《太平洋战争》
第554节

作者: 青梅煮酒1970
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  此时万事俱备,弗莱彻开始集中精力思索如何与日军打一场航母歼灭战。他没有航母对抗航母的实战经验—换句话说其他任何人都没有,现在他必须依靠漏洞百出的侦察力量,与久经沙场、能够快速凶狠实施远程打击的强大敌人展开生死搏杀,他需要灵活的战术、坚强的意志和相当多的好运。作为水面舰艇出身的将领,他航空战的经验仅仅来自于之前对日军岸基基地几次并不很成功的袭击。弗莱彻稍感欣慰的是,他的同班同学菲奇少将将给予他最大的帮助和支持—菲奇拥有丰富的航母指挥经验和优秀的参谋班子。

  日期:2017-09-20 22:11:14
  (正文)
  当天下午,“列克星敦”号的1架俯冲轰炸机降落在“约克城”号甲板上,从飞机后座走下了矮矮壮壮的菲奇少将。一名地勤人员以为这个貌不惊人的矮胖老头儿可能是个报务员,就对他调侃到:“喂,老大,你们昨天可是错过了一场好戏。”“是呀,孩子,我猜我肯定是错过了。”菲奇微笑着亮出了自己的两颗将星,吓了一跳的小伙子立即向少将立正敬礼。随后两位老同学就下一步的作战进行了详细研究。

  5日当天,麦克阿瑟的西南太平洋战区司令部开始发出一系列混乱的情报。布雷特的搜索机报告说,敌人各种舰船已经聚集在所罗门群岛南部。布里斯班把所有情报都转发给弗莱彻,期望他能派出飞机进一步核实,—如果弗莱彻真有那能力还要你们干吗?上午8时30分,从澳大利亚起飞的一架B-17重型轰炸机在向东飞越莫尔兹比港后,意外发现了一支正在向西挺近的敌军舰队,舰队核心是一艘航母,那无疑正是五藤少将的MO支援部队。这架美机随即对“祥凤”号实施了攻击。由于受到日军零式战斗机的干扰,美军扔下的丨炸丨弹距离目标很远,只是将日本人吓出了一身冷汗。上午11时,又有几架美军轰炸机在新不列颠岛外海发现了梶冈少将的登陆船队,随后的攻击依然颗粒无收。5日对双方来说可谓是有惊无险。

  作为多年从事驱逐舰、巡洋舰指挥的高级将领,弗莱彻自然不会放过寻找与日军进行水面战斗的机会。他曾考虑离开“约克城”号将司令部转移到一艘重巡洋舰上,但这明显违反了之前尼米兹“航母舰队指挥官必须在航母上建立司令部”的命令。况且巡洋舰的通讯指挥设施简陋,完全不能满足他指挥庞大舰队的需要,弗莱彻只好就此作罢。
  为了应对即将到来的海上搏杀,5月6日清晨5时30分,弗莱彻将所有舰船合编为第十七特混编队,并分成以下几个相对独立的大队:
  第二大队为突击编队,由“阿斯托利亚”、“新奥尔良”、“明尼阿波利斯”、“波特兰”、“切斯特”号5艘重巡洋舰,驱逐舰第一中队的“菲尔普斯”、“杜威”、“莫纳根”、“艾尔温”、“法拉格特”号5艘驱逐舰组成,指挥官为托马斯金凯德少将—他是太平洋舰队前司令官金梅尔上将的小舅子。驱逐舰由第一中队中队长厄尔利海军上校指挥。
  第三大队为支援编队,由“芝加哥”、“澳大利亚”号两艘重巡洋舰,“霍巴特”号轻巡洋舰,“帕金斯”号和从驱逐舰第二中队借调的“沃尔克”号艘驱逐舰组成,实际上骨干力量就是原来的澳新分舰队,由澳大利亚皇家海军格瑞斯少将指挥。
  第五大队是航母编队,由“列克星顿”、“约克城”号两艘航母,驱逐舰第二中队“罗塞尔”、“莫里斯”、“安德森”、“哈曼”号4艘驱逐舰组成。航母编队的战术指挥由菲奇少将负责,几艘驱逐舰由第二中队中队长胡佛上校指挥。
  美军两艘航母的飞行大队各有四个飞行中队,“列克星敦”号上有F4F野猫式战斗机22架、SBD无畏式侦察轰炸机18架、SBD无畏式俯冲轰炸机18、TBD蹂躏者式鱼雷攻击机12架,“约克城”号相应为20、20、18、13架,两艘航母合计舰载机141架。
  第六大队为补给编队,包括油轮“尼奥肖”号和为其护航的驱逐舰“西姆斯”号,油轮“蒂普卡努”号和为其护航的驱逐舰“沃登”号,指挥官为“尼奥肖”号舰长约翰菲利普斯上校。

