《太平洋战争》
第560节

作者: 青梅煮酒1970
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  日军为此次攻击付出了极其惨重的代价,包括第四航空队分队长小林国治海军大尉在内的31人阵亡、1人重伤。小林本人因在攻击中表现出奋不顾身的“英勇气概”,死后特晋两级为海军中佐,并获山本司令官亲自通令嘉奖。
  日期:2017-09-27 22:17:13
  (正文)
  由于仅仅4月1日才刚刚组建,日军第二十五航空战队取得这样的成绩也能理解。那些幸存飞行员回到拉包尔后得意洋洋地宣称,击沉1艘加利福尼亚级战列舰和1艘奥古拉斯级巡洋舰,至少两次命中一艘厌战级战列舰,此外1艘堪培拉级巡洋舰可能受损。看来这帮飞行员不但水平不敢恭维,连眼神也不太好使,他们与马来海域攻击“威尔士亲王”号的那些老鸟水平相差甚远。
  日军鱼雷机的攻击刚刚过去,14时43分,克瑞斯舰队的瞭望哨发现高空有19架水平轰炸机利用日光的掩护从后方悄然而至,由石原薰带领的这队陆攻机属于元山航空队。日机在4000米高空实施了水平轰炸,密集的弹雨使“芝加哥”号如航行在喷泉之中。日军认为有几颗丨炸丨弹获得命中,一艘巡洋舰徐徐下沉。实际上除了几颗近失弹外,日军的两轮攻击并未对盟军舰船造成大的损害。
  半小时紧张攻击之后,惊魂未定的克瑞斯还未来得及喘口大气,又有3架水平轰炸机出现在高空中,瞄准“澳大利亚”号投下了丨炸丨弹。但他们的准头依然欠佳,丨炸丨弹落在了驱逐舰“法拉古特”号附近。执行这次轰炸的竟然是友军,那是由约翰罗伯茨上尉带领的3架B-17飞行堡垒,他们原本是去攻击日军运输船的,却对自己的友军实施了狂轰滥炸。幸好几位美军飞行员水平欠佳,扔下的丨炸丨弹和日本人一样无一命中,最近的一颗离“法拉格特”号驱逐舰也有170米之远。就这样的水平,罗伯茨还高兴地宣称有1艘敌运输船被自己炸得火光冲天。

  “幸亏他们轰炸不准,同几分钟以前日本飞机的轰炸相比是很丢脸的。”克雷斯随后向利里中将报告说。在经历了“敌我”双方三轮联合打击之后,毫无任何空中掩护的克瑞斯第三大队竟然安然无恙,很可能是澳大利亚土地爷及时显灵了。布雷特断然否认自己属下的陆军飞行员犯过类似的错误,这一否认得到了麦克阿瑟的认可。海军的利里中将只好出来打圆场,奉劝“陆军应当相信海军舰只的判断才是”。

  15时40分,新情报显示敌人可能暂时向北方退却,或者至少放弃了乔马德水道而选择了中国海峡。克瑞斯觉得,自己夹在相互对垒的两支航母舰队之间实在危险,双方都有可能向自己投弹。他试图寻找一个更好的位置,以便更好地阻击可能突破弗莱彻拦截从而威胁到莫尔兹比港的敌人。
  下午17时,弗莱彻和克瑞斯同时收到了西南太平洋战区司令部发来的电报:“在乔马德水道西南25公里处发现敌军3艘战列舰和3艘运输船。”这个位置距离克瑞斯遭到轰炸的地方仅仅85公里。弗莱彻担心克瑞斯舰队已被日军的空袭击退,部分日军舰船可能趁机穿越了乔马德水道。奶妈“尼奥肖”号的意外损失打乱了第十七特混舰队的后勤补给,现在他的舰队必须放慢速度以节省燃油,以求能在这一海域多坚持几天。

  接到电报的克瑞斯同样有点懵圈儿。尽管下午先后遭到了敌我双方的三轮空袭,但克瑞斯战意依然很足,这毕竟是保卫自己的国家。对于电报中出现的这支强大舰队,克瑞斯准备了夜袭、黎明时拦截、或者干脆在第二天上午直接与敌死拼三种方案。就在举棋不定之时,他忽然意识到电报中那支舰队竟然就是自己,想到此处他差点笑出声来,—陆军兄弟的识别能力实在欠佳呀!刚才轰炸自己的那3架B-17连舰队的具体位置都没报准。

