《太平洋战争》
第558节

作者: 青梅煮酒1970
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  此时五藤舰队所处海域晴空万里,为美军及时发现他们并从容发起进攻提供了绝好条件。首先来到这一海域的是“列克星敦”号的攻击机群,飞在最前面的是威尔登汉密尔顿少校带领的俯冲轰炸机中队,随后是奥斯卡狄克逊少校带领的侦察轰炸机队。在两支轰炸机队下方是詹姆斯布雷特少校的鱼雷机队。战斗机则分成两组,分别对高空的俯冲轰炸机和低空的鱼雷机实施掩护。
  日期:2017-09-25 22:15:07
  (正文)
  汉密尔顿用望远镜仔细观察远方的水天线,10时20分,他发现前方碧波粼粼的海面上出现了一道道白色的航迹。耀眼的热带阳光从日本航母的飞行甲板上反射过来,他认出那正是日军轻型航母“祥凤”号。
  所有美军飞行员都兴奋异常。虽然看上去“祥凤”号块头是小了点,但毕竟是开战以来日军航母第一次出现在自己的视野之中。按捺不住心头激动的美军机群迅速发起了攻击,目标全部对准了日军编队中央的“祥凤”号。
  这是“祥凤”号第一次也是最后一次参加战斗。眼见美军攻击机群由远及近,“祥风”号舰长井泽石之介大佐犯了一个明显的错误,他驾驶航母掉转船头拼命迎风行驶,试图放飞甲板上的舰载机。井泽此举为时已晚,美军的攻击已经展开,如此沿直线行驶的航母就给美军攻击创造了绝佳机会。随着美军攻击机的逐渐接近,“祥凤”号的高射炮火很快打响。美机对此毫不顾忌,在11时进行俯冲的是“列克星敦”号奥尔特中校的3架“无畏”式俯冲轰炸机,狄克逊少校的10架侦察轰炸机紧随其后—每架均携带一颗227公斤丨炸丨弹和两颗45公斤小丨炸丨弹。美机从4000米高度开始俯冲,在700米高度开始投弹。在躲过了奥尔特三架飞机的丨炸丨弹之后,理查德尼利少尉的丨炸丨弹落在了“祥凤”号左舷之外,溅起的巨浪和气流将甲板上的两架飞机掀入大海。约瑟夫史密斯上尉的另一颗丨炸丨弹掉在了右舷之外,爆炸产生的剧烈震动造成3架飞机失去平衡从飞行甲板滑入海中。—看来这航母个子小了就是不管用,近失弹就能把飞机掀进海里。随后至少有两颗丨炸丨弹准确命中目标,“祥凤”号甲板瞬间燃起冲天大火,浓烟四起的航母几乎丧失了继续作战能力。

  随军记者平藤明冒死冲到甲板上观察战况,还成为为数不多的幸存者之一。战后他撰文描写了当时的情形:“往南方一看,敌机像苍蝇一样出现在大海和云海之间,逐渐变大成了海燕,再变成鹰一样,最后像秃鹫一般飞抵舰上,啊!敌机是俯冲轰炸机,敌机机头朝下开始俯冲,我们的防空炮火一起发出怒吼,瞄准蓝天的银色机翼猛烈射击。”
  美国人自然不会轻易罢手。布雷特少校的12架鱼雷机借着航母上升起的浓烟作掩护,以S型机动避开日舰的放空炮火,顺风进入攻击航线发射鱼雷。12条鱼雷有3条准确命中了目标。1条鱼雷击中航母右舷后部动力舱附近,导致舵机动力电源丧失,电动舵失灵,人工操作使得航母机动能力大大下降。此时汉密尔顿的俯冲轰炸机上来继续在敌舰伤口上撒盐,这次全是大块头的454公斤丨炸丨弹。一连串不绝于耳的爆炸声过后,“祥凤”号早已面目全非:后部升降机被摧毁,8门89式高炮全部哑火,甲板上到处都是阵亡官兵的尸体和残肢断臂。舰内通信设施烧毁,各舱室间失去联系,只好用人力传递命令。

