《太平洋战争》
第565节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2017-10-18 22:16:24
  (正文)
  攻击途中,“约克城”号鱼雷机队与正在返航的史密斯迎面相遇。中尉旋即飞至乔泰勒的鱼雷机旁,向少校详细报告了日军舰队的最新位置方才踏上归程。按说这狄克逊和史密斯的表现已称得上优异了,但比起日军更加二蛋的菅野机组,他们仍然稍显逊色。
  根据史密斯中尉指点以及狄克逊少校不断发回的敌舰位置,10时30分,“约克城”号的24架轰炸机首先发现了正以疏散队形航进中的高木舰队。编队指挥官伯奇少校并未贸然发起进攻,他决定采取头一天攻击“祥凤”号的成功办法,等鱼雷机来到之后再发起协同攻击。10时56分,在浓云中等待了近半小时的伯奇终于等来了泰勒少校的鱼雷机队,随之到来的还有麦卡斯基上尉的战斗机队。经过简单商议之后,伯奇与泰勒决定在低空和高空同时实施联合攻击。

  此时日军航母编队呈现出一种不规则的队形。两艘航母已经散开,“翔鹤”号位于东北,“瑞鹤”号则处于西南方向,两舰之间相距13公里。“那智”号和“羽黑”号重巡洋舰带领几艘驱逐舰负责护卫“瑞鹤”号,“衣笠”号和“古鹰”号重巡洋舰与剩余的驱逐舰则负责保护“翔鹤”号。
  就在美军轰炸机借助云层掩护等待鱼雷机的时间里,眼见攻击已近在眼前,狡猾的“瑞鹤”号立即加速驶入附近的一片积雨云区。处于东北方向的“翔鹤”号则犯了头一天“祥凤”号类似的错误,开始转向东方逆风航行,试图放飞更多的战斗机,它因此成为美机集中攻击的绝佳目标。日本海军中,“‘翔鹤’号总是为姊妹舰‘瑞鹤’号充当盾牌”的传说也由此开始。
  10时57分,“约克城”号的鱼雷机和轰炸机在野猫战斗机的掩护下,开始冒着密集的高射炮火向“翔鹤”号发起猛攻,激战在一瞬间轰然打响。曾经当过海军飞行教官的泰勒少校经验丰富,先后驾驶过多种机型,他将自己的9架鱼雷机分成3个小队,从东南方向掠海杀向“翔鹤”号。麦卡斯基的4架战斗机奋不顾身扑向日军战斗机群,为鱼雷机和轰炸机的攻击创造有利条件,他对面日军战斗机队的队长就是前文提到的日军王牌飞行员—“零战虎彻”岩本彻三。就在泰勒的鱼雷机逐渐逼近航母之时,海面上忽然腾起的一股股巨大的水柱,对低空飞行的鱼雷机造成了致命威胁。

  原来眼见高射炮火无法阻止美军的殊死进攻,狡猾的日军用重巡洋舰上的203毫米舰炮对准海面实施平射,利用溅起的水柱阻止美军鱼雷机近距离低空发射。此举果然有效,无奈之下,泰勒只好在1400米的远距离发射鱼雷。美军鱼雷的速度只有区区三十节,加上经常哑火,“翔鹤”号有效的S型规避导致美军发射的鱼雷全部落空。
  失之东隅收之桑榆。利用鱼雷机吸引日军大部分高射炮火的有利时机,伯奇和身后的乔根森少尉带领轰炸机群在5000米的高空以70度角直冲而下,冲破日军高射炮火形成的弹幕在800米高度上纷纷投弹,一颗颗454公斤丨炸丨弹呼啸而下,正在做S型规避动作的“翔鹤”号立即被近失弹激起的水柱团团包围住了。
  11时5分,美军的一颗丨炸丨弹准确命中了“翔鹤”号前甲板左侧,剧烈的爆炸当场造成11人死亡1人失踪11人受伤。飞行甲板前部翻卷,一号升降机卡死,所有战机均无法起飞,航空汽油舱破损导致汽油外泄,引发的大火立即蔓延至飞行甲板。
  “前部甲板被丨炸丨弹命中,大破,起火。”报告飞快传至舰桥,还没等舰长城岛高次大佐下达损管指令,11时6分,飞行甲板尾部又传来一声惊天动地的巨响,波威尔少尉的一颗丨炸丨弹准确命中飞行甲板后端右侧,导致甲板变形,溅起的弹片横扫11号25毫米三联装机炮,导致炮组成员全部丧生,到处都是残缺不全的尸体和残肢断臂。部分破片打穿了机炮后下方的工作室舱壁,一块弹片击中了兵曹柴田好一的左腿。看到自己的小腿只有很小一部分和膝盖相连,柴田所幸拿起斧头将小腿彻底砍断。这次爆炸共导致35人死46人伤。连中两弹的“翔鹤”号已完全丧失了航空作战能力。