  此时除了两艘重巡洋舰,“霍巴特”号轻巡洋舰和3艘驱逐舰燃油状况已经告急,克瑞斯打算一边为驱逐舰加油一边静观其变。他想刚才自己受到的那些攻击无疑是针对弗莱彻主力舰队的,自己挨打也就等于丢车保帅,无疑已经为保家卫国立了一功。
  错误情报使得日军不但错失首先攻击敌军航母的机会,反被损失了“祥凤”号,真可谓出师不利。航母战沉的噩耗传到“鹿岛”号上,第四舰队司令部一片死寂,所有人脸上愁云惨淡,只有井上司令官极力做出一幅若无其事的样子,坐在那里一根接一根抽烟,以此掩饰心中的不安与失望。后来他在《珊瑚海海战概要》中如此写道:“或曰余为第四舰队司令长官,威风凛凛,唯战斗不力。战不力,为他人笑耳,此乃余之过也。然陛下之瑰宝航母沉没,余理应自责。”—果真不愧为“海大”次席,井上的文采确实称得上“斐然”。

  7日作战失利让几支日军舰队的指挥官高木、梶冈、五藤、丸茂感到了后脖根上的丝丝凉气,原来对面的美军并非想象中那样可以轻松打发的。正欲借此战正名的井上不但未能首战告捷,反而背上了损失第一艘大型作战舰艇的恶名。12时10分,气不打一处来的井上迅疾发出了“南洋部队电令第371号”:
  一、第六战队及相关驱逐舰,务必于当天晚上发挥帝国海军夜战之光荣传统,坚决对敌实施夜袭。
  二、机动部队立即向敌军接近,反复实施航空攻击。
  三、莫尔兹比港攻略部队暂时向北方退却暂避,待高木机动部队收拾掉美军航母之后再行南下。

  四、五藤舰队“衣笠”、“古鹰”号重巡洋舰南下加入高木舰队,增加航母舰队的防空力量。
  在“大和”号战列舰上,从未有人对南洋部队赢得珊瑚海海战、顺利拿下莫尔兹比港表示过怀疑。甚至连三和义勇这样一位在日记中一贯理智、用词十分注意分寸的人也写道:“发现敌军的消息传到联合舰队司令部,‘我们欣喜若狂’。”然而晚些时候,在同一篇日记里三和不得不说:“我第五航空战队首先进攻南方之敌,但敌人实际上只是一艘油船和一艘驱逐舰,因此首战失利。德博因岛南面的敌人对我部队发起攻击,结果我轻型航母‘祥凤’号于上午战沉,战斗一度处于对峙状态。”

  可惜的是,接到井上攻击命令的高木舰队暂时尚无法发起攻击。错误攻击油轮和驱逐舰浪费了大量宝贵时间。此刻高木和原正在焦急等待着攻击机群的返航。原告诉高木,航母可以在下午14时出动第二波攻击机群,在黄昏时分对敌发起攻击。到13时15分,攻击机群大部已经返航,但“瑞鹤”号的俯冲轰炸机队在返航途中迷路。心急如焚的高木在13时30分开始西进,试图通过无线电导航把迷航的飞机引回来。一直到14时,那些迷航轰炸机还是未能回来。

  此时原少将面临一个时间难题。如果对攻击机加油挂弹再次出击,它们在完成攻击任务返回母舰时已是夜晚。第五航空战队的飞行员相对稚嫩,能否在黑暗中安全起降尚属疑问。本来“双鹤”到南太平洋参战的目的就是练兵,没想到在这里遇上了硬茬儿。原少将一时间拿不定注意。
  高木也认为目前自己与敌舰距离较远,即使派出舰载机也无法在日落之前对美军展开攻击。他在决定不再发起第二轮攻击的同时致电井上:“因距离问题,本日第五航战飞机将不再实施攻击,甚为遗憾。”得到电报的井上极其失望,认为“五航战在战争中白白浪费了一整天时间,十分可惜”。
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