《太平洋战争》
第561节

作者: 青梅煮酒1970
收藏本书TXT下载去广告
  日期:2017-09-29 22:15:46
  (正文)
  当初原少将强烈要求将“祥凤”号纳入第五航空战队与“双鹤”一起联合作战,彼此之间也好有个照应。现在“祥凤”号不幸“罹难”,原少将同样感到脸上无光。思前想后,急欲报一箭之仇的念头在他脑海里逐渐占了上风。原叫来了航空参谋三重野少佐,最终决定采取一种变通的办法:从两艘航母的飞行队中精心挑选具有夜战经验的老飞行员,就在当晚对敌发起一次夜袭。原的想法很快得到了高木的首肯,两人准备用自己最优秀的部下做一次大冒险。后来事实证明,这次夜袭完全是得不偿失的一大败笔。

  那些白天参加过攻击的飞行员大都完成了长达七个小时的飞行刚刚回来,现在马上就要在恶劣的气候条件下对一个尚未定位的目标实施打击,其攻击难度可想而知。一些参加过袭击珍珠港、达尔文且在印度洋上淬过火的“老鸟”很快被挑选出来,“翔鹤”号飞行队长高桥赫一少佐,“瑞鹤”号飞行队长岛崎重和少佐、俯冲轰炸机分队长江间保大尉都在出击之列。下午16时15分,由12架俯冲轰炸机—“翔鹤”和“瑞鹤”各6架—和15架鱼雷机—“翔鹤”号6架、“瑞鹤”号9架—组成的攻击机群从“双鹤”上起飞,总指挥依然是高桥赫一少佐。高桥得到的命令是朝277度方位飞行520公里。此时天气极端恶劣,视野不良,云高300到500米。由于预想战斗一定是在夜间打响,攻击机群并无战斗机护航。在放飞攻击机群后,高木下令机动舰队高速向西疾驰,将高桥一行的返航距离缩短至360公里以内。

  美军最大的优势在于航母上配备有雷达。下午16时23分,“约克城”号雷达屏幕上显示西南33公里处出现了可疑目标,负责空中巡逻的野猫战斗机立即扑了上去,但目标还是在16时47分神秘消失。那是一架从德博因起飞的日军水上飞机,这架飞机显然未曾料到美军舰队已前出至此,他可能将这支舰队当成了高木机动舰队。如果由此得知了美军航母的准确位置,高木肯定会立即告知高桥准确的打击方位。弗莱彻因此再次逃过一劫。战役结束之后,宇垣参谋长在《战藻录》如此写道:“对我军侦察机报告的评论,就只有‘可悲’两个字可以使用。”

  错进错出的漫长一天即将拉下帷幕。在“阿斯托利亚”号重巡洋舰上,菲利普菲茨杰拉德少校日记中的一段话形象地表达出此时美军官兵的心情:“我们正打算收兵过夜,还庆幸自己毫发无损地度过了这一天。”但新情况在17时45分再次出现。“列克星敦”号的雷达发现在东南40到52公里的空中出现了三批飞机,同一方向90公里外一个更大的机群正掠海而来。两分钟后,“约克城”号的雷达也搜索到了位于东南33公里处的一个大机群。如此众多的空中来客只能有一种可能—日军主力航母舰载机的反击已近在眼前。

  此时第十七特混舰队上空有野猫12架,大多燃油不足面临换班。“列克星敦”号战斗机引导官弗兰克吉尔上尉下令战斗机中队长保罗拉姆齐少校率4架野猫前往拦截。同时弗莱彻已将舰队转向东南逆风方向,从17时50分开始,“约克城”号12架、“列克星敦”号6架战斗机紧急升空,空中的野猫瞬间达到了30架。
  远处飞来的机群不是别个,正是高桥少佐率领的日军“夜袭队”。空中大雾弥漫,高桥并未发现近在咫尺的美军航母和伏击机群。18时3分,拉姆齐少校率一众野猫对低空飞行的日军鱼雷机队发起了突然袭击—日军从突袭者瞬间变成了被袭者。战斗机对付负重的鱼雷机可谓是游刃有余,随着“野猫”机枪射击发出的明亮闪光,有5架日军鱼雷机瞬间坠入大海。弗拉特雷少校的机队也击落了两架鱼雷机,一架落单的俯冲轰炸机在数架野猫的联合攻击中炸成了一团火球。幸存日机纷纷夺路而逃,短短数分钟内战斗结束。一段电闪雷鸣之后,日军有8架鱼雷机和1架俯冲轰炸机被击落。

