《太平洋战争》
第555节

作者: 青梅煮酒1970
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  当天下午,弗莱彻收到了珍珠港发来的最新情报:在航母掩护下的日军登陆船队预计在第二天穿越路易西亚德群岛前往攻击莫尔兹比港。下午17时30分,弗莱彻下令舰队以21节向西高速行驶,准备在翌日黎明时分在乔马德航道附近设下埋伏,对日军登陆船队实施突然袭击!
  日期:2017-09-22 21:44:08

  (正文)
  3.1.4 错进错出的尴尬一天
  当5月6日的一抹斜阳渐渐没入海平面时,日军太平洋战场最后一个战略性胜利终于落下了帷幕。在科雷希多,温赖特中将率最后一部美菲军向本间雅晴的第十四军投降,日本人开战以来的好运至此戛然而止。菲律宾全境沦陷预示着日本“大东亚战争”第一阶段圆满完成既定战略目标。在欢庆胜利的同时,东京也在期待第二阶段首战—MO作战能够旗开得胜,马到成功。
  尽管珊瑚海突然杀出的盟军舰队让图拉吉攻略部队遭受了重大损失,但东京对即将到来的胜利丝毫没有怀疑。井上和他的助手们已就5月7日的作战进行了详细安排部署。梶冈登陆船队将从东北方向接近路易西亚德群岛,趁夜色穿越乔马德水道,踏上前往莫尔兹比港的最后航程。虽然之前麦克阿瑟陆基轰炸机的攻击毫无结果,但井上不指望第二天登陆船队仍有头一天的好运。现在看来,最大的威胁来自于潜伏在珊瑚海里的那支美军舰队。井上下令五藤少将率MO支援部队靠近运输船队提供贴身保护。

  现在,最关键是要找到那支美军舰队的具体位置。第二天凌晨,众多巡洋舰上两位数的水上飞机以及从德博音基地起飞的侦察机将仔细搜索路易西亚德群岛附近海面,从拉包尔出发的轰炸机和图拉吉的水上飞机也将在路易西亚德群岛以南、以东索敌。一旦发现敌踪,高木的航母舰载机以及山田第二十五航空战队的陆基攻击机完全有信心将全部敌舰干脆利落地送入海底,杀开一条通向莫尔兹比港的光明坦途。

  在海上,高木和原同样是踌躇满志。他们在6日曾追击过那支走位飘忽的盟军舰队,毫无结果。两人相信在7日,自己和友军侦察机一定能找到那支隐藏在路易西亚德群岛东南方向的美军舰队。第二十五航空战队不但将有12架陆攻机执行搜索任务,还将派出12架轰炸机在12架战斗机的护航下轰炸莫尔兹比港,为梶冈部队最后登陆作战扫清障碍。除了天空和海上,井上还派出东遣舰队的4艘潜艇前往澳大利亚近海设下埋伏,扫清在未来海战中侥幸逃脱的一切残敌。所有方面均考虑到了,尽管只是纸上谈兵,但井上这兵谈得还真是像模像样。

  5月7日一整晚,第十七特混舰队一直在全力西进。黎明前半小时,舰队到达罗塞尔岛正南210公里、德博因岛东南315公里的海域。弗莱彻已经嗅到了空气中弥漫的愈来愈浓的杀气。现在他必须依靠自己的力量阻止日军前往莫尔兹比港,并尽可能避免把自己的部队拼光。麦克阿瑟能够提供的帮助实在有限。海军能打的舰船都派来了,可以提供支援的空中力量仅仅只有18架B-17,14架B-25和16架B-26,此外还有澳大利亚皇家空军的6架哈德逊中型轰炸机和1架卡塔琳娜,他们在攻击水面舰艇方面经验奇缺。

  6日晚上,航母编队指挥官菲奇少将发布了两艘航母各飞行中队7日的作战任务。“约克城”号将尽早放飞10架侦察轰炸机,朝西北和东北方向搜索460公里。半数战斗机将留下来保护航母,另一半为执行攻击任务的轰炸机和鱼雷机护航,另有7架“列克星敦”号的俯冲轰炸机将在舰队周围执行反鱼雷机的低空巡逻任务。所有攻击机必须在黎明之前做好随时出击的准备。
  从西南太平洋司令部5月6日的侦察汇总来看,可以确认日军将在7日取道乔马德水道穿越路易西亚群岛。下午15时30分,一架美军侦察机发现德博因附近有4艘日军运输船和2艘驱逐舰正在向乔马德水道挺近。同时从汤斯维尔起飞的另一架侦察机说“发现了更多的日军舰船”,包括罗塞尔岛以北和西北的6艘运输船、大约5艘巡洋舰和6艘驱逐舰。麦克阿瑟电告弗莱彻,7日黎明他将派3架B-17攻击对德博因附近的日军舰只实施攻击,同时3架B-17和8架B-26将轰炸任何试图通过乔马德水道的日军舰队。

  为应对白昼错综复杂的局面,弗莱彻将护航舰只分成了两个打击群,他决定让克瑞斯的第三大队单独执行阻击敌军的任务,还特意将金凯德的“法拉古特”号驱逐舰划拨给克瑞斯。之前巡洋舰分队指挥官约翰史密斯少将曾告诉他,克瑞斯是一位“优秀的水兵,能够把舰队管理得很好”。威尔森布朗少将很早之前也说过,克瑞斯一直不愿自己的舰队只作为航母的护航力量,而希望在保卫家园的战斗中发挥更大作用。

  因为是为保家卫国而战,澳新舰队广大官兵斗志格外高昂。单独阻击日军的任务虽然凶险,但克瑞斯依然非常乐意接受。早上5时38分,弗莱彻通过信号灯向克瑞斯发布命令:“天亮时带着你的舰队西行,摧毁据报可能穿越乔马德水道的敌舰。节约燃油,必要时用巡洋舰为驱逐舰加油,也可撤至汤斯维尔加油。”克瑞斯被赋予了充分的自主权,弗莱彻指令他必要时可以打破无线电静默,以确保利里中将能及时掌握他的行踪,必要时派出陆基轰炸机实施支援。弗莱彻认为,两军航母的交锋地点会逐渐向莫尔兹比港西移,主力舰队与克瑞斯舰队之间的距离不会太远,必要时也可以派出支援力量。

  这一分兵行动在战后为弗莱彻召来了数不清的非议。批评者认为此举不但削弱了第十七特混舰队的护航力量和防空火力,也将克瑞斯舰队置于极度危险之中。很显然如果弗莱彻的主力舰队败北,高木很容易就可以回头收拾掉克瑞斯的舰队。反之如果弗莱彻取胜,这一举动也就变得毫无意义。
  但弗莱彻也有自己的想法,如果航母舰队在未来的争斗中两败俱伤—后来事实的确如此,克瑞斯舰队还可以单独承担起阻击日军登陆船队的重任,他的行动对主力舰队也是一个很好的保障,尤其是那些舰船上极其有限的防空火力不足以保护第十七特混舰队的航母时。不管别人想法如何,克瑞斯和他的水兵非常希望能有这样独立承担作战任务的机会。战后面对无数人的指责,克瑞斯坦承“在当时大背景下我确信弗莱彻的决定是完全正确的”。他很快带领第三大队取315度方向以25节高速向西绝尘而去。后来事实证明,克瑞斯舰队吸引了日军不少注意力,间接起到了保护主力舰队的作用。

  日期:2017-09-22 21:45:38
  (正文)
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