《太平洋战争》
第559节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2017-09-27 22:15:44
  (正文)
  扔完鱼雷和丨炸丨弹的美军攻击机群开始胜利返航。狄克逊少校按捺不住心中的兴奋,在12时15分迫不及待地发出了那封著名的电报—殿后的他是亲眼看到了“祥凤”号没入水中后才发出预先拟好的这条消息:“狄克逊呼叫,干掉敌军一艘航母!重复一遍,干掉一艘敌军航母!”“列克星敦”号的甲板上一片欢声雷动。
  放飞攻击机之后,弗莱彻下令舰队朝敌舰位置的西北方向航行。完成攻击的美军机群返航距离已不足280公里,在110公里之外它们就已被航母上的雷达发现。尽管天气异常恶劣,但到午后13时16分,90架飞机安全降落在航母甲板上。美军付出的代价仅仅是3架轰炸机未能返航,其中奎格利和他的投弹手迫降在罗塞尔岛并最终获救。如果第一回合袭击图拉吉之战因暴露自身行踪略显美中不足的话,这次美军是干净利落地取得了第二回合的胜利。

  航母甲板上,兴奋的飞行员们开始手舞足蹈地向大家描述击沉日军航母的精彩过程。两名中队长受命登上舰桥向弗莱彻和巴克马斯特舰长汇报。在被问及攻击的详细情况时,鱼雷机中队长泰勒上尉说“我这就拿给您看”,弗莱彻毫不客气地训斥道,“得了吧,我没有时间跟你开玩笑。”泰勒还真拿出了一张机组成员拍摄的照片,上面清晰显示出一艘日军航母没入水中的场景。据泰勒后来回忆说,当时弗莱彻和巴克马斯特“就像一对老校友看到自己的球队靠最后一分钟绝杀赢得了比赛一样一蹦三尺高”,他们“欣喜若狂”地“朝伯奇和我张开了双臂,紧紧拥抱了我们”。弗莱彻旋即向菲奇和全体飞行员们发出了贺电,称赞他们在战斗中“异常杰出的表现”。

  回收攻击机群后,弗莱彻于13时38分下令舰队转向西南,以缩短与克瑞斯舰队之间的距离。航母舰载机需要30到40分钟时间重新加油挂弹。敌军1艘航母已经被歼,另外两艘方位不明。弗莱彻开始考虑日落之前能否再发起一轮攻击。他征求了菲奇少将的意见,后者在14时6分答复说,最好让机群再去一次德博因地区,同时认为“在恶劣气候条件下找到目标的希望非常渺茫”。如果弗莱彻批准这次攻击,出发时间不能晚于14时30分。如果德博因地区无法发现攻击目标,菲奇建议在可行的前提下让机群经乔马德水道上空返航,“攻击试图穿越那里的所有日军舰船”。

  弗莱彻也认为在上午攻击敌人的战场附近找到合适目标的机会不大。事实的确如此,五藤主力舰队已经北撤,他们充其量只能找到梶冈的“夕张”号轻巡洋舰和5艘驱逐舰。迄今为止,日军两艘主力航母尚未露头,此时攻击这样的次要目标显然是不明智的。14时29分,弗莱彻通知菲奇和金凯德,“将按兵不动,等待陆军侦察机下一步的消息,希望能重现今天上午的辉煌。”随后他下令舰队继续向西南航行,到傍晚时转向正西。准备第二天黎明时分在新几内亚岛东端中国海峡以南160公里处占据有利阵位,伏击试图前往莫尔兹比港的日军登陆船队。

  15时18分,弗莱彻收到了一个不幸的消息。“约克城”号接收到一个使用“尼奥肖”号电台发出的明语电报“沉没”。实际上为了发出这条求救电报,油轮上幸存的水兵经过三小时奋战才修好了应急发电机。这是自10时21分报告遭遇3架飞机攻击之后油轮发出的第二次消息。
  位于珍珠港的尼米兹和弗莱彻同时判断,“尼奥肖”号很可能已遭遇不测,现在“蒂帕卡努”号已经成为第十七特混舰队可以指望的唯一“奶妈”。17时18分,弗莱彻第三次接到“尼奥肖”号发来的电报,告知自身方位并说明油轮正在飘向西北的过程中逐渐下沉。菲奇建议派出一艘驱逐舰前往事发海域,既可以救助幸存者,也可以让驱逐舰在离开主力舰队一段距离后打破无线电静默发送重要消息。恰在此时,有关克瑞斯舰队的紧急情报到了。

  5月7日这天,前往乔马德水道阻击日军登陆船队的克瑞斯舰队的经历堪称传奇。午后时分,弗莱彻发现日军对他西面海域表示出异于寻常的兴趣。“列克星敦”号的雷达在12时42分发现,在西北约140公里外有大队日机朝西南方向飞去,弗莱彻判断这可能是寻找自己的日军机群。利里在13时20分转来一份截获的日军电报,称在罗塞尔岛241度方向310公里处发现一支盟军舰队,其中包括航母1艘、巡洋舰和驱逐舰各4艘。“约克城”号截获的一份日军的电报中称,他们发现的这支舰队上空“天气晴朗,能见度达100公里”。抬头看看自己头顶上的滚滚乌云,弗莱彻马上意识到日军发现的无疑是克瑞斯的支援舰队。

  和主力舰队分开之后,克瑞斯率第三大队一路快速西行,试图尽快抵达指定阵位。途中他收到了汤斯维尔航空兵司令部发出的侦察报告,提出位于米西马附近的日军有可能不走乔马德水道而取道最西端的中国海峡。一支舰队要封锁两条海路显然不太可能,克瑞斯在9时30分下令舰队径直向西,前往乔马德水道以南75公里处,这样就可以同时监视两条道路,在发现敌军舰队时以最快速度上前阻截。这里是澳军的主场,克瑞斯对附近的海况可不是一般地熟悉。

  缺乏空中掩护的支援舰队所经海域晴空万里,克瑞斯不敢奢望舰队在航行途中不被日军侦察机发现。果不其然,13时45分,美军“芝加哥”号重巡洋舰的雷达探测到52公里外有大片不明身份的目标—那是11架刚刚结束护航任务的日军零式战斗机。由于机上并无发报设备,它们只是从舰队不远处一掠而过,克瑞斯舰队的行踪无疑已经被敌军发现。
  得知发现盟军航母舰队的消息后,第十一航空舰队司令官塚原二四三中将立即电令山田定义,“全力击灭敌机动部队”。
  驻拉包尔的第二十五航空战队立即派出38架一式陆上攻击机前往打击那支被发现的盟军舰队。14时15分,当第三大队途经乔马德水道以南75公里海域时,“芝加哥”号的雷达发现西南140公里和东北80公里同时出现了日军的攻击机群。它们很快在视野中出现,所有日机攻击目标都对准了队列中间的那艘“战列舰”—其实不过是重巡洋舰“澳大利亚”号,12架鱼雷机先后投下鱼雷,“澳大利亚”号紧急实施规避。要说这澳大利亚海军也真不是吃素的,日军所有鱼雷无一命中,最近的一条鱼雷仅仅在10米远处与巡洋舰擦肩而过。从舰队上空掠过的日机遭致高射炮火的猛烈打击,部分舰员甚至端起汤普森冲锋枪和勃朗宁步枪射击敌机,这无疑只是浪费子丨弹丨而已。盟军炮手声称击落了5架日机,其实当场击落的只有4架,另有1架受伤,后来坠毁。日本人几乎毫无效果的攻击只造成“芝加哥”号7人受伤,克瑞斯对日军陆基攻击机的评价是“极为坚决、准头很差”。

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