《太平洋战争》
第507节

作者: 青梅煮酒1970
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  这一方案还存在一个突出问题。执行任务的航母甲板因需要停放只能起飞不能降落的陆基轰炸机,根本无法进行正常的舰载机起降,航母自身的战机只能暂时存放在机库里。在陆基轰炸机起飞之前,除了可怜的防空炮火,航母几乎没有任何攻击和防御能力。洛之前建议只使用一艘航母,但邓肯认为至少需要两艘:一艘用于运载陆基轰炸机,一艘担任舰队的护航任务,当然也不能缺少为航母护航的巡洋舰、驱逐舰。由于属于长途奔袭,提供补给的油船也必须有。

  日期:2017-06-26 22:24:18
  (正文)
  邓肯仔细查阅了北太平洋以及日本近海海域的气象资料,提出4月具有实施空袭最佳的气象条件。拟定载有飞机的航母舰队从美国西海岸出发,到达最东点拟定于距日本本土700公里处。此时太平洋舰队只有四艘航母,为保证航母安全,一旦轰炸机起飞则航母立即调头快速返航。邓肯为轰炸机选择的降落地点为中国浙江一带地区,飞机执行轰炸任务之后将迅速飞往那里。为了尽可能为飞行员创造生还的机会,邓肯拟定空袭时间为午夜时分,以保证飞行员飞抵中国时是白昼。按照当时中国日占区以及轰炸机的航程,首选降落机场为浙江衢州附近的几处机场。降落在衢州的飞机将加油检修转飞重庆,之后辗转回国。

  邓肯最初选择的机场是苏联的海参崴,这样可以比飞往浙江减少1000公里以上的航程,飞行员生还的机会更大。邓肯甚至提出,依据《租赁法案》,这些轰炸机着陆之后可以移交给苏联苏联使用,机组人员返回美国。为此美国特意派专员赴苏联协商,最终无果。理由刚才已有叙述。
  1月16日,邓肯和洛一起向金上将递交了研究报告。在认真翻阅之后,金指示两人前往陆军参谋部,向陆军航空兵司令官阿诺德中将做详细汇报。17日,邓肯和洛第一次向阿诺德汇报了总体行动计划。
  阿诺德对袭击日本本土早有想法,不仅仅出于总统的授命。早在1941年12月25日圣诞节的一次讨论中,英国空军参谋长查尔斯�6�1波特尔爵士就告诉他,“攻击日本是海军的任务,美国海军的航母可以溜到日本近海,像日本人偷袭珍珠港那样发动一次突然攻击”。波特尔认为,此举的风险不会超过日本人偷袭珍珠港,还将使日本海军从南方撤回本土进行防御,间接缓解菲律宾和新加坡的压力。阿诺德斟酌再三最终否定了这一想法。作为陆军,他不愿拿海军仅存的几艘航母去冒险。再者他怀疑,波特尔将这一任务指派给美国海军是别有所图,是为了不影响美国对英国的轰炸机供应。同一天,海军作战部长斯塔克上将提醒阿诺德,是否可以考虑从中国起飞轰炸机空袭日本,阿诺德回答说,美国在中国还没有足够的轰炸机,一旦行动至少需要50架。

  1942年1月4日,在讨论北非可能被入侵的白宫会议上,金上将曾提议用海军的航母向北非地区运送一定数量的战机,其中就包括陆军的轰炸机。当时阿诺德就怦然心动,若有所思,他当时潦草地在本子上写道,“要用航母运输这些陆军轰炸机,我们将不得不尝试从航母上起飞它们才行。这是以前从未有过的做法,但我们必须做出尝试。”会后,他曾指示陆军航空兵作战计划处,进行从航母起飞陆军轰炸机的可行性研究。

