《太平洋战争》
第548节

作者: 青梅煮酒1970
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  可惜目前尼米兹手中兵力不足,诸多战术要点不可能全部照顾到,他必须将有限的兵力集中到最需要它们的地方去,因此准确的情报在这一时期显得尤为重要。尼米兹和参谋长米罗德雷梅尔少将认为,既然日军第一步行动选择了莫尔兹比港,下一步在中太平洋不管攻击珍珠港或是北太平洋的阿留申群岛,都不可能绕过美军的前哨阵地中途岛。尼米兹为此确定了一条重要原则,决不为防守新几内亚冒险,以免将来无法应对日军在中太平洋的强大攻势。他很快得到了莱顿的保证,“目前,尚未发现有敌军舰船驶往夏威夷。”这就意味着目前他可以集中精力,先在南太平洋与日军展开一场大规模战斗,遏制日军占领莫尔兹比港的战略企图。

  对莫尔兹比港迫在眉睫的威胁,比尼米兹更加惊恐的是刚刚逃到澳大利亚的麦克阿瑟。作为盟军西南太平洋战区司令,麦克阿瑟正在筹划将莫尔兹比港打造成一个重要军事基地,阻止日军对澳洲大陆的进攻,并作为今后重返菲律宾的跳板。莫尔兹比港的安危对西南太平洋战区意义重大,因此他与尼米兹的意见高度一致—这在整个太平洋战争期间是不多见的—必须不惜一切代价守住这一战略要地。

  不仅仅是尼米兹和麦克阿瑟,刚刚就任海军作战部长的金上将也一直对南太平洋十分关注。他多次向两位战区司令官做出明确指示:“澳洲次大陆必须守住,保证通往澳大利亚的供应线畅通,同时还要建立一系列防守据点,逐步经由新赫布里底、所罗门和俾斯麦群岛发动全面反攻。”
  按道理莫尔兹比港属于麦克阿瑟的作战区域,他的西南太平洋战区司令部也已正式挂牌营业,但利里中将的海军力量非常薄弱,只有寥寥几艘巡洋舰、驱逐舰外加一些辅助舰只。驻扎在澳大利亚东北部基地的B-17重型轰炸机在此前的作战中折损较多。虽然数量众多的增援战机已从美国西海岸出发,但第一批新机要到4月才能到位。乔治布雷特中将的陆军航空兵司令部刚刚成立,虽然近200架陆上飞机看上去数目不少,但新组建的部队问题多多。初出茅庐的飞行员尚嫌稚嫩,缺乏海上作战和识别军舰的经验,充其量只能干一些侦察或吓唬敌人的活儿。

  对未来的战斗来说,这些陆上飞机可以对通往莫尔兹比港的海上通道进行搜索,但要覆盖到上所罗门群岛以及珊瑚海东部海域,还要依靠图拉吉基地的水上飞机,偏偏图拉吉在开战第一天就落入日军之手,—后来高木机动舰队正是从所罗门群岛以东实施迂回,从弗莱彻背后直接插入珊瑚海的。还有一点,上述空中力量不管尼米兹还是负责战场战术指挥的弗莱彻都无权指挥。他们对未来海上战斗提供的帮助极其有限,弗莱彻甚至不知道它们都在干些什么。

  保卫莫尔兹比港的重任就此落在了太平洋舰队身上。此时尼米兹手中的兵力实在是捉襟见肘。“萨拉托加”号航母尚在西海岸维修,最早要到6月初才能回来。“企业”号和“大黄蜂”号正在哈尔西的率领下执行空袭东京的任务—这也正是老酒将杜立特空袭列为十大无聊战役的主要原因—按计划4月25日才能返回珍珠港。以“列克星敦”号航母为核心的第十一特混舰队正在守卫珍珠港的安全,指挥官为接替布朗的奥布里菲奇海军少将。此时在南太平洋,就只剩下弗莱彻少将的第十七特混舰队,兵力包括“约克城”号航母、3艘重巡洋舰和6艘驱逐舰。以如此兵力对付日军的重兵入侵肯定是远远不够的。