  一位美军鱼雷机飞行员后来形象地回忆起当时的情形:“此时‘祥凤’号已经无法放出飞机,只好在海面上兜着圈子以回避我军的攻击,就好像掉到木桶里的一只鸭子被人用枪射击后到处乱窜一样。”
  投完丨炸丨弹的伯奇少校并未立即离开,他停留在附近让机枪手维拉德格里德威尔对战场情况进行拍照。随后到达的“约克城”号攻击机群投入了战斗。尽管“祥凤”号的6架零式战斗机为挽救母舰作出了疯狂的努力,但乔泰勒少校的鱼雷机队还是轻松地给移动缓慢的“祥凤”号补上了4条鱼雷,导致其动力完全丧失。大火引爆了舰上的鱼雷和丨炸丨弹,惊天动地的爆炸声此起彼伏,连绵不绝。11时35分,在遭受了13颗丨炸丨弹和7条鱼雷的无情蹂躏之后,“祥凤”号从舰首到舰尾都燃起了熊熊大火,舰长井泽无奈下令弃舰。天皇照片被小心翼翼地捧了出来,很多人开始纵身跳入海中。面对即将沉没的航母,一部分舰员仍不愿离舰。平藤明记者回忆在弃舰命令下达之后仍有人在坚守岗位,一名炮长仍独自操作机炮对空射击,一名兵曹试图降下军旗。但在短短4分钟之后,海面上再也看不到什么了,只有一大片油污在海面上迅速扩散开来,标志着日本海军丧失了开战以来的第一艘大型战舰,—“祥凤”号沉没位置是南纬10度29分、东经152度55分。

  面对在油污中拼命挣扎的无数幸存者,“祥凤”号战斗机分队长纳富健次郎大尉也无可奈何,只好带着残余的3架战斗机在他们头顶上盘旋了几圈后离开战场,纳富在最近的德博因基地迫降时受伤,所幸并无大碍。
  这是开战以来美军最完美的一次进攻,唯一的不足之处在于有浪费火力的嫌疑。由于缺乏一名指挥全局的战场指挥官,在明知“祥凤”号已无可救药的情况下,“约克城”号的攻击机仍然不依不饶对“祥凤”号倾注了几乎所有丨炸丨弹和鱼雷,此举类似于往一具尸体上继续捅刀子,事实上至少一半以上“约克城”号的攻击机都应把攻击对准附近的护航舰只。这样做的只有驾驶最后一架俯冲轰炸机的托马斯布朗少尉,观察员辛德勒中校和“约克城”号的飞行员都认为他投下的丨炸丨弹命中了1艘巡洋舰并最终使其倾覆。事实上他们都看错了,“涟”号驱逐舰一转身就轻松躲过了攻击。

  一个令人匪夷所思的现象是,在“祥凤”号遭遇美军舰载机的群殴时,第六战队的4艘重巡洋舰不但拒绝以舰上的高射炮为航母提供保护,反而迅速从“祥凤”号身边驶离,美军飞行员判断这些巡洋舰至少跑到了7000米开外的地方。第六战队之前从未与航母一起协同作战,在那些巡洋舰舰长眼中,他们的水面舰只才是真正主力,航母本来就是来保护他们的,现在怎么能本末倒置去保护航母呢?非但如此,五藤连“祥凤”号的幸存者也不要了,只顾带着自己的巡洋舰快速向北撤退。

  遇到这样的猪头队友,“祥凤”号也算倒了八辈子血霉,不死实在是说不过去了。作为开战以来日军损失的第一艘大于驱逐舰的水面作战舰艇,“祥凤”号从下水服役到最后战沉只经历了短短138天。不过比起后来更加倒霉的“信浓”号,“祥凤”号应该绝对称得上高寿了。本来“祥凤”号是有资格去竞争一下老酒的玫瑰排行榜的。一来他个头太小,二来名额紧缺,它也只能把位置留给后来的“信浓”号了。

  可能也觉得抛弃队友的做法不太地道,12时15分,五藤派“涟”号驱逐舰脱离主队南下,前往营救那些“祥凤”号的幸存者。15时30分,抵达航母沉没海域的“涟”号开始打捞作业。到19时30分,包括舰长井泽在内的126人被救起,其余631人阵亡。
  听到远处传来宣告“祥凤”号覆灭的爆炸声,梶冈少将立即率领登陆船队向西北方向仓皇逃窜。
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