《太平洋战争》
第549节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2017-09-15 21:54:52
  (正文)
  4月25日,尼米兹率太平洋舰队司令部部分幕僚乘机回到美国。当天下午,在旧金山联邦大楼第十二海军军区司令部的会议室里,金、尼米兹和他们的高级助手一起参加了研讨太平洋下一步作战的专题会议—这是尼米兹离开华盛顿之后与金的首次会面。在会上,尼米兹抛出了他相当大胆的作战方案:在5月13日之前,将太平洋舰队所有的进攻力量—4艘航空母舰全部投入南太平洋。
  金对此并未当场表态,只是对这一激进计划的后勤保障提出了一些看法。金在考虑允许哈尔西的两艘航母南下时非常谨慎,因为这将导致中太平洋门户洞开。他认为这样做要冒非常大的风险,因为“黄蜂”号和“突击者”号航母还远在大西洋,在第一艘新型航母“埃塞克斯”号在下一年服役之前,尼米兹只有一艘正在检修的“萨拉托加”号留作预备队。他询问中途岛在遭到“重兵袭击”时是否安全。尼米兹回答说,该岛必须得到太平洋舰队的全力支援才能顶住两艘以上敌军航母的攻击,同时承诺加强那里的防御。与几个月前金倡导积极进攻、尼米兹主张谨慎防守相比,此时两人的态度一下子倒了过来。

  两人会后还讨论了一项重大人事问题。金和尼米兹均对弗莱彻可能缺乏进取精神感到关切。如果哈尔西不能及时赶到珊瑚海—现在看来这几乎是不可能的—弗莱彻将是未来战场的最高指挥官,挫败日军进攻莫尔兹比港的重任必然落在他的肩上。两人认为应密切关注弗莱彻在作战中的态度和表现。
  即将发生的海上争斗双方都将由航空母舰来领衔主演。幸运的是,在美国海军诸兵种中,航母舰载机部队可能是训练水平最高、备战最充分的一支队伍,他们的水平明显高于使用火炮或鱼雷的水面舰艇部队,甚至超过了精锐的潜艇部队。美军飞行员具有较强的单兵作战能力,在以中队为单位作战时的表现也毫不逊色。他们的出色表现是美军能够在战争最艰难的第一年顶住优势日军、不至于一败涂地的主要原因。

  开战之初,美军航母使用的战斗机为格鲁曼公司的F4F野猫式,上边配备的4挺12.7毫米机枪火力强劲。单座的野猫机身短粗,机翼不能折叠,但坚固耐用,比起日军的零式战斗机在速度和灵活性上稍显逊色。不管是侦察轰炸机还是俯冲轰炸机都是双座的SBD无畏式,由道格拉斯公司出品,在执行俯冲时可以投掷威力强大的454公斤航空丨炸丨弹。这种飞机机体坚固,航程较远,缺点是速度不够快,机翼无法折叠,占用了航母大量宝贵的空间。相对上述两种飞机,三座的道格拉斯“蹂躏者”TBD鱼雷机缺点更多,它们航程短、速度慢,而且相当脆弱,可以挂载一条900公斤的航空鱼雷,或者挂载3颗227公斤丨炸丨弹实施水平轰炸。加上糟糕透顶的MK13型航空鱼雷,使这种1937年就服役的鱼雷机在战争初期表现欠佳。而它的后续机型—格鲁曼公司的TBF复仇者鱼雷机还处在试飞阶段。