  初到珍珠港时,面对危局的尼米兹表示出了足够的谨慎,他的行动也受到金上将的诸多干预,在很多事情上无法坚持自己的主张。当时太平洋舰队航空参谋阿瑟戴维斯上校曾经形容自己的司令官“战战兢兢、小心谨慎”,有一位在1月份见过尼米兹的英国军官毫不客气地形容他是一个“行动迟缓、可能有点耳背的老头”。如果这种状态一直持续下去,尼米兹真的就像自己所说的那样不到半年就要回华盛顿找凯瑟琳去了。但是到了4月第三个星期,这种情形已有所改变,尼米兹逐渐找到了战区总司令的感觉,他富有进攻性的本性开始逐渐显现,积极倡导冒险进攻。他对身边的工作人员进行了局部调整,颇得尼米兹信任的派伊中将出任了战列舰队指挥官,麦克莫里斯离开了战争计划处,接替他的是林德麦考密克上校。过度劳累使参谋长德雷梅尔少将身心交瘁,他的谨慎保守与尼米兹开始倡导的积极进攻分歧越来越大。尼米兹已经暗中为自己选择了一位新参谋长,他就是此时尚未显山露水的斯普鲁恩斯。

  4月20日,尼米兹召集了关于应对南太平洋危机的专题会议。麦考密克上校的评估报告显示,日军对新几内亚-新不列颠-所罗门群岛一线的攻势很可能在5月3日发起,参与的航母可能多达5艘,包括“加贺”、“翔鹤”、“瑞鹤”、“祥凤”和“春日丸”号,共有舰载机306架。参加战斗的似乎还有一艘快速战列舰,�0�1�0�1—根据日军战列舰一般成双成对出场的习惯,战场很可能还会出现另外一艘。这些主力舰只的护航力量至少包括5艘重巡洋舰和众多轻巡洋舰、驱逐舰。根据日军习惯在陆基航空兵支援下逐步推进的一贯作风,麦考密克认为,莫尔兹比港和所罗门群岛可能成为日军第一批攻击的目标。

  面对日军向南太平洋的扩张之势,尼米兹决定倾尽全力与之展开争斗。4月21日,他给远在南太平洋的弗莱彻下达了作战命令。相比日军无比复杂的作战计划,尼米兹的命令显得十分寒酸:
  目前看来,敌军在新几内亚和所罗门群岛的攻势将在5月第一个星期展开,主要目标可能是莫尔兹比港,最终参战部队可能包括3-4艘航母,以及驻新几内亚(莱城)和新不列颠(拉包尔)航空基地的大约80架重型轰炸机和同样数量的战斗机。你的任务是抓住有利时机,摧毁敌军舰船和飞机,以协助阻止敌军在上述地区的进一步推进。太平洋舰队司令部将安排西南太平洋战区部队的协同,并保证将有关情况通报给你。日后对第十七特混舰队的增援目前尚在考虑之中。

  既然准备全力争斗,尼米兹就准备动用自己能掌握的所有力量。他不但准备向南太平洋投入菲奇少将的第十一特混舰队,并且准备派出空袭东京归来的第十六特混舰队—包括“企业”号、“大黄蜂”号航母以及为其护航的3艘重巡洋舰、1艘轻巡洋舰、8艘驱逐舰和2艘油轮—前往增援。这样太平洋舰队的4艘主力航母全部到了南太平洋,合计舰载机超过了300架。
  从以上部署可以看出,尼米兹的目的不仅仅是为了防守,而是要通过进攻夺取战场的主动权。实现这一目标的最好办法就是通过大规模海上战斗击溃或歼灭日军最强大的航母舰队。几个月来,日军航母在太平洋和印度洋上横行霸道,所有盟军舰队只能退避三舍,趁人家不在时干一些零打碎敲的活儿。现在,尼米兹决心在南太平洋与日军主力舰队一决雌雄。在他眼中,日本人并未强大到不可战胜的地步,“因为我们有善于应变、积极主动的优秀人员,再加上我们许多装备胜出一筹,所以我们应该在必要时接受胜算较大的战斗。”

  当然,这一切都要等他在华盛顿面见金上将以后再做出决定。
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