《太平洋战争》
第589节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2017-11-22 21:40:02
  (正文)
  日军进攻日期推迟对中途岛上的香农和赛马德无疑是个大好消息,他们因此获得了极为宝贵的几天准备时间。两人是岛上一对有名的网球双打选手,在未来中途岛保卫战中,他俩还希望能够像在球场上那样配合默契。
  一战老兵香农对欧洲堑壕战的血腥刻骨铭心,他坚信带刺的铁丝网是最有效的防卫工具,于是下令陆战队员在所有可能的地方都布设了铁丝网。人手不够,其他部队也必须参与进来。对此一位高射炮手愤怒地喊道:“铁丝网,铁丝网!天哪!这老头儿以为用铁丝网就能挡住敌人的飞机!”除了香农钟爱的铁丝网外,岛上存放的大量丨炸丨药作为最大的不安全因素被守军推进了大海。
  尽管进行了精心准备,岛上官兵的斗志也格外高昂,但不是所有人都像香农那样认为凭此就可以守住中途岛。岛上很多设备和飞机无法满足实战的要求。东岛和沙岛各有一部雷达,却都是早已过时的SC270型,连目标的高度都无法显示。雷达荧光屏上显示的亮点可能是敌机,也可能是低空飞翔的信天翁,更可能是自己人的飞机。为了能够准确判断敌我,赛马德安排进入中途岛的己方飞机必须按某种特定方式进入,在荧光屏上显示出的亮点只要符合这一进入方式就可认定是自己人。但珍珠港遭袭时,日军大批机群与预先安排B-17机群的进入角度在荧光屏上相差无几。事实证明,如此粗略的辨认方法完全是不能让人放心的。

  尼米兹派出的紧急增援使岛上的飞机很快达到了三位数,但机型几乎也有近两位数,中途岛似乎要举办一次古董飞机展。海军陆战队的俯冲轰炸机是“复仇者式”,这种飞机常常发生地转。年初在进行俯冲试验时机体组织与机翼脱离,只好用胶布简单地粘上去,听上去跟说笑话差不多。“水牛式”战斗机有个可怕的外号叫“空中棺材”,日军零式战斗机的水平飞行速度比它最高的俯冲速度还快—就像人家立定跳比你三级跳跳得还远。一些美军飞行员甚至认为,他们接到驾驶“水牛”升空战斗的命令与接到死亡通知书没什么区别。这些都是几个月前从航母上淘汰下来的机型,除了充充数给守岛部队增加一点信心之外,在实战中很难起到大的作用。况且这些战机分属陆军、海军和海军陆战队,之前从未进行过联合训练,协同作战问题多多。

  5月25日,岛上又来了80个人,就餐军官人数已达到平常的3倍以上。当天,第三守备营一个37毫米高炮连抵达中途岛,迅速在两岛部署了4门高射炮。随后海军陆战队第二突击营唐纳德黑斯蒂上尉和约翰阿帕吉斯中尉率领的三连和四连也来到了中途岛,分别被部署到沙岛和东岛。
  由埃文斯卡尔森少校任营长的第二突击营不久前才刚刚组建,今后美军反攻吉尔伯特群岛时我们还会再次提到这个“卡尔森突击营”。别看仅仅是个少校,但这位营长在中国的名气远比在美国更大。他曾多次访问过延安,和朱德总司令是非常要好的朋友,并被他誉为“第一位访问延安的外国军官”,当时两人会见时的翻译就是大名鼎鼎的作家周立波。之后他还得到了***的亲自接见,与***、***、刘伯承、徐向前、聂荣臻、贺龙、叶剑英等八路军高级将领均有交往。卡尔森对***的游击战术尤感兴趣,***军队的训练方法、牺牲精神、道德标准给他留下了深刻印象,特别对共军部队配备政委的作法推崇有加。他的营在训练、军容等方面都深受***军队的影响。

  按说这卡尔森已经够牛插了,但他的副营长詹姆斯少校更加有名—他是美国总统罗斯福的大儿子,半年前就是这个小伙子扶着他爹走上讲台发表美国对日宣战演说的,他的三个弟弟也都参加了这场战争。除了詹姆斯,老酒知道至少还有两位著名将领的儿子也参加了中途岛保卫战。美国大西洋舰队司令官英格索尔上将的公子服役于航母“大黄蜂”号,第十六特混舰队指挥官斯普鲁恩斯少将的少爷在潜艇“坦吉尔”号上任职。小英格索尔更是在本次战役中因意外事故献出了宝贵的生命。