  航母的侦察、攻击和防御能力来自于它的飞行大队。美军每艘航母的飞行大队一般配属四个中队。俯冲轰炸机中队简称VB,侦察轰炸机中队简称VS,战斗机中队简称VF,鱼雷机中队简称VT。侦察轰炸机的活动半径通常为280到370公里,最远不超过550公里。当携带274公斤丨炸丨弹时,俯冲轰炸机的攻击半径为410公里,携带454公斤丨炸丨弹则为320公里。鱼雷机在携带鱼雷时攻击半径为280公里,携带丨炸丨弹则为320公里。由于当时还未使用副油箱,护航战斗机的飞行距离和鱼雷机相仿。航母在发起攻击时,通常所有鱼雷机和轰炸机都会出动。在战争初期,美军鱼雷机的表现欠佳,两个轰炸机中队成为美军航母的主要打击力量。至少半数的战斗机要留下来担任防守任务,有时也会留下一些俯冲轰炸机在舰队附近低空实施“反鱼雷机巡逻”。进行空中巡逻的战斗机每两到三小时要进行轮班,确保它们在对敌战斗中保有充足的油量。由此看来,战争初期美军航母配备战斗机的数量较少,一个中队的战斗机无法同时完成防守和为三个攻击机中队护航两大艰巨任务。相比较而言,日军航母上少一个侦察轰炸机中队,战斗机的任务相对轻松一点。

  尼米兹于4月27日下午离开旧金山,此时他尚不知道金对他的南太平洋作战方案最终如何判定。28日上午,当他回到珍珠港时金的电报同时也落地了:“我认为哈尔西的第十六特混舰队应该开赴前述关键地区。”对此尼米兹长出了一口气,他现在终于可以在南太平洋与日本人打一场航母大战了。
  4月26日8时整,接到尼米兹从旧金山发来电令的菲奇少将已经率第十一特混舰队挥师南下,前往支援弗莱彻少将的第十七特混舰队。菲奇与弗莱彻是安纳波利斯海军学院的同班同学,他在30岁时取得飞行员资格,成为“迟到的老弟”之一。他曾在两艘航母上担任过舰长,还指挥过两个海军航空站和一个侦察巡逻机联队,在航空作战指挥方面经验丰富。由于菲奇相对资历稍浅,这样如果哈尔西无法及时赶到的话,挫败日军进攻意图的艰巨任务就责无旁贷都落在了弗莱彻肩上。

  这样,美日双方就将有五艘航母参加即将到来的战斗。抛开轻型航母“祥凤”号不算,如果将1927年12月服役的“列克星敦”号比喻成老年,将1936年下水的“约克城”号比喻成壮年,那么战前刚刚服役的日本“双鹤”无疑就是青年,—美日三代航母在珊瑚海全部到齐了。
  4月25日,正当美国舰队和太平洋舰队两位总司令开会的时候,哈尔西率“企业”号、“大黄蜂”号组成的第十六特混舰队在完成了空袭东京的任务后回到珍珠港。根据尼米兹的命令,他和他的部属没有得到原先估计的休整时间,而是要用5天时间补充兵员、物资和油料,然后尽快赶往珊瑚海。哈尔西似乎很难在完成6000公里航程后及时赶上那里的争斗,但敌人也可能推迟计划。如果那样,与弗莱彻汇合后的哈尔西将担任全面作战指挥。尼米兹将所有4艘航母全部投入珊瑚海的做法极其大胆,这使珍珠港得不到任何航母支援。但珊瑚海海战能够持续的话,他的这一计划将得到丰厚的回报,日军将无力应付在后半段突然杀出的两艘美军航母。

  匆匆赶回珍珠港的尼米兹与哈尔西交换了意见。尼米兹概述了日军可能在南太平洋争夺的目标,不仅有莫尔兹比港和所罗门群岛,而且还有瑙鲁岛和大洋岛,他们的航母甚至可能打击新喀里多尼亚和斐济。尼米兹授权哈尔西到达珊瑚海后指挥所有航母,并希望“这支强大的力量能够得到充分的利用”。
  根据最新破译的情报,4月29日尼米兹再次电令弗莱彻:敌人进攻的目标是莫尔兹比港和图拉吉,日军至少将有有四支以上的编队来执行这一任务,日本航母预计数量最终确认为3艘。
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