《太平洋战争》
第556节

作者: 青梅煮酒1970
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  让人揪心的5月7日在不知不觉中悄然来临。清晨6时天尚未亮—日出时间为6时20分—“翔鹤”和“瑞鹤”号执行搜索任务的鱼雷机已做好了出发准备。尽管从拉包尔、肖特兰、图拉吉和刚刚建成的德博因基地将起飞众多侦察机,足以覆盖路易西亚群岛以南美军可能出现的所有海域,但原少将还是不很放心,决定放出自己的侦察力量。6时35分,12架鱼雷机从航母起飞朝东南方向搜索。由于之前已大致知晓了美军舰队的方位,这12架侦察机被分为6组,在180度至270度方位之间、400公里范围内搜索敌踪。五藤少将也从“古鹰”、“衣笠”号重巡洋舰上弹射了4架水上侦察机,同时从“祥凤”号上放飞了4架战斗机和1架鱼雷机,执行舰队上空的巡逻任务。

  7时45分,“翔鹤”号大竹金美卫一等飞曹驾驶的鱼雷机终于发回了令人惊喜的消息:“发现敌军机动部队,基干兵力为大型航空母舰、重巡洋舰各1艘,方位南纬15度55分,东经157度50分,航向0度,速度16节,距离163海里。”高木闻讯大喜过望—这毕竟是第一次在可攻击范围内发现了美军的航空母舰—建功立业的机会终于来了,他立即下令舰载机起飞发起攻击。
  大竹发出的电报被珍珠港的H站第一时间截获。军情紧急,罗彻福特立即打通了莱顿的电话。这一情况被迅速上报尼米兹上将。根据日军侦察机发出的位置以及对弗莱彻舰队实际情况的掌握,尼米兹分析日军发现的很可能是“尼奥肖”号油船和为其护航的“西姆斯”号驱逐舰。
  随着高木一声令下,从8时至8时15分,先后从“瑞鹤”号起飞零式战斗机9架、俯冲轰炸机17架、鱼雷机11架,从“翔鹤”号起飞零式战斗机9架、俯冲轰炸机19架、鱼雷机13架。78架战机组成的庞大机群气势汹汹杀奔发现美军航母的海域。虽然“瑞鹤”号飞行队长岛崎重和也是海军少佐,但他毕业于海兵第57期,编队总指挥因此由“翔鹤”号飞行队长—他的连襟(我们河南也叫担挑)、毕业于海兵第56期的高桥赫一少佐担任。

  攻击机群刚出发不久,原忠一少将再次收到“古鹰”号一架水上侦察机发来的报告:“在路易西亚群岛以南150海里处发现美军航母舰队,基干兵力为战列舰1艘,巡洋舰2艘,驱逐舰7艘,疑似大型航空母舰1艘,航向30度,速度20节。”随后“衣笠”号1号侦察机发回的报告也印证了“古鹰”号侦察机的消息,—事实上这两架侦察机发现的都是克瑞斯的支援舰队。
  三架侦察机发回两个不同的位置,高木据此认为,盟军舰队很可能是分作两群进行作战。既然攻击机群已经出发,那就先收拾掉第一个目标,回过头来再对付路易西亚群岛以南的敌军舰队,包子要一个一个地吃。
  但“翔鹤”号鱼雷机随后发回的消息让高木再也从容不起来了。大竹很快对第一次发回的电报进行了纠正,之前发现的目标不过是1艘驱逐舰和1艘油轮。此时再改正已经来不及了,日军的攻击机群正按第一次报告的位置快速飞去。
  10时53分,日军庞大的攻击机群抵达指定海域,现场情况让总指挥高桥少佐大失所望。海面上倒真有两艘船,它们正是6日下午与弗莱彻主力舰队分手的“尼奥肖”号油船和“西姆斯”号驱逐舰,正准备回到美国西海岸补充油料,不想半路遇到了劫道的。排水量25000吨、长168米的油船和驱逐舰在大竹眼中被放大了一圈,也就变成了航母和巡洋舰,—从高空用肉眼看油船和航母确实很像,两者共同之处都是甲板上空空是也。这样两艘船连给日军攻击机群塞牙缝都不够,心有不甘的高桥并未立即下令发起攻击。既然海面上出现了油船和驱逐舰,那美军主力舰船很可能就在附近。日军机群在周围海域进行了仔细搜索,可除了那两艘船之外并未发现其它任何目标。