  正因为有了之前的这些想法,阿诺德对邓肯和洛的建议立即做出了积极响应。和金一样,阿诺德也崇尚“最好的防御就是进攻”,他立即授意邓肯继续筹划海军承担的任务,而他自己则来物色执行这项任务陆军航空兵的最佳人选。
  1月13日,一位45岁的陆军飞行员应召来到了司令官办公室。阿诺德问他:“我们有什么飞机可以在500英尺的短距离内起飞,负载2000磅丨炸丨弹,载着全体机组人员飞行2000英里以上?”
  这个小个子军官迅速将美国兵工厂所有的战机在脑子里过了一遍,推断只有四种飞机可以使用。但为了慎重起见,他还是有所保留地说:“将军,请给我一点时间,我会给您一个明确的答案。”
  第二天,中年人再次来到了阿诺德的办公室:“如果加装油箱的话,B-23和B-25都可以使用。”

  “如果必须在75英尺的宽度内起飞呢?”
  “那只有一种机型可以使用,您问的正是B-25。”阿诺德心中暗暗点头,这与之前邓肯和洛的判断不谋而合。
  这位中年人就是我们本节的主角儿,刚刚返回陆军现役的詹姆斯�6�1杜立特中校,老酒太平洋战争九大排行榜上有他的一席之地。当听完阿诺德简单介绍完空袭东京的计划之后,杜立特立即意识到,“这是一项即使成功也未必能够生还的特殊任务。”
  阿诺德之所以从美国空军众多高手中选择杜立特去执行这一特殊任务,是因为在这个人身上有着诸多别人不具备的特点。1896年12月14日,杜立特出生于加利福尼亚一个普通的木匠家庭,他身高只有1.63米,这样的高度如果是日本人还不算低,在美国人中绝对属于鸡立鹤群,坐在飞机座舱里往外看都显困难。但就是这个小个子却保有美国飞行界的多项记录—这些很多同时也是世界记录。
  杜立特有着强壮的体魄,酷爱拳击的他曾获得过1912年美国太平洋海岸业余48公斤轻量级拳击赛的拳王称号。和哈尔西一样,年轻时的杜立特也喜欢打架斗殴,曾因此被以扰乱秩序罪蹲过班房。
  杜立特在飞行方面有着惊人的天赋。仅仅只用了7小时4分钟,他已经能够独自驾机飞行,—人比人气死人,老酒连自行车都不会骑,考个最蹩脚的C照前后就用去了一年多,科二还补考了好几回,这就是天才和庸人的差距!半年后杜立特成为飞行教官,他曾以5美元和朋友打赌自己可以坐在飞机轮轴上着陆,这一惊人的举动被当天正好在现场的电影导演塞西尔�6�1德米尔拍进了电影,杜立特因此被告发,并被当时的上司阿诺德上校勒令禁飞一个月。

  今天看来,驾机穿越美国本土似乎非常简单,但在当时绝对属第一个吃螃蟹。1922年9月4日,杜立特驾驶一架DH-4B型飞机,从东海岸佛罗里达不间断飞行到西海岸的加利福尼亚,全程3482公里,耗时22小时30分种。如此长时间的持续飞行证明他有惊人的体力和意志力。在那以后,杜立特先后赢得施奈德锦标赛、本狄克斯航空竞赛和汤普森杯等航空大赛的冠军。据说他第一个完成了当时认为是不可能的动作—外圈筋斗,还有盲降。这个盲降让老酒有点懵圈儿,是闭着眼睛着陆吗?

  不单在飞行上有着惊人的业绩,杜立特还拿到了麻省理工学院的自然科学硕士和博士学位,在校时曾是中国航天之父钱伟长大师的班长,真可谓文武双全、内外兼修。
  太平洋战争爆发之前,杜立特已是当时美国最著名的石油公司—壳牌公司的航空部主任。1939年,杜立特意识到战争已经不可避免,主动向阿诺德提出返回现役。他向阿诺德表明,自己有7730小时的飞行时间,而且基本上是战斗机。当时他只是预备役少校,根据现行法律是无法被征召加入现役的。直到1940年7月,美国国会通过了征召预备役修正法案之后,杜立特才得以重回部队,有了在战争中大显身手的机会。

  战争结束之后,已晋升陆军中将的杜立特再次回到壳牌公司出任了副总裁。
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