电里德,“报告更加详尽的现场情报”。

  半小时后,里德发出了“大型舰只6艘,成纵列行驶”的第三封电报。10时40分收到电报的赛马德和拉姆齐气愤异常,3分钟后,他们再次命令里德“报告舰种、航向和航速”。
  里德清楚,如果自己再飞得高一些就可以全面报告日军进攻部队的情况。不过那样被敌舰发现的几率很大。他确信日舰肯定有战斗机护航,一旦自己的行踪被敌人发现,凶悍的零式战斗机肯定会将他和他的飞机干脆利落地送入海底。
  偏偏此时天气晴朗,连一片借助隐蔽的云都找不到。里德只得捉迷藏似地不时改变高度,尽量贴近水面飞行。他想飞往敌舰队后方,这样不仅可以扩大视野,而且大型舰只的尾波比舰只本身更容易观察。他认为一心想着进攻的敌人很可能会集中精力观察正面,不大会去注意自己的身后。里德再次降低高度向西又飞了45公里,他的飞机已位于日舰队身后很远,庞大的日军舰队处于他与中途岛之间。此时万一遇到麻烦,岛上是无法提供任何援助的。

  里德再次改变了航向,变西行为南进,直到发现敌舰身后掀起的数条长长的白色航迹为止。他仔细数了数敌军的主要舰只,随后发回了更加详细的报告:“敌舰11艘,航向90度,速度19节,其中小型航空母舰1艘、水上飞机母舰1艘、战列舰2艘、巡洋舰和驱逐舰各数艘。”中途岛于11时25分收到了这份至关重要的电报。
  几个年轻人一直在专心观察敌情,根本未曾留意自己的位置。里德突然意识到,他们已经远在中途岛以西1400公里处,“距日本比那些日舰还近”。原定返航时间已超过了两个多小时,所余燃料刚刚还够飞回基地。11时30分,接到返航命令的里德再次迂回绕过敌舰,在连续飞行了14个小时后平安在岛上降落,油箱已经几乎见底。
  里德发现的并非南云的第一机动部队,而是田中赖三少将麾下的中途岛登陆部队,那些水上飞机母舰无疑是藤田类太郎少将的库雷岛攻略部队。里德的报告并不准确,敌舰的数量远远超过了11艘。但尽职尽责的里德机组能够越出搜索范围实施侦察,第一个发现了来犯的日军舰队,从而使守岛部队和两支特混舰队得以严阵以待,避免出现像珍珠港那样的悲剧,这对美国人来说已足够了。
  接到发现敌舰消息时,岛上的B-17空中堡垒正在加油。目前敌军距离尚远,除了攻击力孱弱的“卡塔琳娜”,岛上所有陆基飞机只有它们才够得着敌人。即便如此,它们也必须在飞机弹药舱内配备额外油箱,并减少一半载弹量才行。拉姆齐显然不愿意浪费一点时间,中午12时25分,9架空中堡垒各携带4颗272公斤丨炸丨弹,在沃尔特斯威尼中校的率领下腾空而起,前往攻击日军的“主力舰队”。

  近期,那个参加过空袭东京行动的大导演、海军预备役中校—比海军预备役中尉老酒高好几个级别—约翰福特已带领一个战地摄影组转移到了中途岛上,他们此行的目的是拍摄一个“中途岛历史图片集”。福特不大相信日本人果真会进攻中途岛,但空中堡垒起飞攻敌的轰鸣声让导演明白战斗已经迫在眉睫。赛马德特意为他选择了电站的楼顶,福特也认为“那里绝对是一个拍照的好地方”。
  日期:2018-02-04 22:25:03
  (正文)
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