《太平洋战争》
第542节

作者: 青梅煮酒1970
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  战略要地莫尔兹比港和图拉吉就此进入人们的视线。如果将新几内亚岛形容成澳大利亚的大门,那莫尔兹比港无疑就是大门的门闩。早在开战之初的1942年1月,日本就占领了新不列颠岛良港拉包尔,并逐步将之打造成仅次于特鲁克的第二大军事基地。军令部“有限南进计划”正是为了巩固和扩大以拉包尔为中心的防御体系,确保澳洲北部和新几内亚地区的制空权和制海权,在南太平洋打进去一个楔子。作为澳州北部的战略要冲,从莫尔兹比港起飞的美军轰炸机可以对拉包尔实施攻击,占领此地退可保拉包尔安全,进可袭击澳大利亚的北部机场,为以后占领新喀里多尼亚、斐济和萨摩亚打下坚实基础。所罗门群岛的唯一良港图拉吉位于莫尔兹比港以东800海里,拉包尔东南550海里。日军占领图拉吉不但可以切断所罗门群岛南部的瓜达尔卡纳尔水道,那里的水上飞机基地也可掩护莫尔兹比港作战的侧翼,同时为最终实施FS作战取得前进基地。

  日期:2017-09-07 21:39:26
  (正文)
  负责MO作战的是井上成美中将的南洋部队,包括海军第四舰队和陆军南海支队。1942年3月8日,日军不战而下莱城和萨拉莫阿。但在3月10日,他们遭到了布朗少将以“列克星敦”号为核心的第十一特混舰队、弗莱彻少将以“约克城”号航母为核心的第十七特混舰队的联合打击,损失惨重。此节前文已有所述。
  和第四师团在日本陆军中的地位类似,第四舰队在日本海军中同样名声欠佳。“什么都行就是打仗不行”的井上司令官因此被誉为“日本的赵括”。其实这也不能全怨井上,究其原因是第四舰队实力不足。井上的旗舰是6300吨的练习巡洋舰“鹿岛”号,放在其它舰队就是打酱油的料。别说南云忠一第一航空舰队、高须四郎第一舰队、近藤信竹第二舰队,就是与高桥伊望的第三舰队、细萱戊子郎的第五舰队相比也寒碜无比。开战之初,第四舰队对小小威克岛的第一次进攻铩羽而归,丢尽了面子,在得到山口多闻第二航空战队的增援之后才勉强取胜。现在要完成更加艰巨的MO作战,仅凭第四舰队显然是远远不够的。井上痛感若无联合舰队主力航母的支持,MO作战风险极大,因此向山本提出派主力航母增援。当时南云忠一的主力航母正在印度洋上与英军作战,山本只好将MO作战推迟到5月初实施。

  在勉强与军令部达成一致意见后,4月5日,联合舰队司令部宣布了第二阶段作战的兵力调整。为实施MO作战,井上的南洋部队将得到大型航母“加贺”号、轻型航母“祥凤”号以及第五战队“妙高”号、“那智”号重巡洋舰的增援。山本强调,这些舰船只能借用到5月10日,它们随后要迅速回到本土,参加更为重要的中途岛作战。
  这一部署无疑给了井上当头一棒。他不仅得不到3月份预定的南云舰队的所有航母,还必须在限定时间内完成作战。虽然强烈反对联合舰队主力到中途岛冒险,也毫不掩饰对老朋友山本的反感,但井上还是必须在有限时间里完成至关重要的MO作战。
  心有不甘的井上再次致电联合舰队司令部,强烈要求再增派第二航空战队“苍龙”号、“飞龙”号航母归他指挥。井上未敢要求派第一航空战队前来特鲁克。如果“赤城”号、“加贺”号都来了,南云忠一肯定会随舰而来。井上与南云是多年的老对头,前者是条约派后者为舰队派。当年两人吵架南云曾拔出战刀要活劈井上。再说井上是海兵第37期,人家南云是第36期,南云真来了战役归谁指挥还不一定。第二航空战队就没这种麻烦,第40期的山口多闻来了肯定也要听自己的。

  山本却不愿因此动用第二航空战队。前段山口的两艘航母参加战斗较多,必须在参加中途岛海战之前得到必要修整。不过井上老哥们的面子也要照顾,于是原来的“加贺”号就换成了原忠一少将的“翔鹤”号和“瑞鹤”号。山本认为,战前刚刚组建的第五航空战队实战经验欠缺,有必要在中途岛大战前让他们去珊瑚海长长见识。4月10日,山本重新颁布新命令:从4月18日起,将第五航空战队、第五战队和两个驱逐舰中队暂时划归井上的南洋部队。