  5月26日,陆军第七航空队司令官克拉伦斯廷克少将—这无疑是中途岛战役中美军最大的倒霉蛋,其倒霉事迹后文介绍—率领参谋人员乘一架B-17来到中途岛,进行了为期一天的实地考察。同一天,飞机运输舰“小鹰”号送来了22名军官及35名士兵,还有19架“无畏式”俯冲轰炸机和7架最新型的“野猫”战斗机,顺带还捎来了一个排的5辆“斯图亚特”轻型坦克。总共21名新到飞行员中,有17人刚刚从航校毕业。飞机和机组成员来了,却并未有维修人员随舰前来。中途岛只能供养最低数量的非飞行人员,飞机日常维护和保养就只能由机组成员自己动手干了。飞行员人数众多使军官比例远远高于士兵,军官住所奇缺,麦考尔只得把这些人塞进了本不应该住人的地方,如指挥所、辅助诊所、士兵文化娱乐中心等。

  经精心准备,东岛和沙岛上大炮林立,到处竖立着带倒钩的铁丝网,铁丝网下还埋着由电力引爆的地雷,海军陆战队员临时赶制了超过1500件针对坦克的爆炸物,从空中俯瞰中途岛简直跟刺猬没什么分别。士兵们在岛上挖出了很多壕沟,加固了重型武器据点,清理了整个海滩的联络通道。岛上有5门127毫米火炮,24门76毫米反舰火炮,12门76毫米防空火炮,58挺12.7毫米和36挺7.6毫米口径机关枪。在沙岛灌木丛中,还隐藏着一个排的5辆斯图亚特轻型坦克。海滩和近岛水域布下了密集的水雷阵,足以使任何欲涉水上岸的日军血肉横飞。11艘鱼雷快艇奉命时刻绕环礁巡逻,打捞可能在战斗中受伤迫降的飞行员,并以其防空火力支援地面部队。执行同样任务的还有1艘游艇和4艘改装的金枪鱼捕捞船。

  到战斗打响之前,香农手下的海军陆战队员已激增至4500人之众,而且大多训练有素、装备精良。中途岛的潮差很小,平均只有不到3米,白天最大只有4.6米。这就意味着无法利用满潮让快速登陆艇通过暗礁,也不会让它们毫无损伤地靠近海滩。日军登陆艇只能在外围的暗礁处让登陆部队下船,距离海岸的距离远远超过了200米,这段路程将完全暴露在美军的交叉火力之下。从威克岛攻防战的过程来看,如果抛开水面舰队和空中力量等因素,数量众多的陆战队员和防守装备足够那5800名登陆日军喝几壶的。香农给队员们下达的命令是,“让日本人统统死在暗礁上!”

  中途岛的防御在不断加强。但尼米兹非常清楚,仅凭那些临时拼凑起来的大杂烩守住岛屿是万万不可能的。他对岛上航空部队的最大希望是,由它们吸引日军的攻击并对他们造成尽可能大的损失,为航母上训练有素的舰载机实施突袭创造条件。在决定派出那3艘宝贵航母的同时,尼米兹已经为即将来临的大战内定了一名指挥官—他麾下第一猛将“蛮牛”哈尔西海军中将。由于率队成功袭击了马绍尔群岛、南鸟岛等诸多目标,哈尔西已成为战争爆发之后国人引以自豪的第一位海军英雄。空袭东京更使他美名远扬,成为家喻户晓的“抗日英雄”。以哈尔西的能力和资历,由他来指挥这场至关重要的海空大战无疑是再合适不过的了。

  5月26日上午,哈尔西率第十六特混舰队的21艘战舰悄然返回珍珠港。接到尼米兹要他尽快返港的电报,哈尔西已预感到将有重大战事发生。此时的他正身患重症,全身奇痒难耐。这种状况来源于他空袭东京之前在旧金山与杜立特和邓肯的会面,那次患上的重感冒最终引发了皮肤瘙痒。之后他拖着病体远征东京,归来后又马不停蹄前往珊瑚海,期间未得到任何休息。航海途中,舰上的军医曾给他开过一个用麦片水泡浴的方子,但这也只能暂时缓解他的症状。医生最终确诊他患上了“全身皮炎”,认为是精神高度紧张加上热带阳光长期照射所诱发的,并建议他立即住院治疗。哈尔西对此提出强烈抗议,但是军医毫不妥协:“长官,在您的健康方面,我就是那个可以给您下命令的人。”

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