  残余日机飞到第十七特混舰队西面后重新集结,震惊无比的高桥决定终止任务,命令幸存者抛掉鱼雷或丨炸丨弹后整队返航。
  在成功伏击了日军夜袭机群之后,美军航母开始在夜色中回收自己的战斗机。由于部分飞行员是第一次夜间在航母上降落,回收过程显得异常缓慢。弗莱彻于18时40分发出警告:“注意提防敌鱼雷机的攻击。”他当然不知道日机都已成了没牙的老虎。为了便于战斗机降落,航母打开了着舰灯,野猫开始一架接一架陆续降落。到18时57分,“列克星敦”号还有1架、“约克城”号尚有6架战斗机未能降落。

  戏剧性的一幕就此出现。在云层里绕了几圈之后,18时50分,冒失鬼高桥赫一带领的3架俯冲轰炸机终于发现了夜幕下的两艘航母。由于视野不良,高桥并未仔细观察就下令解除编队,各机进入降落航线,并按日军操作规程打开了红色信号灯,准备接收航母发出的降落指令。
  高桥这一诡异举动让美军航母上的官兵大吃一惊。更让大家惊讶的是,他们发出的着舰信号与美军的信号完全不同。美军很快意识到这可能就是刚才逃跑的那些日机,在匆忙中搞错了降落地点。19时9分,几艘护航驱逐舰率先开火,随后“明尼阿波利斯”号和“阿斯托利亚”号重巡洋舰也加入了攻击行列。1分钟后,“约克城”号右舷所有高射炮也“像焰火一样爆发”。稻垣飞行军曹的轰炸机中弹坠入大海。其余日机如梦初醒,赶紧关闭航行灯逃入黑暗之中。

  空中仍有尚未降落的美军战斗机,面对突如其来的高射炮火,一名美军飞行员在电台中狂呼道:“你们为什么打我?我干了什么?”
  后来有人曾经戏言,如果当时美军驱逐舰不率先开火,而是任由日机降落在自家航母上,将肯定成为残酷海空战中让人忍俊不禁的一段花絮。
  敌机已经逃逸,美军两艘航母开始继续执行剩余野猫战斗机的着舰作业。最后一架飞机在19时30分战战兢兢地降落在甲板上,但有3架野猫再也未能回来。一架属于莱斯利诺克斯,另外两个飞行员都叫贝克,分别是保罗贝克中尉和约翰贝克少尉。已经证明保罗贝克中尉阵亡于90分钟前的那场伏击战,他的僚机飞行员爱德华塞尔斯托姆少尉说,贝克击落了一架敌机后同另一架敌机迎头相撞,最后与对手同归于尽。但约翰贝克曾回到过舰队的上空,却被打击日机的己方防空炮火给赶走了,他的飞机很快消失在雷达屏幕上。

  得知这一消息的弗莱彻亲自来到了航空指挥室。虽然知道日军航母可能就在不远之处,弗莱彻还是下令战斗机引导官彼得森用无线电与约翰进行联系。此时此刻,彼得森觉得“弗莱彻为了让我们的飞行员回家愿意干任何事情”,可惜那架野猫再未能出现在雷达屏幕之中。20时28分,彼得森向贝克提供了通向最近陆地的航线,“记得当我不得不向那位不幸的飞行员说再见并祝他好运时,我身边的报务员已经泣不成声。”从那以后,再也没人见到过约翰贝克。

请按 Ctrl+D 将本页加入书签
提意见或您需要哪些图书的全集整理?
上一节目录下一节
【网站提示】 读者如发现作品内容与法律抵触之处,请向本站举报。 非常感谢您对易读的支持!举报
© CopyRight 2011 www.yi-see.com 易读所有作品由自动化设备收集于互联网.作品各种权益与责任归原作者所有.