  由于投弹高度仅仅只有60米,投弹之后的波威尔少尉并未能将飞机成功拉起,轰炸机被日军防空炮火击中一头载进“翔鹤”号右舷的海中。奋不顾身的波威尔后来被追授“国会荣誉勋章”。
  因天气恶劣和通讯不畅,“列克星敦”号的俯冲轰炸机队并未发现攻击目标无奈返航。11时20分,飞行大队长威廉奥尔特中校的4架侦察轰炸机和布雷特少校的11架鱼雷机还是找到了日军航母,它们仅有6架“野猫”护航。机群当即遭到日军战斗机的拦截,6架护航的“野猫”奋勇迎战,瞬间就被击落3架。
  奥尔特和布雷特都很清楚,区区15架攻击机完成如此艰巨的任务是远远不够的。但攻击必须立即发起,战术依旧是协同攻击。借着“野猫”与日军战斗机缠斗的有利时机,11时40分,布雷特率11架鱼雷机队从1800米的高空盘旋而下,在800米高度一分为二呈扇面展开,9架瞄准“翔鹤”号右舷,2架绕到左舷实施两舷夹击。11条鱼雷几乎同时投下,海面上立即出现了一道道移动的白色雷迹。可惜由于美军MK13型鱼雷航速太慢,所有鱼雷依然无一命中。

  日期:2017-10-18 22:17:53
  (正文)
  趁着日军高射炮火对付鱼雷机的有利时机,奥尔特中校仅有的4架侦察轰炸机直冲而下,在760米高度迅速投弹,奥尔特投下的454公斤丨炸丨弹在11时41分准确命中了“翔鹤”号舰桥右后方,舰上再次腾起了一股浓烟。由于许多战斗人员集中在这一区域,爆炸造成大量人员伤亡。身处指挥炮台的机炮指挥官杉山寿雄中尉以及一号25毫米机炮组集体阵亡,大量人员被爆炸激起的气浪掀入海中,很多人没有丝毫外伤就突然断气,有人就像靠在椅子上睡着了,上前一摸已经完全没了气息。这颗丨炸丨弹共造成30人阵亡、32人失踪和62人负伤。

  至此“翔鹤”号已连遭两轮攻击,被名中454公斤丨炸丨弹3颗,近失弹8颗,伤势严重,燃烧的甲板使得飞机无法起降,舰上76人死亡114人受伤33人失踪。但由于水线以下舱室未曾受损,“翔鹤”号航速丝毫未减,可航空作战能力已完全丧失,继续留在战场作用不大,舰长城岛大佐急切请求撤退。高木只好于12时10分下令“翔鹤”号在两艘巡洋舰和两艘驱逐舰的护航下以30节的高速撤往东北。到达安全海域后,除“有明”号驱逐舰留下之外,其余三舰再次南下加入“瑞鹤”号的护航队伍。“翔鹤”号以最快速度向特鲁克返航,其舰载机全部由“瑞鹤”号回收。

  12时22分,完成攻击的美机开始返航。美军在攻击过程中损失战斗机和轰炸机各4架,另有3架轰炸机迫降,15人阵亡或失踪。泰勒率鱼雷机队编成密集的防守队形掠海飞行,日军战斗机以3架为一小组前来拦截,布雷特机敏地命令集中射击日军领队长机,密集的火力很快将日军两架长机击落,日机队形开始散乱,鱼雷机群趁机摆脱攻击绝尘而去。经过一个多小时航行,他们最终返回了母舰。
  身高足足1米89的奥尔特中校看上去大约有五十多岁,长长的脸庞晒得黝黑。海军部已经决定此次“列克星敦”号返航之后,奥尔特将被任命为一艘新改装航母的舰长。他的运气显然比布雷特差了很多,他们和仅剩的2架战斗机很快被日军战斗机群紧紧咬住。2架野猫试图冲上去缠斗,就凶猛的被日机迅速击落,其余3架轰炸机也很快中弹坠海。奥尔特和机枪手威廉巴特勒以及他们的飞机均身受重伤,他发现自己处在一个异常危险的境地—在茫茫大海上迷失了方向,油料也已所剩无几。

  自知毫无希望飞回母舰的奥尔特中校试图与“列克星敦”号取得联系,他高声呼叫谢尔曼舰长,“在电台里能够听到我的呼叫吗?雷达能看到我们吗?剩下的燃料够我飞行大约二十分钟。”由于此时“列克星敦”号受创停电,奥尔特无法与之取得联系。听到奥尔特呼叫的“约克城”号舰长巴克马斯特上校立即回复到,“我听到你了,你们不在雷达屏幕上。”奥尔特回复,“我应该盘旋等待吗?你希望我爬升还是下降高度?燃料还够我飞行大约二十分钟。”之后奥尔特同“约克城”号的对话洋溢着不怕牺牲的英雄主义精神:

  “约克城”号:你不在雷达屏幕上,尝试飞到最近的陆地。
  奥尔特:最近的陆地在200英里之外,我们永远到不了那里啦。
  “约克城”号:靠你自己了,祝你好运。
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