  第九大队为侦察编队,其实也就孤零零一艘船—水上飞机供应舰“丹吉尔”号,共搭载12架卡塔琳娜式侦察机,指挥官为乔治德班上校。
  就是弗莱彻编组部队的同时,5月6日上午,高木机动部队已经绕过所罗门群岛的东南端从盟军背后驶入珊瑚海。高木不时派出侦察机往前搜索,试图发现并突袭那支游弋在珊瑚海中的盟军舰队。
  高木机动舰队的核心是第五航空战队大名鼎鼎的双鹤—日军新型航母“翔鹤”和“瑞鹤”号,为其护航的包括第五战队重巡洋舰“妙高”、“羽黑”号,以及驱逐舰“曙”、“潮”、“白露”、“时雨”、“有明”、“夕暮”号和“东邦丸”号油轮。
  尽管从护航舰只来看日军稍弱,但美军在珊瑚海只有弗莱彻一支孤军,而高木可以随时得到五藤、梶冈、丸邦、志摩等部的支援,侦察手段也远比美军丰富得多。可惜井上在此犯下了多路分兵无法形成拳头的大忌。真正遇到危机情况,以上几支舰队无法很好协同。这在中途岛海战中将更加明显地表现出来。
  与美军航母不同,日军航母飞行大队只有三个飞行分队。“翔鹤”号三个分队分别有零式战斗机17架、九九式俯冲轰炸机21架,九七式鱼雷攻击机16架,“瑞鹤”号则分别有20、22、21架。加上之前为拉包尔运送的8架战斗机(损失1架),高木的两艘航母总计有舰载机125架。
  从双方航母舰载机的配置可以看出,美军比日军多出一个侦察机中队(日军称分队)。尽管进行充分搜索十分必要,但日军将领向来不愿从有限的攻击力量中抽调足够兵力用于侦察,他们充其量只愿拿出不到十分之一的兵力用于该项活动。日军航母没有专业的侦察机,需要时往往由鱼雷攻击机临时客串侦察任务。作为替代,他们总习惯于出动战列舰或者巡洋舰上的水上飞机执行侦察。日本海军在飞行人员的训练和编制方面都过分偏重于攻击,侦察只作为正规课程的一部分附带讲授,以后并无专门训练。而拥有雷达的美军却愿意以牺牲攻击力为代价对侦察投入四分之一以上的力量。在不久的中途岛海战中,日军轻侦察重攻击的弊端将会更加明显地显现出来。

  大战在即,改组后的弗莱彻舰队迅速利用浓云的掩护加油补给。拂晓时分,“列克星敦”号放飞了12架侦察轰炸机向北搜索510公里。天空阴云密布且不时狂风大作,他们并未发现正在乔治亚岛以南加油的高木舰队。
  早上8时50分,日军第二十五航空战队横滨航空队的1架大型水上飞机再次发现了盟军舰队。借助浓云掩护,这架飞机始终与盟军舰队保持接触并从容发回电报:“发现敌军大型编队,方位192度,距离240海里。”
  接报后的高木立即留下“有明”、“夕暮”号驱逐舰为“东邦丸”号护航,其余舰队主力以26节高速直扑美国舰队所在海域。但到中午12时,一直与美国舰队保持接触的那架水上飞机突然失去了目标,弗莱彻再次逃过一劫。在这一天,如果双方侦察机再敏锐一点的话,珊瑚海的第一次航母交锋就将提前上演。
  高木对此大失所望。下午14时20分,他下令舰队停止追击转向北行。下午“东邦丸”号与两艘驱逐舰赶来汇合,高木于当晚22时30分完成了补给。
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