  当时日军中盛行着狂热的“胜利病”。所有人一致认为,派经验老到的第一、第二航空战队去南太平洋作战简直是杀鸡用牛刀。即使经验相对欠缺的第五航空战队,也完全可以不费吹灰之力拿下图拉吉和莫尔兹比港。殊不知“翔鹤”号和“瑞鹤”号竟然在珊瑚海栽了跟斗,从而缺席了之后的中途岛海战,可谓“一步跟不上、步步跟不上”。
  第四舰队司令部设在特鲁克。按照山本的要求,井上必须在5月3日完成对图拉吉的占领,5月10日攻占莫尔兹比港。时间紧迫,南洋部队各部立即紧急行动起来。4月23日,井上颁布了《机密南洋部队命令第13号》,对所属部队下达了作战任务。
  纵观二战太平洋战场,日本人最擅长将简单问题复杂化。那些起草作战计划的参谋们总是一味追求复杂高深,那些个计划不看个七、八遍根本看不懂,好像你要轻易看懂了就显不出他们的水平似的。这种复杂计划往往具有两大特点:一是依赖于广泛分散力量的密切合作,导致兵力过于分散,往往一招失误、满盘皆输。二是对敌人的行动几乎完全无视,认为愚蠢的对手只会按自己的设计行事,一旦敌人出现变化就立即手足无措。这种现象在珊瑚海开始初露端倪,到中途岛到达顶峰。按照井上的作战计划,参加MO作战的竟然多达六支部队:

  第一支为图拉吉攻略部队,指挥官为志摩清英海军少将。志摩的旗舰是布雷舰“冲岛”号,下属驱逐舰“菊月”、“夕月”号和扫雷舰、巡逻艇若干,运输船“东玉丸”号和“孤影丸”号负责运送吴港海军第三特种登陆部队和第七工程兵小队,他们的任务是攻占图拉吉并迅速建立水上飞机基地。
  相对莫尔兹比港而言,图拉吉的位置太过突出,难守易攻。尽管以此作为水上飞机基地可以侦察北面的拉包尔乃至更远的地方,但明知守不住的澳大利亚人在此几乎不设防。因此志摩部队的实力也就一般。
  第二支为MO攻略部队,指挥官为梶冈定道海军少将。下属轻巡洋舰“夕张”号,驱逐舰“追风”、“朝风”、“睦月”、“望月”、“弥生”、“卯月”以及布雷舰“津生”号,14艘运输船上运载着南海支队、吴港海军特别陆战队主力和第十工程队共计4000名官兵。他们将从拉包尔出发绕过新几内亚岛东端,登陆并占领莫尔兹比港。
  第三支为MO支援部队,指挥官是第六战队司令官五藤存知海军少将,属下包括“祥凤号”轻型航母及重巡洋舰“青叶”、“加古”、“衣笠”、“古鹰”号和驱逐舰“涟”号。该部将于4月28日从拉包尔出发,先期支援志摩清英的图拉吉作战,尔后西进支援梶冈定道的莫尔兹比港登陆作战。

  第四支称为机动部队。为与南云机动舰队区别,今后姑且称之为“高木机动舰队”。该部由“瑞鹤”、“翔鹤”号重型航母,第五战队“妙高”、“羽黑”号重巡洋舰,“潮”、“曙”、“有名”、“夕幕”、“白露”、“时雨”号6艘驱逐舰和“东邦丸”号油轮组成。由爪哇海战的“英雄”、第五战队司令官高木武雄少将(期间在5月1日晋升海军中将)指挥,航空母舰由第五航空战队司令官原忠一少将指挥。他们将分别于4月30日和5月1日从特鲁克出发,迂回所罗门群岛东端直插珊瑚海,随时歼灭可能出现的盟军海上力量。

  第五支称作MO支援部队,指挥官为丸茂邦则海军少将,下属老式巡洋舰“天龙”、“龙田”号,水上飞机母舰“神川丸”、“圣川丸”号,炮舰“日海丸”、“胜泳丸”号等。丸茂的任务是从拉包尔向东南延伸建立一系列水上飞机基地。初期基地水上飞机将掩护志摩清英夺取图拉吉,后期则在攻击莫尔兹比港的作战中助力。
  除此之外,为MO作战提供空中支援的还有第六支部队—4月1日刚刚组建的第二十五航空战队,司令部设在拉包尔。指挥官山田定义少将手下有台南、第四、元山、横滨4支航空队的各式战机141架。他们归属司令部设在提尼安岛的第十一航空舰队塚原二四三海军中将指挥。
  以上参战部队合计各型战机281架—舰载机和岸基飞机大致各半,水面舰艇65艘,包括大型航空母舰2艘,轻型航空母舰1艘,重巡洋舰6艘,轻巡洋舰3艘,驱逐舰14艘、潜艇6艘以及布雷舰、炮艇等辅助舰只。
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