  攻击如此猎物用鱼雷机简直是大材小用。于是11时15开始,岛崎重和率鱼雷机队和战斗机队率先返航,将那两艘船留给了高桥的俯冲轰炸机队。俗话说“贼不空手”,大鱼大肉没有白菜豆腐也能充饥,既然来了就没有把丨炸丨弹再带回去的道理,搞掉它们总比空手而归要好得多。11时26分,随着高桥机连续打出的“全军突击”命令,12架俯冲轰炸机颇不情愿地对两艘美舰开始了攻击。
  “西姆斯”号一边集中炮火反击,一边开足马力左右回旋躲避纷纷落下的丨炸丨弹,但舰长威尔福德海曼少校的一切努力都无济于事。4架轰炸机从4600米高度从容俯冲,日军攻击效率极高,第一颗丨炸丨弹在左舷外侧爆炸,第二颗直接命中了二号鱼雷发射管,继而穿透至前轮机舱爆炸,舰上瞬间火光冲天,腾起的浓烟高达40多米。爆炸导致驱逐舰失去大部动力电力,损管人员迅速启动柴油发电机恢复部分供电。第三颗丨炸丨弹穿透甲板在后轮机舱爆炸,这艘以美国名将威廉西姆斯命名的驱逐舰完全失去了机动能力,只能在原地打转任人宰割。日军第四颗丨炸丨弹直接将4号主炮炸成了哑巴。仅仅不到60秒,这艘驱逐舰就在海面上完全消失,全舰官兵仅13人生还。

  形势对“尼奥肖”号无疑是绝望的,这艘可怜的油轮遭到了三个波次共计24架日机的的轮番轰炸。尽管美军防空炮火打得非常顽强,有些战位的炮手在火炮丧失动力后依然坚持手动射击,但双方实力太过悬殊,油轮先后被命中7颗丨炸丨弹和8颗近失弹,5、6、7、8号油舱均被击毁,导致燃油少量外泄,火控室人员全体阵亡。舰上电力丧失,三号炮位丧失战斗力,四号炮位受到一架日军俯冲轰炸机的撞击引发大火,水线部分也被近失弹炸伤。

  11时48分攻击结束,胜利返航的日军付出的代价是损失俯冲轰炸机1架,中弹受损7架,另外着舰时损失1架。高桥率领轰炸机群回到母舰已是下午15时,当天再发动一次攻击几无可能。攻击机倾巢而出换来的战果仅仅是两艘不太重要的船只,这无疑让高木和原非常不爽。幸运的是,日军对美军油轮的攻击并未暴露自己的具体位置。
  “尼奥肖”号—这艘被美国水兵亲昵地称作“胖贵妇”的巨大油轮已到了弥留之际。舰长约翰菲利普斯上校下令弃舰,许多人开始争先恐后地挤上救生艇。可惜的是,以后再也没人见到过他们。由于巨大的贮油舱之前已被完全抽干,间接起到了密封舱的作用,强大的浮力使“尼奥肖”号仍然顽强地浮在水面上,还设法救起了“西姆斯”号的部分落水者。直至5月11日,美军“亨利”号驱逐舰前来救援,将仍在船上的109名船员和13名“西姆斯”号的幸存者接走。“亨利”号奉命将油轮击沉,再次遭到两条鱼雷和数发127毫米炮弹的补枪后,“胖贵妇”这才撅起大腚恋恋不舍地沉入海底,位置是南纬15度35分,东经155度36分。

  一直到这天很晚时候,弗莱彻才得知油轮遭到袭击的消息。“西姆斯”号曾发出发现敌情的电报,但弗莱彻并未收到。“约克城”号收到的唯一一次信号是10时20分“尼奥肖”号发出的,说遭到3架敌机的攻击。但这并不能说明他们遭到了日军航母的袭击,那3架敌机也可能来自图拉吉或德博因的日军基地。弗莱彻后来才知道,为了再次对外发出求救信号,“尼奥肖”号的幸存者经过三小时奋战才给摇摆不定的油船供上电。

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