《太平洋战争》
第543节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2017-09-09 22:13:54
  (正文)
  就地理条件而言,从陆上直接进攻莫尔兹比港可谓困难重重。险峻的欧文斯坦利山海拔超过4000米,几乎无任何道路可走,对任何试图横穿巴布亚半岛南下的军队都是不可逾越的,—后来南海支队还真就穿越了这座山脉。如果走海路,新几内亚岛岬角外侧是路易西亚德群岛,这道由岛屿和珊瑚礁组成的天然屏障深入珊瑚海460公里。虽然从拉包尔乘飞机向西南仅仅飞行820公里就能到达莫尔兹比港,但从海上全部绕过路易西亚德群岛却要完成1740公里的航程。近路也有两条:其一是位于群岛中央、海图标示不清的乔马德水道,总航程1550公里。最近的一条是靠近新几内亚岛东端、狭窄的中国海峡,全程只需1240公里。从最东全部迂回太过遥远,最西的中国海峡暗礁众多,不适合大船队通过,井上最终为登陆船队选择了群岛中央的乔马德水道。

  MO作战成功的关键,在于确保速度只有8节的低速运输船队在盟军空中力量的打击范围之内安全穿越路易西亚德群岛,于5月10日抵达莫尔兹比港。1550公里的航程中,最危险的是从乔马德水道到莫尔兹比港的650公里,运输船走完这段距离至少需要两天以上的时间,在如此长时间里盟军不可能无所作为任其通过。井上认为,最大的威胁来自于莫尔兹比港和澳大利亚东北部基地的陆基航空兵,此时他尚不知珊瑚海已经潜伏着一支美军航母舰队。虽然同属日本海军中的航空派,但与山本倡导发展航母舰载机不同,井上一直对陆基航空力量情有独钟,对它们的恐惧也就远远大于航母舰载机。此前,从莫尔兹比港和澳大利亚北部几个空军基地起飞的美国远程轰炸机没少来袭扰莱城和拉包尔。这次,对于前往攻击莫尔兹比港的日军船队自然更不会轻易放过。这其中最麻烦的当属澳洲大陆东北部的库克敦和汤斯维尔两大基地,从莱城或拉包尔起飞的日军轰炸机都够不着它们,只能望洋兴叹。

  井上犯了一个致命错误—后来山本在中途岛也要犯类似的错误,他认为日军对莫尔兹比港的攻击将是出其不意的,美军舰队一直到MO作战临近尾声时才可能出现。等他们从夏威夷千里迢迢赶到作战海域时,以逸待劳的日军航母以及已占领的莫尔兹比港、莱城的日陆基航空兵就会群起而攻将其一网打尽。真到了那个时候,看谁还敢管老子叫“赵括”?他做梦也未想到,美军通过破译日军的军事密码早已得知了日军的行动计划,事先在珊瑚海入口处埋伏下奇兵—由“列克星敦”号和“约克城”号两艘航母为核心的第十七特混舰队,它们出现的时间比井上的预计提前了整整一周,这在战场上无疑是致命的。

  除了井上,还有一位日军将领也欲借MO作战正名。尽管东京专家的诸多非议一度让他十分沮丧,但高木武雄无疑取得了爪哇海战的辉煌胜利,并因此成为日本民众心目中的英雄,声望直逼如日中天的南云忠一。如果能够在南太平洋再出一次彩,他高木无疑就能与南云并驾齐驱,晋升中将也就实至名归。
  纯粹从作战指挥角度出发,潜艇专家高木担任此次作战总指挥并不合适。与高木相比,身材高大、脾气暴躁、有着“金刚”之称的第五航空战队司令官原忠一少将在航空作战方面经验更加丰富。按年龄1888年出生的原比1892年出生的高木大4岁,两人都是1911年海兵第39期毕业,也都是1939年11月15日晋升少将。但高木在海兵的吊床号是17而原仅仅是85,加上高木刚刚作为第一责任人打赢了爪哇海战,而原在南云舰队连三把手都算不上。从性格而言高木谨慎持重,作风柔和,担任司令官显然比性格暴烈的原更加合适一些。由于身边缺乏熟悉航空业务的参谋人员,高木把航母舰载机的指挥官全部交给了原,仅要求对方在必要时与自己协商,这无疑是非常明智的。

  根据联合舰队司令部的统一部署,4月13日,参加完印度洋作战的原忠一致电井上,第五航空战队将在通过马六甲海峡之后离开南云主力舰队,先赶往台湾马公港补给,大致可以在4月28日抵达特鲁克。4月16日12时37分,“瑞鹤”号和“翔鹤”号航母在驱逐舰“秋云”、“荻风”、“舞风”号的护航下在中国南海与南云舰队分道扬镳,17日抵达马公。4月18日8时,在第一时间接到日本本土以东海域发现美军航母舰队的消息后,原立即下令停止补给,并于翌日中午12时奉命快速北上,追击美军特混舰队。由于哈尔西提前调头返航,当晚19时30分,原少将接令放弃追击规建南洋部队,最终于4月25日16时抵达特鲁克。

  尽管名气上与“赤城”号、“飞龙”号等几艘老航母存在一定差距,但不可否认,“双鹤”是日本海军二战时期最好的航母。“赤城”和“加贺”是由战列舰或战列巡洋舰改造而成,“苍龙”号和“飞龙”号吨位较小无法容纳更多的舰载机,1937年12月12日开工的“瑞鹤”号和1938年5月25日开工的“瑞鹤”号设计建造完全未受《华盛顿海军条约》的影响,又恰好在战争爆发前加入现役,从而具有更大的飞机载量、更快的速度、更优越的活动半径及较好的保护措施。一定程度上“双鹤”的设计建造是日本航母制造的缩影,其强大的战斗力和优越的平衡性能在太平洋战争前期无可比拟,直到1943年美国埃塞克斯级航母的出现。

  高木第五战队同样受命追击空袭东京的美军舰队,和原一样无功而返。舰队于22日返回横须贺海军基地补给,之后于4月27日15时40分到达特鲁克。至此高木机动部队在临战之前仓促完成了集结。
  参加MO作战的航母除了早已亮过相的“双鹤”之外,还有另1艘轻型航母“祥凤”号。“祥凤”号的前身是高速给油舰“剑崎”号,其建造实质就是航母预备舰,刚开始就按作战舰艇的标准进行设计。最明显的就是它高达28节的航速,普通给油舰跑那么快干吗?随着战争日益临近,1941年1月“剑崎”号回到横须贺船厂接受了变性手术。新航母于战争刚刚开始的1941年12月22日完工,标准排水量11200吨,满载排水量13100吨,乘员785人。它的缺点是防御薄弱,防空火力严重不足。受航速影响,“祥凤”号并未编入速度更快的南云舰队。为实施MO作战,4月13日“祥凤”号受命加入南洋部队。这艘轻型航母同样参加了对空袭东京美军航母的追击。4月29日,“祥凤”号在“涟”号驱逐舰护航下抵达特鲁克。由于属临危受命紧急增援南洋部队,“祥凤”号之前未曾与友军进行过任何形式的训练和交流,这也为其最后的覆没埋下了伏笔。

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