《太平洋战争》
第588节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2017-11-21 02:35:20
  (正文)
  进入侦察阶段之前,航空大队每天正常耗油1500加仑,岛上的储油系统完全可以满足上述供应。开战前后,太平洋舰队已多次安排向中途岛输送战机和物资。战前“列克星敦”号航母正是向这里运送战机,才幸运躲过了南云舰队的地狱劫杀。后来弗莱彻增援威克岛未果,所有物资和人员也全部转运到了这里。岛上弹药储备充足,合计有37颗454公斤丨炸丨弹,216颗227公斤丨炸丨弹,281颗45公斤丨炸丨弹,23颗MKl7-l型深水丨炸丨弹以及2.2万发不同口径的枪弹。地下储有淡水2.5万加仑,地面水箱储水2万加仑。预感到很快会有大批人员来临,赛马德下令严格控制淡水供应。除了饮用和做饭,洗浴洗衣只能使用抽上来的海水。老酒在海边生活过多年,真不知道这海水还能用来洗衣服。

  5月22日,副大队长维恩麦考尔少校开始部署对外搜索。当天,第四十四巡逻机中队的6架“卡塔琳娜”抵达东岛,随机同来的有20名军官和40名士兵。当天例行巡逻耗油8000加仑,几乎为正常日耗量的5倍。第二天,该中队剩余6架飞机载着21名军官和40名士兵抵达。同日又增派6架“卡塔琳娜”在中途岛以东1100公里海面上作扇形搜索,油耗比头天翻了一番。
  5月25日,尼米兹决定听取罗彻福特关于未来形势的专题汇报。其他人员均按时到会,只有主角儿罗彻福特迟迟不见人影。对此与会者感到纳闷,按说一名普通军官通常是不会同自己的司令官失约的,大家已从上将脸上读出了一丝不悦。
  半小时后,双眼通红的罗彻福特终于出现了。头天接到参加会议的通知后,罗彻福特很清楚司令官想要知道什么。当天晚上他忙了整整一个通宵,为破译难以对付的五位数密码作了最后的尝试。当他终于解开了这个连环套中的最后环节时,才发现已经赶不上准时去参加司令部的会议了。小罗急忙脱去吸烟服和拖鞋换上军服,当他匆匆赶到会议室时,比预定时间已经晚了半个小时。
  罗彻福特为自己的迟到表示歉意,解释说他和助手们为了破译日军进攻的准确时间熬了一个通宵。他的情报员韦斯利赖特少校成功破译出,日军将在6月3日同时进攻中途岛和阿留申群岛,并说明“瑞鹤”号将不参加这次战斗。罗彻福特接着向司令官详细介绍了日军参战的兵力情况:2-4艘战列舰,4-5艘航空母舰,8-9艘重巡洋舰,4-5艘轻巡详舰,16-24艘驱逐舰,至少25艘潜艇。听完这些汇报之后,尼米兹脸上的些许不悦早已烟消云散。

  当时尼米兹尚不知道山本将率主力战列舰队参加战斗,按说这是极其危险的事情。但中途岛战役时上帝完全站在了美国人一边,连情报上的失误都对未来战局产生了积极影响。不知道日军主力战列舰参战反倒可以让尼米兹放开手脚,轻装上阵与山本做殊死一搏。到最后,日军的主力战列舰完全未能派上用场。不知道在中途岛战役几个月后才知道山本主力舰就在南云身后的尼米兹会不会产生一丝后怕。即使如此,日军参战各类舰艇的数量也远远超过了美国人。

  刚刚破译的情报不但明确了日军的进攻日期,甚至连作战计划的细节乃至参战各舰舰长的名字都一清二楚。最后罗彻福特说,详细的无线电情报来源正在枯竭,日本海军可能采用了新的密码本和乱数表,H站和他们在华盛顿和墨尔本的同行今后一段时间只能靠分析无线电通讯量来做出一些简单的判断。实际上在5月27日南云机动部队出发那天,日军终于启用了新的密码系统。不过没有关系,尼米兹知道的东西已经够用了。

