《太平洋战争》
第551节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2017-09-18 21:44:54
  (正文)
  3.1.3 烽烟骤起图拉吉
  战略要地图拉吉位于佛罗里达岛南岸,为当时英属所罗门群岛首府所在地,对这里的反复争夺随后将诱发血腥的瓜达尔卡纳尔岛战役。这里居民多以种植椰子为生,零星一些村庄大都建造在山坡上。整个岛屿由一名常驻的行政长官和十几个土著丨警丨察维持秩序,基本属不设防。唯一现代化设施是那座小码头。每隔六个星期就会从悉尼开来一艘小轮船,给居住在这里的数百名白人运来生活必需品,再把从各个种植园收集起来的椰子运走。今天,所罗门群岛首府已遣往南面瓜岛北部偏西海岸的霍尼亚拉。

  在3月8日攻占莱城和萨拉莫阿之后,由于联合舰队增援航母尚未来到,井上的南洋部队在力所能及的范围内也在为将来的MO作战进行着积极筹备。3月底,南洋部队兵分三路实施了一次小规模的布干维尔-布卡作战,其目的是控制拉包尔周边区域,为未来大规模作战铺平道路。3月28日,布干维尔登陆部队从拉包尔起航,舰队包括3艘巡洋舰、1艘弹药船和少许地面部队,由五藤存知少将第六战队的4艘重巡洋舰、2艘轻巡洋舰和3艘驱逐舰担任护航。

  同一天晚些时候,由3艘炮舰组成的布卡登陆部队离开拉包尔,前往南方300公里处的布卡修建辅助机场。3月30日黎明,布干维尔登陆部队在肖特兰卸下海军第八根据地部队主力,31日占领布干维尔岛东岸首府基埃塔。与此同时,日第八根据地部队一部占领位于布干维尔岛北部的布卡岛。所有舰只在将登陆部队送上岸后迅速返航拉包尔。到31日,这一小型作战已告结束。随后日军迅速在两地建起了水上飞机基地。

  由于日军船队迅速回撤,得到消息的弗莱彻并未来得及发起攻击。以暴露航母编队为代价攻击无关紧要的陆上目标无疑得不偿失,上述两地均在拉包尔日军陆基航空兵的打击半径之内,况且之前尼米兹曾经有令“第十七特混舰队以打击日军水面舰艇为主要目标”,弗莱彻没有发起攻击是可以理解的。但此举引起了金上将的严重不满,这也为弗莱彻最后离开主战场到北太平洋赋闲埋下了伏笔。
  日军MO作战的第一步是由志摩清英在5月3日占领图拉吉,随后进驻的水上飞机就可在5月5日对周围海域实施侦察,为随后攻打莫尔兹比港的作战提供支持。根据此前的侦察报告,图拉吉并无多少盟军部队驻守。井上认为图拉吉之战不过是一次轻松加愉快的旅行,—他根本未曾料到就在南方不远处活动着一支美军特混舰队。4月30日,日图拉吉攻略部队从拉包尔启航。志摩清英坐镇布雷舰“冲岛”号,在驱逐舰“菊月”、“夕月”号以及几艘扫雷艇、炮艇的簇拥下,护航运输船前往图拉吉,船上装载着日海军吴镇守府第三特别陆战队和第八十四警备队一部及大批军需物资。

  在所罗门群岛以及南太平洋诸岛上,活动着一支不穿军装的特殊部队,他们被统称为澳大利亚海岸警戒队,那些队员则被称作海岸观察哨。这一组织原本是一战期间为防备德国人而建立的。太平洋战争爆发之后,澳大利亚皇家海军迅速恢复并领导了这个组织。少数白人移居者在众多岛屿上建立起一个广阔的秘密无线电监听网。由于大量当地土著参加了这一组织,使得他们的侦察范围极广,几乎达到了无孔不入的地步。他们在未来战争中将发挥至关重要的积极作用。在恢复这一组织的同时,约50名澳大利亚海军工程和地勤人员来到了图拉吉,在这里建起了一个水上飞机基地。随后进驻的6架水上飞机可以时刻监视拉包尔日军的各项活动。日本人急于夺取图拉吉的原因正在于此。

  当志摩舰队向南驶过新乔治亚岛时,被无处不在的海岸观察哨及时发现,他们迅速用无线电向图拉吉发去了“敌军舰队来袭”的报告。5月2日当天,明知不敌的50名澳大利亚军人以及6架飞机连夜撤走。
  澳大利亚人前脚刚走,日本人后脚就到了。5月2日傍晚19时30分,日图拉吉攻略部队到达萨沃岛以北海面。22时整,吴镇守府第三特别陆战队开始换乘。5月3日凌晨1时,日陆战队发起抢滩登陆。由于澳军已及时撤离,日军不战而得图拉吉和附近的加武图岛。利用未被澳军完全破坏的设施,日登陆部队迅速修复了水上飞机基地、码头和兵营,横滨航空队的5架川西二式大型水上飞机立即进驻。为了预防可能到来的袭击,日军在港口部署了4门80毫米防空炮和一些12.7毫米高射机枪。运输船开始有条不紊地卸载,一切看似都无比顺利。

  5月3日傍晚18时30分,准备在次日黎明与菲奇和克瑞斯舰队汇合的弗莱彻接到了“两个月来我们一直期盼的那种信息”。来自西南太平洋战区司令部的电报称:据海岸观察哨的可靠消息,5月2日16时30分有一支日军船队前往图拉吉,其中最大的船有5000-8000吨—它无疑就是志摩的旗舰“冲岛”号布雷舰。随后另一份报告指出,日军运输船正在将登陆部队卸载到登陆艇上。结合头一天得到的澳军已经撤走的消息,弗莱彻认为图拉吉无疑已落入日本人之手。

  此时“约克城”号的位置距图拉吉约740公里。只要舰队快速行驶一夜,图拉吉就将进入航母舰载机的打击范围。尽管菲奇第十一特混舰队无法参战让人稍感遗憾,但弗莱彻认为自己的1艘航母、4艘重巡洋舰、6艘驱逐舰足以完成打击敌人的任务。图拉吉和莫尔兹比港是第十七特混舰队在南太平洋保护的两大主要目标,弗莱彻认为日军对莫尔兹比港的进攻暂时不会发起,附近似乎未有敌军航母活动,而且他坚信日本人仍不知道他的所在,奇袭图拉吉大有可能。他的舰队刚刚加过油,有足够的燃油可供高速行驶。弗莱彻立即下令“尼奥肖”号油船和“拉塞尔”号驱逐舰按原计划与菲奇和克瑞斯汇合,然后带他们东行330公里,5月5日清晨在瓜岛以南600公里的“玉米点”等他。

  随后弗莱彻下令第十七特混舰队以27节高速向北驶往所罗门群岛中部,准备在第二日黎明时分攻击刚刚占领图拉吉的日军部队。弗莱彻非常清楚,这次打击将暴露美军在珊瑚海至少有一艘航母,但他还是想趁热打铁给日军以意想不到的打击。
  5月4日黎明,经一夜高速航行的“约克城”号编队到达图拉吉对面瓜达尔卡纳尔岛西南160公里的预定攻击位置。尽管天气恶劣,但由于之前在南太平洋巡逻一个多月都没捞到一次仗打,舰队全体官兵斗志格外高昂。当巴克马斯特舰长宣布飞行大队将在清晨出发空袭登陆图拉吉的日军时,“约克城”号的甲板上一片欢腾。一些很早以前的《全国地理》杂志被发放给驾驶员,上边有模糊的图拉吉地图。

  日期:2017-09-18 21:46:23
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