  更加详细的情报不仅未能打消华盛顿和太平洋舰队一些人的顾虑,甚至加剧了他们的担忧。这会不会是日本人故意释放假情报精心设下的调虎离山之计?日军为什么要派出如此强大的力量去进攻中太平洋一个小小的珊瑚岛和阿留申群岛西部几个没用的小岛?为什么他们会将如此机密的作战计划全部用电报发送?即便最保险的密码也有被破译的可能,这是人人皆知的常识。
  面对质疑,尼米兹完全显示出一位杰出战略家的过人胆识,一旦认准就绝不瞻前顾后。他强调,日军为了对付美国的顽强抵抗可能动用大量兵力,他们的主要目的可能是把处于劣势的美国太平洋舰队诱出来加以歼灭。用电报把作战计划发给参战部队,说明山本的作战行动日程非常紧迫,除用电报及时下达外没有其它更好的办法。尼米兹毅然决定以这一情报准确无误为前提来制定美军的作战计划。

  尽管对大家作出了上述解释,但尼米兹心中仍觉忐忑不安。他命令莱顿把从电台及其它来源获得的所有数字进行核对,尽可能准确地预测出战斗打响的时间。谨慎小心的莱顿查阅了前三周的所有资料,伏在图表上仔细研究了中太平洋的风向、气象和洋流,并不断通过电话与罗彻福特核对情况。由于他花的时间过长,尼米兹有些等不及了。最后上将把莱顿叫来,要他提供一些肯定的情报和细节。比起珍珠港事件前后,此时的莱顿好像完全换了一个人,高明的领导总是能最大限度激发下属的潜能,让他累死累活还心甘情愿。莱顿本来认为自己肚子里的情报多得几乎要鼓起来,但当司令官真正向他询问最后细节时,他一时竟然拿不定主意。

  “我现在很难谈得具体。”莱顿声调轻微,目光游离,他此刻肯定想起了半年前以同样口气询问他的金梅尔上将。 
  “我就是要你具体地谈,”尼米兹的口气不容置疑,“无论如何,这是你的任务和职责。你现在必须站在日军将领的角度,告诉我他们的作战计划。”
  “好的,将军。”莱顿似乎终干鼓足了勇气,声音也显得明确而自信了。“敌军航母舰队将在6月4日清晨从西北方向向中途岛发起进攻,他们将在方位325度、距离中途岛175海里处被我军发现,时间是中途岛时间早晨6时。”—请大家记住这句话,后边我们还要再次提到。
  莱顿谈的情况比尼米兹想象的要准确得多。他知道莱顿敢于作出如此清晰的判断,肯定有大量的数据和情报作依据的。上将立即下令将最新情报火速发往中途岛。
  目送莱顿转身离去的背影,尼米兹脸上浮现出一丝不易察觉的微笑。一个极其大胆的作战方案已经在他的脑海里初具雏形。尼米兹认为,在浩浩荡荡进攻中途岛的日军舰队中,最具威胁的毫无疑问就是南云机动部队的几艘航母。只有它们才具有摧毁中途岛陆、空防御体系的绝对实力,也只有它们的舰载机才能为日军其它舰只提供足够的空中保护。要想遏止日军猛烈的进攻势头,必须集中所有力量,不惜一切代价尽快摧毁南云机动部队的几条飞行甲板。

  小小中途岛“易攻难守”,守住孤岛的唯一希望在于取得附近海域的制空权和制海权。尼米兹决定孤注一掷,将手中的两张王牌—哈尔西的第十六特混舰队和弗莱彻的第十七特混舰队联袂派出,共同执行守卫中途岛的艰巨任务。他们将在岛西北海域潜伏起来,伺机对毫无警觉的日军航母发起突然袭击,力求一击致命!
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